Turquía y su apoyo a la Franja de Gaza (y al Hamás) – Por Gallia Lindenstrauss (INSS)

Turquía acogió con satisfacción la retirada de Israel de la Franja de Gaza en 2005, y la ejecución anticipada del plan fue el telón de fondo de la única visita a Israel en mayo de 2005 del entonces primer ministro turco y actual presidente, Recep Tayyip Erdogan. Erdogan también apoyó la idea del Foro de Ankara, un marco de cooperación entre representantes turcos, palestinos e israelíes para la reconstrucción de la zona industrial en el cruce de Erez entre Gaza e Israel (1).

Si bien hasta el día de hoy existen diferentes informes sobre quién firmó acuerdos en este marco y quién habría proporcionado los servicios de seguridad para promover la empresa, está claro que con la toma final de la Franja de Gaza por parte de Hamás en 2007, la idea fue abandonada; en cambio, se hicieron esfuerzos para promover zonas industriales similares en Cisjordania (2).

Ya en 2006, Turquía fue el primer país en recibir a Khaled Mashal, quien era entonces jefe de la oficina política de Hamás. Desde entonces, Mashal ha sido un invitado frecuente en Ankara, donde ha sido recibido por altos funcionarios. Tanto el incidente de Davos durante la Operación Plomo Fundido en enero de 2009 y la flotilla Mavi Marmara (mayo de 2010) pusieron a Turquía al frente de los países que criticaban la política de Israel sobre Gaza, y Erdogan alegó frecuentemente que la política de Israel había convertido a la Franja de Gaza en una “prisión a cielo abierto”(3).

La tensión entre los dos países sobre la cuestión de Gaza fue uno de los principales factores del deterioro de las relaciones entre Israel y Turquía desde la Operación Plomo Fundido, lo que condujo a la degradación de la representación diplomática entre ellos en septiembre de 2011 (después de la investigación del Informe Palmer del incidente de la Flotilla se filtró a la prensa), antes de que los embajadores regresaran a sus puestos a finales de 2016. Turquía considera a Hamás como una organización política, y se niega a tratarlo como un grupo terrorista.

Durante muchos años, el apoyo turco a Hamás ha causado tensión entre bastidores entre Turquía y la Autoridad Palestina (AP). Al mismo tiempo, sin embargo, Ankara apoyó las principales campañas internacionales de la AP, como la campaña para el reconocimiento internacional de Palestina como estado. Además, Turquía intentó mediar entre Israel y Hamás (incluido el alto el fuego durante la Operación Plomo Fundido y en el contexto del acuerdo del soldado secuestrado Guilad Shalit), y apoyó los esfuerzos para lograr la reconciliación entre Fatah y Hamás. Sin embargo, durante la Operación Margen Protector, el mal estado de las relaciones entre Israel y Turquía, Egipto y Hamás, y Egipto y Turquía condujo a los intentos de Israel y Egipto de hacer a un lado los esfuerzos conjuntos de mediación de Qatar y Turquía. El conflicto con Egipto también obstaculiza la expansión de la influencia turca en la Franja de Gaza.

El acuerdo de normalización firmado entre Turquía e Israel en junio de 2016 contrarresta en cierta medida la retórica utilizada reiteradamente por Ankara en los últimos años sobre la importancia de una determinada postura turca sobre la política israelí hacia Gaza. En julio de 2011, Erdogan agregó la condición de “eliminación del bloqueo” como una de las condiciones básicas para la normalización con Israel, junto con una disculpa y compensación por el incidente de la flotilla (4).

Con los años, no estaba claro si esta condición se refería a la eliminación de las restricciones al paso de mercancías a la Franja de Gaza por tierra, o si también incluía la eliminación del bloqueo naval contra Gaza, que Turquía acusaba de ilegal (el hecho es que el Comité Palmer llegó a la conclusión opuesta (5) fue una de las razones por las cuales Ankara tuvo dificultades para aceptar el informe del Comité). Con la firma del acuerdo de normalización en 2016, Turquía finalmente no insistió en esta disposición.

Al menos un alto funcionario de Hamás, Saleh al-Arouri, residió en Turquía hasta su expulsión en 2015, luego de las protestas de Israel y Estados Unidos. Además, el secuestro de los adolescentes en Gush Etzion en 2014 supuestamente fue planeado desde la sede militar de Hamás en Turquía. Ostensiblemente, entonces, la existencia de una sede militar de Hamás en Estambul podría haber servido potencialmente como una especie de influencia turca sobre Hamás. Sin embargo, en el marco de las negociaciones para el acuerdo de normalización, Israel exigió que se cerrara la sede. Desde entonces, parece que los servicios de seguridad turcos han dificultado que los agentes locales de Hamás recauden dinero para las actividades del ala militar de Hamás, y tampoco permiten la organización de actividades militares desde territorio turco (6).

