Espadas de Hierro: ¿Cómo evacuar a la población del sur de Gaza? Una posibilidad son los campos administrados por estadounidenses en el Neguev – Por Coronel (res.) Shay Shabtai

Para completar la erradicación de la organización Hamás en Gaza, será necesaria una ofensiva terrestre en el sur de Gaza. Un grave desafío a la hora de ejecutar esta ofensiva es que la mayoría de la población, tras su evacuación del norte de Gaza, se encuentra ahora en el sur, lo que efectivamente duplica la población en esa zona. Si Israel quiere privar a Hamás de sus últimas defensas contra las FDI, continuar con su impresionante cumplimiento del derecho internacional y respetar su compromiso con los estadounidenses de llevar a cabo una guerra basada en valores compartidos, tendrá que alejar a la población de Gaza del combate esperado que sucederá en las zonas en urbanas del sur. Como Egipto no aceptará el uso del Sinaí como refugio para los ciudadanos de Gaza, se están considerando otras soluciones, incluido el establecimiento de áreas protegidas en el sur o la reubicación de los habitantes de Gaza en el norte. Pero también podría valer la pena impulsar un plan liderado por los estadounidenses, con participación internacional y regional, para establecer campamentos de alojamiento temporal para los residentes de Gaza en el Neguev. Este plan también implicaría asistencia internacional para los residentes israelíes que regresan a la zona de Gaza.

Para completar la destrucción de las capacidades militares y gubernamentales de la organización Hamás en Gaza, Israel tendrá que llevar a cabo una ofensiva terrestre en el sur de Gaza. Uno de los principales desafíos para lograrlo es que, como resultado de la evacuación del norte, la población del sur de Gaza es ahora el doble de su tamaño normal.

Israel tendrá que reducir el número de civiles de Gaza en el sur antes y simultáneamente al comienzo de las operaciones militares en la zona por varias razones.

El primero factor es el hecho operativo de que la última defensa de Hamás es luchar al amparo de la población de Gaza. En la etapa norte de la operación, las FDI demostraron que pueden derrotar a Hamás en cualquier encuentro terrestre; eliminar túneles y convertirlos en trampas mortales (un proceso que requiere mucho tiempo); e interrumpir la dependencia de Hamás de las operaciones desde sitios sensibles, particularmente hospitales. Hamás cree que cuando comiencen los combates en el sur, podrá continuar su larga tradición de participar en la guerra en una zona que contiene muchos civiles, utilizando efectivamente a su propia población como escudos humanos. Una evacuación generalizada de la población de las zonas pobladas del sur dejará a Hamás sin esta defensa.

La segunda razón central es el compromiso de Israel con las leyes de la guerra. Las FDI están comprometidas con la proporcionalidad en el uso de la fuerza. A pesar de la campaña de propaganda de elementos antiisraelíes en todo el mundo, la parte norte de la operación proporcionó un modelo para combatir la guerra de guerrillas y el terrorismo en zonas urbanas densamente pobladas. Esto es especialmente evidente cuando se compara el alcance de las víctimas con operaciones anteriores en áreas urbanas de Medio Oriente. Consideremos, por ejemplo, el número de víctimas en la liberación de Mosul en Irak y Al-Raqqa en Siria en 2016-17, ambas llevadas a cabo por una coalición con apoyo estadounidense. Tras la batalla de Al-Raqqa, se llevó a cabo un proceso de aprendizaje interno estadounidense sobre el alcance de la campaña aérea llevada a cabo. La toma de Alepo en 2016 por los rebeldes, respaldados por la coalición del gobierno sirio con asistencia rusa, implicó bombardeos rusos durante la batalla, que destruyeron gran parte de la ciudad sin tener en cuenta a los civiles que se encontraban dentro.

Sería un grave error si las críticas internacionales afectaran los métodos operativos de las FDI, particularmente en el sur. Las FDI deben continuar luchando de una manera que insista en la proporcionalidad en la guerra y mantenga una proporción razonable de víctimas civiles resultantes del uso de ellos por parte del enemigo como escudos humanos.

La tercera razón es el compromiso de Israel con la coalición con los estadounidenses. Como mencioné en otra parte, como parte de la “claridad moral” que subyace al apoyo de la administración Biden a la operación de Israel para destruir a Hamás, existe la expectativa de que Israel opere proporcionalmente basándose en valores compartidos y minimice el daño a los civiles, tanto como sea posible. Se trata de una petición estadounidense, unida a la prestación de ayuda humanitaria, e Israel debe adherirse a ella.

