Washington es pieza clave para la normalización entre Arabia Saudita e Israel – Por Henrique Cymerman (The MirYam Institute)

El Medio Oriente está experimentando actualmente su mayor revolución geoestratégica en décadas, e Israel está en el centro de la misma. De ser un país rodeado de enemigos que piden su eliminación, el estado judío se ha convertido en un socio estratégico potencial para el estado árabe sunita más poderoso de la región, Arabia Saudita.

Los funcionarios saudíes dan cuatro razones cuando se les pregunta por qué cambiaron de opinión sobre Israel: Los dos estados tienen enemigos comunes, la guerra de Yom Kippur de 1973 demostró, de una vez por todas, que los árabes no tienen una opción militar, Israel se ha convertido en la nación emergente y podría ayudar a poner en marcha una región emergente y, finalmente, el 70% de los saudíes tienen menos de 30 años y no están empantanados por el bagaje histórico del siglo XX.

En mayo, visité la capital saudita de Riad para reunirme con altos funcionarios saudíes, justo cuando estalló una nueva escalada entre la Yihad Islámica Palestina en Gaza e Israel. Mis preocupaciones de que la reunión se cancelaría a la luz de la escalada no tenían fundamento. Ocurrió lo contrario, y la reunión siguió adelante.

Al mismo tiempo, es imposible ignorar el hecho de que la cuestión palestina es un elefante en la sala de las relaciones entre Israel y Arabia Saudita, un elemento que proyecta una sombra.

Cuando Jake Sullivan, el Consejero de Seguridad Nacional de Estados Unidos, preguntó a los saudíes qué condiciones se necesitan para normalizar las relaciones con Israel, la mayor parte de lo que le dijo el Príncipe Heredero Muhammad Bin Salman, se relacionó con la obtención de armas estadounidenses sofisticadas, retomando esa alianza estratégica de Israel con EE. UU., obtener energía nuclear para fines civiles, y que EE.UU. deje de condenar a Arabia Saudita en cuestiones de derechos humanos, o que siga sacando a relucir el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi.

Esto demuestra que la cuestión palestina es un factor de normalización, más no principal. Para Arabia Saudita, Jerusalén y el futuro de Haram Al-Sharif (el Monte del Templo) son primordiales. Es un tema importante para casi dos mil millones de musulmanes, y también representa una oportunidad para que los saudíes desempeñen un papel en Jerusalén.

Sin embargo, lo más crítico es que cualquier futuro acuerdo de normalización entre Riad y Jerusalén tendrá que pasar por Washington, no por Gaza.

Además, los saudíes dejan claro que el reciente acuerdo de normalización entre Irán y Arabia Saudita no se produce a expensas de la normalización con Israel.

“No todo sucede a través de ustedes los israelíes. El hecho de que a 7 años de la ruptura con Teherán reabramos la embajada, tiene que ver con varios intereses nacionales. El Reino Unido, España, Alemania, Francia, todos tienen una embajada en Teherán”, explicó un ministro saudí con una sonrisa.

Los saudíes se sienten insultados cuando se los compara con los estados más pequeños del Golfo, a través de la pregunta de si seguirán a los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein al unirse a los Acuerdos de Abraham. Esto se debe a que los saudíes son los custodios de La Meca y Medina, los lugares más sagrados del Islam, y donde nació el Islam, además de ser el principal productor de petróleo del mundo. “Con todo el respeto a nuestros vecinos, nosotros, Arabia Saudita, somos la puerta de entrada israelí al mundo árabe y musulmán”, dijo un funcionario.

Y tiene razón. La normalización no oficial ha estado en marcha durante mucho tiempo. La cooperación en seguridad parece estar ocurriendo en el Mar Rojo, por ejemplo.

Los funcionarios saudíes señalan que no es coincidencia que la fenomenal ciudad futurista de Neom se esté construyendo a solo 350 km de la frontera con Israel.

También están contentos de que actualmente haya unos quinientos vuelos mensuales entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel, todos llenos, y que un millón de israelíes hayan visitado ese país en el último año.

El peligro de esta tendencia proviene de los “spoilers” tramados por Irán, que apoya a Hezbollah en el Líbano, y a Hamás y la Yihad Islámica en los territorios palestinos. Este eje no quiere nada más que estropear la fiesta de los acuerdos entre Israel y los pragmáticos países árabes.

Para Israel, está surgiendo una nueva oportunidad para una especie de segunda independencia. La nueva situación geopolítica, a pesar de los peligros de un enfrentamiento en varios frentes entre Israel y los apoderados de Irán, obliga a los decisores de la región, en muchas capitales, a reevaluar todos los paradigmas anteriores.

Si bien existen tensiones y dudas en algunos países árabes debido a la presencia de elementos de extrema derecha en la actual coalición del gobierno israelí, las posibilidades de una nueva coalición en Israel dan alguna esperanza a quienes están a favor de la normalización en el mundo árabe.

A pesar de los riesgos y las trampas potenciales en el camino, Israel y Arabia Saudita están solo en el capítulo inicial de un largo libro.

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