Sin embargo, las organizaciones de espionaje israelíes descubrieron una red de lavado de dinero que canalizó fondos desde Gaza a Hebrón vía Turquía (7).

Por su parte, los altos funcionarios de Hamás estaban en conflicto sobre el acuerdo turco con Israel: algunos eran críticos, mientras que otros dijeron que era útil para aliviar el asedio (8).

Ayuda turca a la Franja de Gaza

En cooperación con investigadores de la Universidad Técnica de Oriente Medio (METU) en Ankara, la Fundación de Investigación de Política Económica de Turquía (TEPAV) promueve un plan de reconstrucción en la Franja de Gaza sobre la base de los $ 5 mil millones que los países donantes se comprometieron a transferir a Gaza Un elemento clave en este plan de reconstrucción es un puerto para la Franja de Gaza, y el lado turco espera que las empresas constructoras turcas jueguen un papel importante en este proyecto (9)

En el contexto de este plan, el director general de TEPAV, Guven Sak, escribió: “Gaza necesita una nueva visión” (10).

Varias ONG turcas están operando en la Franja de Gaza. Estos incluyen la Fundación de Ayuda Humanitaria IHH, más famosa por ser uno de los organizadores de la flotilla de Gaza en mayo de 2010, que también compró tres barcos para la flotilla (incluido el Mavi Marmara). La presencia de sus operativos en el Mavi Marmara fue una de las causas del mortífero choque con Israel. Si bien se discute el grado de consentimiento del gobierno turco sobre cómo actuó el IHH en este contexto (11), el evento en sí produjo un cambio en la política israelí hacia Gaza, con muchas de las restricciones sobre los bienes que llegan a Gaza (12). Incluso antes de la flotilla, el IHH apoyó convoyes de ayuda a Gaza en tierra a través de Egipto, y la organización continuó transfiriendo ayuda a Gaza después de la flotilla. Por ejemplo, en diciembre de 2010, la organización dedicó un edificio residencial reconstruido en Jabalia que fue destruido durante la Operación Plomo Fundido (13), y la organización afirmó que había transferido $ 8 millones en ayuda a los residentes de la Franja de Gaza durante la Operación de Margen Protección (14).

Otra organización turca que ha dado ayuda a la Franja de Gaza es Kimse Yok Mu (Is Anybody There), la organización de ayuda del movimiento Gulen, que se cerró tras el conflicto entre el movimiento y el gobierno turco y el fallido golpe de Estado en Turquía en julio de 2016. Una tercera organización no gubernamental turca que ha otorgado ayuda a la Franja de Gaza es Yardim Eli (Mano Útil) (15). La Media Luna Roja Turca, en coordinación con Israel, transfirió 20,000 toneladas de ayuda durante la Operación Margen Protector (16) y continúa distribuyendo paquetes de ayuda en Gaza, incluido el dinero transferido a los residentes sin hogar del barrio de Shujaiya (17).

En los últimos años, es evidente que se transfiere una ayuda más sustancial a la Franja de Gaza a través de organizaciones gubernamentales turcas: la Agencia de Cooperación y Coordinación de Turquía (TIKA), la Presidencia de Gestión de Desastres y Emergencias de Turquía (AFAD) y la Dirección de Asuntos Religiosos (Diyanet). Además de su oficina en Ramallah, TIKA tiene una oficina de enlace en Gaza involucrada en cientos de proyectos (principalmente pequeños). Su proyecto principal es un hospital en construcción desde 2011, programado para comenzar a funcionar en 2017, que con 150 camas será el hospital más grande en la Franja de Gaza.

El costo de este hospital se estima en $ 40 millones (18). Como medidas de fomento de la confianza para el acuerdo de normalización entre Israel y Turquía, Israel eliminó algunas de las restricciones sobre la transferencia de materiales de construcción para la construcción del hospital. Otros proyectos incluyen la reconstrucción de pozos de agua y purificación de agua, y la reconstrucción de 1,000 unidades de vivienda destruidas durante la Operación Margen Protector. En febrero de 2017, las fuerzas de seguridad israelíes arrestaron al coordinador palestino de TIKA en Gaza en el cruce fronterizo de Erez, por los cargos de mal manejo de fondos y canalizar dinero y asistencia a las actividades militares de Hamás. Israel, sin embargo, afirmó que las autoridades turcas no tenían conocimiento de este mal manejo (19).