Los residentes del sur de Gaza pueden, en principio, desplazarse a tres zonas:

  • Pueden ser trasladados a través de la zona de limpieza controlada por las FDI y, bajo supervisión de las FDI, regresar a la parte norte de la Franja. Esto requeriría que se completara la etapa de ocupación y limpieza inicial en el norte. Como esto aún no ha ocurrido, todavía no es una opción disponible.
  • Pueden ubicarse en áreas protegidas designadas en el sur de Gaza, donde las FDI no operarán a menos que les disparen. Esta es la opción más disponible y razonable, pero el inconveniente es que Hamás probablemente la explotaría para proteger a sus combatientes.
  • Pueden ser transferidos temporalmente al Sinaí. Esta no es una opción ya que Egipto se opone firmemente a la idea y sus deseos deben ser respetados. Egipto e Israel han estado en un estado de paz durante más de 40 años, y en los últimos años los dos estados han disfrutado de relaciones respetuosas y de cooperación. Estas relaciones no deberían verse comprometidas por necesidades operativas temporales.

Hay otra opción que debería considerarse: un plan liderado por los estadounidenses, con participación internacional y regional, para establecer campamentos de alojamiento temporal para los residentes de Gaza en el Neguev. En este marco, las agencias militares y civiles estadounidenses, con la ayuda de una coalición de países occidentales y regionales, establecerían y operarían alojamientos en el Neguev cerca de Gaza (¿en la región de Shivta-Ktzi’ot?). Estos campos servirían como alojamiento temporal para los residentes de Gaza durante varios meses hasta la finalización de la operación militar israelí.

Estas son las formas en que se podría implementar esta idea:

  • La infraestructura para recibir a los evacuados se establecería “sobre la marcha” e inicialmente dependería de las instalaciones israelíes en la zona. Esta sería una operación integral pero que una coalición internacional puede apoyar.
  • Se ofrecerían incentivos económicos y otros alicientes a los residentes de Gaza para que abandonaran temporalmente la Franja.
  • Los soldados estadounidenses y otros, con la ayuda de organizaciones internacionales, recibirían a los residentes de Gaza en los cruces y realizarían controles de seguridad, verificación de identidad y documentación.
  • Los residentes serían transportados en convoyes seguros a grandes instalaciones de alojamiento establecidas y aseguradas con el apoyo y financiación de países occidentales y árabes, encabezados por Estados Unidos.
  • Israel tendría control de seguridad sobre el proceso, permitiendo la identificación de los agentes de Hamás para mantenerlos alejados de la población civil.
  • La ‘Coalición para el Día Después’ diseñaría, junto con quienes residen en los campos, el proceso de su regreso a Gaza. Se identificarían actores locales clave y se establecería un marco para un sistema de gobernanza civil local para el día siguiente.
  • La operación sería limitada en el tiempo y los residentes regresarían a sus residencias habituales en Gaza con un plan claro y asistencia económica privada para su rehabilitación. Las condiciones incluirían la finalización de la operación militar en el norte de Gaza y la aprobación para comenzar a regresar a los civiles al norte.

Para crear simetría en las relaciones internacionales con los civiles en zonas de guerra, también se desarrollaría un plan internacional junto con este proceso para ayudar a las autoridades de rehabilitación a reconstruir las comunidades israelíes en la zona de Gaza y devolver a sus residentes.

Si bien esta idea presenta desafíos, incluido el aspecto de seguridad de tener cientos de miles de residentes de Gaza en territorio israelí, además de las complejidades de establecer y coordinar una iniciativa de este tipo, tiene varias ventajas distintas:

Sería una solución innovadora que mostraría humanidad hacia los civiles en una zona de guerra urbana: civiles que han sido utilizados como escudos humanos por organizaciones terroristas. Israel, la parte originalmente invadida y agredida, renunciaría temporalmente al control de ciertas áreas de su territorio soberano en nombre de estos civiles.

Como se trata de una operación a gran escala, fortalecería las capacidades de la coalición internacional que en última instancia rehabilitará Gaza cuando termine la guerra.

Israel estaría profundamente conectado con esta coalición.

Separaría a la población de Gaza de los elementos de Hamás y establecería las condiciones para un mecanismo civil separado de Hamás al día siguiente.

Shay Shabtai es el subdirector del Centro BESA, experto en seguridad nacional, planificación estratégica y comunicación estratégica. Estratega de ciberdefensa y consultor de empresas líderes en Israel. Shay está a punto de terminar su doctorado en la Universidad Bar-Ilan.

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