Una saga que puso a prueba las relaciones entre Estados Unidos e Israel – Por Prof. Abraham Ben-Zvi (Israel Hayom)

La saga de 35 años que comenzó con el arresto del oficial de inteligencia naval Jonathan Pollard el 21 de noviembre de 1985 y continuó con un acuerdo de culpabilidad en virtud del cual fue condenado por espionaje en nombre de Israel, llegó a su fin el viernes después de que a su libertad condicional se le levantaran las condiciones.

El hecho de que Pollard fuera reclutado durante una era en la que ya existía una cooperación estratégica entre la administración Reagan y el entonces primer ministro Shimon Peres fue visto en Washington como una traición a la confianza por parte de una nación aliada y socia, que Estados Unidos consideraba ser un activo regional en la Guerra Fría.

El asunto también dio viento de cola y munición a altos funcionarios estadounidenses que eran hostiles a Israel, así como forraje para la burocracia federal, que aún tenía focos de resistencia desde los primeros años de la relación, cuando los dos países no estaban cerca.

El asunto llevó al secretario de Defensa a adoptar una postura particularmente vengativa hacia Pollard y sus reclutadores israelíes. El entonces secretario de Defensa de Estados Unidos, Caspar Weinberger, escribió un memorando especial en la víspera de la sentencia de Pollard en el que lo describía como un traidor (no solo un espía) y afirmó, sin proporcionar pruebas, que la información que había compartido con Israel era muy probable que han llegado al régimen del apartheid en Sudáfrica, con quien Israel tenía estrechos vínculos estratégicos en ese momento.

A raíz de ese memorando, el juez se negó a aceptar la recomendación de la fiscalía de un período de encarcelamiento normal y dictaminó que Pollard cumpliría una sentencia de 30 años.

La burocracia en Washington nunca perdonó a Pollard, ni a Israel, en las décadas transcurridas desde su arresto, en parte debido a la negativa de Israel a cooperar plenamente con el FBI, lo que solo generó mayores sospechas sobre su conducta.

Un buen número de altos funcionarios estadounidenses estaban convencidos que parte de la información de inteligencia que Pollard le había dado a Israel, especialmente en lo que respecta a la tecnología satelital estadounidense, finalmente llegó a la Unión Soviética. Es por eso que cada vez que los presidentes de EE.UU. deliberaban sobre si otorgar el indulto a Pollard como parte de un acuerdo con Israel, se encontraban con una feroz oposición por parte de la comunidad de inteligencia e incluso tenían como resultado que altos funcionarios amenazaran con renunciar en protesta, lo que finalmente obligó a la Casa Blanca a retractarse.

Aunque no hay duda que la conducta de Pollard fue altamente criminal, la sentencia que recibió fue desproporcionada a una falta. Otros actos de espionaje para una nación amiga dieron lugar a sentencias mucho más indulgentes. Por ejemplo, Steven John Lalas, quien pasó información a las autoridades griegas, recibió una sentencia de 14 años y se le permitió ir a Grecia inmediatamente después de su liberación.

La insistencia de la fiscalía en imponer el castigo más severo a Pollard fue aún más evidente después de que la comisión de la CIA concluyó que sus acciones no comprometían la seguridad nacional de Estados Unidos.

Pero su conducta comprometió en gran medida la confianza entre las dos naciones, no solo entre Estados Unidos e Israel, sino también entre la Casa Blanca y la comunidad judía, ya que una vez más dio vida a las acusaciones de doble lealtad.

No se debe descartar la mala conducta del gobierno israelí en este asunto. Para empezar, la decisión de reclutar a un judío estadounidense como activo de inteligencia fue de aficionados y errónea. Además, la negativa del gobierno israelí a asumir la responsabilidad de su papel, al mismo tiempo que muestra solidaridad con él durante las visitas públicas a su prisión, solo exacerbó la brecha con el sistema burocrático de Washington a largo plazo.

Las lecciones de esta saga probablemente se aprendieron. Se puede suponer que Israel desde entonces se ha guiado por amplios intereses estratégicos en lugar de por ganancias tácticas a corto plazo en su relación con Estados Unidos.

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