En el marco del acuerdo de normalización con Israel, también hubo negociaciones sobre la participación de Turquía en la futura construcción de una central eléctrica (en cooperación con Alemania) y las instalaciones de desalinización en la Franja de Gaza (20). Las negociaciones para la construcción de una central eléctrica tuvieron lugar después que se planteó la idea que Turquía enviaría un barco para que sirviera como fuente de electricidad (21). Israel rechazó esta idea y afirmó que la Franja de Gaza carecía de una infraestructura adecuada para conectar el suministro de electricidad desde el barco a las zonas residenciales (22). En la crisis más reciente relacionada con el suministro de electricidad en la Franja de Gaza, Turquía se comprometió a transferir 15,000 toneladas de combustible diesel a la Franja de Gaza, una cantidad suficiente para operar la central eléctrica en la Franja de Gaza durante tres meses (23). AFAD fue responsable de enviar tres buques con ayuda a Gaza tras la firma del acuerdo de normalización, con 11.000 toneladas de ayuda en el primer barco, Lady Leila (24). Diyanet está reconstruyendo nueve mezquitas destruidas en la Operación Margen Protector, un proyecto con un costo estimado de $ 4.5 millones (25).

Los intereses detrás de la participación turca en la Franja de Gaza

Un interés significativo subyacente a la política turca en la Franja de Gaza es lograr un estatus más dominante en la región y en el mundo musulmán (26).

Antes de convertirse en primer ministro, cuando fue primer consejero jefe de política exterior del entonces primer ministro Erdogan y luego ministro de Asuntos Exteriores, Ahmet Davutoglu, trató de promover una política exterior neo-otomana que expandiría la influencia de Turquía en el Medio Oriente. El conflicto con Israel, particularmente la cuestión de Gaza, supuestamente fue utilizado por Erdogan para mejorar el estatus de Turquía. De hecho, hasta los primeros años del Despertar Árabe, la opinión pública árabe consideraba que el papel de Turquía en la región era constructivo, y Erdogan era el líder mundial más respetado entre los encuestados en varios países árabes (27). En los últimos años, junto a la crítica hacia a Israel en el contexto de los acontecimientos en la Franja de Gaza, Ankara también ha intensificado sus críticas a la política israelí sobre Jerusalén, en particular con las acusaciones sobre la violación del status quo en el Monte del Templo. Desde la perspectiva de obtener influencia en el mundo musulmán, no está claro si el énfasis en Jerusalén es preferible al énfasis en Gaza, aunque está claro que detrás de las escenas esto ya ha llevado a Turquía a entrar en conflicto con Jordania (28).

Otro interés detrás del apoyo turco a Gaza involucra consideraciones domésticas. Erdogan y altos cargos de su partido han utilizado la expresión pública del sentimiento anti-israelí para reforzar su apoyo popular, particularmente antes de las elecciones, particularmente las elecciones que estaban ansiosas por ganar por un margen sustancial. Por ejemplo, antes de las primeras elecciones presidenciales directas en Turquía, que se llevaron a cabo durante la Operación Margen Protector, Erdogan utilizó una retórica extremadamente dura contra Israel en el contexto de Gaza para ganar en la primera vuelta (29).

También existe una afinidad ideológica entre el Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP) y Hamás. Cuando Mohamed Morsi ascendió al poder en Egipto y se planificó una cooperación más estrecha con El Cairo, Turquía se consideraba a sí misma líder de este eje y ayudaba a las organizaciones vinculadas a la Hermandad Musulmana (30).

Esto une la identificación personal de Erdogan con la lucha de Hamás por el reconocimiento, después de su éxito en las elecciones al Consejo Legislativo Palestino en 2006. Para él, la experiencia del AKP resuena en el ascenso de Hamás al poder: cuando el AKP ganó la mayoría en el Parlamento por primera vez. En 2002, hubo dudas sobre si sería capaz de permanecer en el poder, y existía la preocupación de que el ejército turco intentaría derrocarlo.

Conclusión

Desde 2006, Turquía ha demostrado un apoyo constante para con el Hamás. Al menos hasta los desarrollos dramáticos del Despertar árabe, Ankara percibió esta lealtad como una contribución al estatus de Turquía en el mundo musulmán, ciertamente en la opinión pública. Un logro significativo desde la perspectiva de Turquía fue el cambio en las restricciones israelíes sobre los bienes transferidos a la Franja de Gaza tras el asunto Mavi Marmara, aunque el gobierno turco afirmó que había tratado de disuadir al IHH de operar de la manera en que lo hizo.

A pesar de este logro, es dudoso que la eliminación parcial de las restricciones haya producido un cambio fundamental en la situación en la Franja de Gaza. Desde esta perspectiva, el continuo deterioro en la Franja de Gaza constituyó un foco para las duras críticas a la política israelí hacia la Franja de Gaza y Hamás por parte de Turquía. Turquía todavía apoya la solución de dos estados, y en ese sentido, no quiere que la división palestina continúe. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados a lo largo de los años para mediar entre las facciones palestinas, Turquía no ha logrado hacer ninguna contribución sustancial para sanar las brechas en la sociedad palestina.

El principal aliado de Turquía durante este período en el contexto de la Franja de Gaza fue Qatar, y este eje continúa existiendo, como se refleja en la ayuda de los dos países para hacer frente a la crisis eléctrica en la Franja de Gaza en el invierno de 2016-2017. A pesar del creciente apoyo turco, está claro que Ankara no fue un sustituto suficiente para el apoyo de Teherán a Hamás. Además, el ascenso al poder del presidente el-Sisi en Egipto, que introdujo una dura política egipcia hacia Hamás, y la profunda crisis en las relaciones entre Turquía y Egipto han restringido las áreas en las que Turquía puede influir en los acontecimientos en la Franja de Gaza.

También está claro que la cuestión de Gaza ha disminuido ligeramente en importancia en lo que respecta a los intereses turcos, dados los desafíos que enfrenta Ankara en este momento (incluidas las consecuencias del fallido golpe de Estado de julio de 2016, el desafío kurdo, la presencia militar turca en el norte de Siria y los ataques terroristas del Estado Islámico). También es posible que la política más dura que la administración Trump pueda adoptar hacia el movimiento de la Hermandad Musulmana y los cambios en el liderazgo en Hamás (en el pasado, Mashal fue la figura central en las relaciones entre Turquía y Hamás) hará que Erdogan ponga menos énfasis en sus lazos con la organización. Al mismo tiempo, la cuestión de Gaza sigue siendo importante para Turquía, y es casi seguro que seguirá siendo un foco de fricción entre Turquía e Israel.

 

Citas

  1. According to the vision of the Ankara Forum, an international company would construct and manage the Erez industrial zone, and the goods produced in it would be exported to the world through theAshdod Port. See Daniel Zimet, “Israel-Turkey: A Decade of an Impressive Business Balance Sheet,” Israel-Turkey Business Council and Chamber of Commerce & Industry website, http://www.israel-turkey.co.il/?categoryId=20196&itemId=27939.
  2. Mohammed Samhouri, “Gaza Economic Predicament OneYearAfter Disengagement: What Went Wrong?” Crown Center Middle East Brief No. 12, November 2016, p.6, note 13; “Swedes and Turks Building Erez,” Israeli Industry Portal, August 28, 2005, http://www.industry.co.il/Index.asp?ArticleID=344&CategoryID=110&Page=4; Zimet, Israel-Turkey: A Decade of an Impressive Business Balance Sheet.”
  3. For example, see “Erdogan Blasts Israel for Treatment of ‘Palestinian Brothers’ in Gaza,” Times of Israel, June 5, 2012.
  4. Herb Keinon, “Turkish PM’s Demands Delaying Diplomatic Reconciliation,” Jerusalem Post, July 18, 2011.
  5. Herb Keinon, “Palmer: Gaza Blockade Lawful, IDF Used ‘Excessive’ Force,” Jerusalem Post, September 3, 2011.
  6. Yossi Melman, “Sinai Paradox: Why Israel Cannot Act in the Peninsula as it Does in Syria,” Maariv, February 25, 2017.
  7. Anna Ahronheim, “Israeli Spy Agency Uncovers Gaza-Turkey-Hebron Terror Money Trail,” Jerusalem Post, August 3, 2017.
  8. Pinhas Inbari, “Can Turkey and Israel Reconcile?” Jerusalem Center for Public Affairs Website, November 15, 2016, http://jcpa.org/article/turkey-israel-reconcile/.
  9. Hacer Boyacioglu, “Turkish Businesses Want to Rebuild Gaza for $5 Billion,” Hurriyet Daily News, February 5, 2016.See also Shlomi Eldar, “Is Gaza Seaport Construction on Its Way?” al-Monitor, December 29, 2016.
  10. Guven Sak, “What Gaza Needs,” Hurriyet Daily News, April 23, 2016.
  11. “Turkey’s Crises over Israel and Iran,” International Crisis Group Europe Report, No. 208, September 8, 2010, p. 6.
  12. Cargol Migdalovitz, “Israel’s Blockade of Gaza, the Mavi Marmara Incident and Its Aftermath,” Congressional Research Service Report, June 23, 2010, p. 11.
  13. “The Turkish IHH, which directed the flotilla led by the Mavi Marmara, continues at the forefront of an anti-Israeli hate and incitement campaign, adopting the maximalist Palestinian demands, calling for the annihilation of the ‘Zionist entity’ and exploiting and inflating the myth of the Mavi Marmara ‘heroism,’” in report by the Meir Amit Intelligence and Terrorism Information Center, December 30, 2010.
  14. “The IHH, the jihadist Turkish organization that played a major role in the Mavi Marmara flotilla, currently leads an international anti-Israel coalition that announced its intention to dispatch another flotilla to the Gaza Strip in 2014,” Meir Amit Intelligence and Terrorism Information Center report, August 17, 2014, http://www.terrorism-info.org.il/en/article/20703.
  15. Adnan Abu Amer, “Some Gazans Fear Turkish Generosity May Come at High Price,” al-Monitor, April 7, 2016.
  16. “Turkish Red Crescent Delivers Aid to 15,000 People in Gaza,” Daily Sabah, August 10, 2014.
  17. The exact amount of aid is unknown, but representatives of the Turkish Red Crescent reported that they estimated that they would distribute $12 million to “Palestine” in 2016, “Turkish Red Crescent Chairman Arrives in Gaza, Distributes Food Parcels,” Palestinian Information Center, June 23, 2016, https://english.palinfo.com/news/2016/6/23/Turkish-Red-Crescent-chairman-arrives-in-Gaza,-distributesfood-parcels.
  18. “Turkish Hospital in Gaza to Open in 2017,” Anadolu Agency, August 13, 2016.
  19. “Israel-held Palestinian TIKA Employee Kept from Lawyer,” Anadalou Agency, February 23, 2017; Yonah Jeremy Bob, “IsraelArrests Head of Turkish Humanitarian Group in Gaza for Financing Hamás,” Jerusalem Post, March 21, 2017.
  20. “Israel and Turkey Normalization Deal Signed,” Globes, June 28, 2016.
  21. Vahap Munyar, “Turkey, Israel Discuss Sending Energy Ship to Gaza,” Hurriyet Daily News, April 28, 2016.
  22. Amir Buhbut, “Israel Rejected Request to Bring Ship to Supply Electricity to Gaza,” Walla, December 2, 2014.
  23. Elior Levy, “After Rare Demonstrations against Hamás and Wave of Arrests, Solution Emerging to Electricity Crisis in Gaza,” Ynet, January 14, 2017.
  24. “Turkey to Send SecondAid Shipment to Gaza by September before Eid al-Adha,” Daily Sabah, July 14, 2016.
  25. “Turkey Rebuilds 9 Mosques in Gaza,” Anadolu Agency, November 15, 2016, http://aa.com.tr/en/middle-east/turkey-rebuilds-9-mosques-in-gaza/685937.
  26. For more elaboration on this issue, see Gallia Lindenstrauss and Sufyan Kadir Kivam, “Turkish-Hamás Relations: Between Strategic Calculations and Ideological Affinity,” Strategic Assessment 17, no. 2 (2014): 7-16.
  27. Shibley Telhami, “2010 Annual Arab Public Opinion Survey,” August 5, 2010, https://www.brookings.edu/wp-content/uploads/2016/06/0805_arabic_opinionpoll_telhami.pdf (Slide 64); Shibley Telhami, “The 2011 Arab Public Opinion Poll,” Brookings Report, November 21, 2011, https://www.brookings.edu/research/the-2011-arab-public-opinion-poll/.
  28. Pinhas Inbari, “An Ottoman Return to Jerusalem?” Jerusalem Center for Public Affairs website, July 5, 2016, http://jcpa.org/ottoman-return-jerusalem/.
  29. For example, see Serkan Demirtas, “Erdogan Revisits Anti-Western Rhetoric on Eve of Elections,” Hurriyet Daily News, July 16, 2014.
  30. Jack Moore, “Leaked German Report Calls Turkey ‘Platform’ for Hamás, Muslim Brotherhood, Syrian Rebel Groups,” Newsweek, August 17, 2016

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