Señales de que Irán podría continuar con su programa de armas nucleares – Por Teniente Coronel (res.) Dr. Raphael Ofek (BESA)

Las muestras recolectadas recientemente por los inspectores del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en dos sitios iraníes mostraron rastros de radiactividad. Teherán no había informado de ninguna actividad nuclear en estos sitios y negó el acceso de los inspectores del OIEA a ellos hasta hace unos meses. Los hallazgos sugieren que Irán, en violación del acuerdo nuclear JCPOA que firmó en julio de 2015, ha continuado realizando actividades relacionadas con el desarrollo militar nuclear.

Las muestras recolectadas por la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) mostraron rastros de radiactividad en dos sitios iraníes donde Teherán no ha informado de ninguna actividad nuclear. Aunque el OIEA se abstuvo de nombrar los sitios en su informe trimestral del 5 de junio de 2020, fueron identificados el año pasado por el Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional en Washington. La identificación de los sitios se basó en información extraída del archivo nuclear iraní sacado de contrabando desde Teherán a Israel en enero de 2018.

El primer sitio visitado por los inspectores del OIEA en agosto de 2020 fue una planta piloto para la conversión de uranio con énfasis en la producción de UF6 (hexafluoruro de uranio, un compuesto de uranio que, en su fase gaseosa, permite el enriquecimiento de uranio mediante centrifugadoras). Este sitio, ubicado a unos 75 km al sureste de Teherán, operaba bajo los auspicios del programa nuclear militar Amad. En documentos del archivo nuclear iraní, esta ubicación se conoce como el “Sitio de Teherán”. La instalación fue desmantelada en 2004.

El otro sitio fue Marivan, ubicado cerca de la ciudad de Abadeh en el centro de Irán. Esta instalación, que también forma parte del programa Amad, fue diseñada para realizar “pruebas en frío” de armas nucleares (es decir, para simular la activación de un dispositivo explosivo nuclear utilizando uranio natural en lugar de uranio apto para armas nucleares). Esto incluyó la operación de un sistema explosivo multipunto para la activación de un arma nuclear, así como el desarrollo de su iniciador de neutrones.

Según las imágenes satelitales publicadas por el Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional, las autoridades iraníes arrasaron parte de las instalaciones de Marivan en julio de 2019, más de un año antes de que permitieran el acceso de los inspectores del OIEA a las instalaciones. Es probable que esto se haya hecho para evitar la exposición de actividades nucleares que habían tenido lugar allí en el pasado. Esta no fue la primera vez que el régimen islámico destruye sitios nucleares: lo hizo en la instalación de Lavizan-Shian en Teherán en 2004 y la instalación de Parchin en 2012. Es posible que los rastros de materiales radiactivos encontrados en muestras tomadas por los inspectores del OIEA en agosto de 2020 indican nuevos esfuerzos para desarrollar un iniciador de neutrones para armas nucleares que se llevaron a cabo anteriormente en el sitio de Marivan.

El informe del OIEA del 5 de junio de 2020 también se refirió a una tercera ubicación. Aunque su nombre no se reveló en el informe, se dio a entender que era la instalación que el régimen había operado anteriormente en Lavizan-Shian. Esta sospecha se basó en el hecho de que entre 2002 y 2003, se encontró un disco metálico de uranio natural en el sitio que había sido procesado mediante perforación e hidruración (comprimiendo átomos de hidrógeno dentro del uranio), una actividad que Irán no informó al OIEA ni proporcionó una explicación clara. Este hallazgo sugiere que el régimen había intentado desarrollar un iniciador de neutrones UD3 en el sitio.

Además de todo lo anterior, Irán intensifica periódicamente su enfrentamiento con la AIEA, lo que genera una gran preocupación en Estados Unidos y Occidente. Los siguientes son ejemplos:

  • Irán comenzó a enriquecer uranio al 20%, una tasa de enriquecimiento que puede servir como trampolín al 90% (la tasa requerida para las armas nucleares). El régimen anunció el 28 de enero de 2021 que ya había acumulado 17 kg de uranio enriquecido al 20% y que pretende alcanzar una capacidad de producción anual de 120 kg de uranio enriquecido al 20%. Tenga en cuenta que se requieren 150-200 kg de uranio enriquecido al 20% para alcanzar los 15-20 kg de uranio enriquecido al 90%. Según otros cálculos, Irán podría acumular un 90% de uranio enriquecido para su primera bomba en unos pocos meses.
  • Irán instaló recientemente tres cascadas en la planta de enriquecimiento de uranio de Natanz, cada una de las cuales contiene 174 centrifugadoras avanzadas IR-2m. Estaba previsto que entraran en funcionamiento a partir del 30 de enero con el objetivo de llegar a las 1.000 centrifugadoras de este tipo en Natanz en tres meses. Irán también comenzó a instalar dos cascadas, cada una con aproximadamente 170 de las centrífugas IR-6 más avanzadas, en la instalación de enriquecimiento de Fordow.
  • El 13 de enero de 2021, Irán informó a la AIEA que estaba investigando la producción de uranio metálico, una actividad que, de ser cierta, es otra violación del JCPOA. Gran Bretaña, Francia y Alemania han expresado su preocupación de que el uranio metálico producido por Irán se utilice para el desarrollo de armas nucleares.

Irán aún no ha proporcionado al OIEA una explicación plausible de las partículas de uranio poco enriquecido encontradas en muestras tomadas de un almacén en el sitio de Turquzabad en Teherán por inspectores de la agencia en 2019. Un informe del OIEA de noviembre pasado dijo que los compuestos de partículas eran similares a partículas encontradas en Irán en el pasado que resultaron ser de componentes de centrifugadoras importados (comprados en Pakistán, según publicaciones anteriores). Esta teoría fue respaldada por el hecho de que las partículas incluían (entre otras cosas) el isótopo de uranio-236, que no existe en la naturaleza, pero se forma como resultado de la captura de neutrones por el núcleo de uranio-235, un proceso que tiene lugar dentro de un reactor nuclear. Hasta donde se sabe, es poco probable que el proceso de fabricación de las partículas que contienen uranio-236 haya tenido lugar en Irán.

El problema de la búsqueda de armas nucleares por parte de Irán ahora está en gran parte en manos de Joe Biden, aunque no está entusiasmado con asumirlo. Biden declaró durante su campaña electoral que tiene la intención de devolver a Estados Unidos al acuerdo nuclear, aunque con enmiendas, y eliminar las sanciones impuestas a Irán por la administración Trump, pero es dudoso que haya formulado una política clara sobre este tema. Sin embargo, anunció el 8 de febrero que Estados Unidos no levantará las sanciones hasta que Irán cumpla con sus obligaciones bajo el JCPOA.

El secretario de Estado Tony Blinken dijo el 1 de febrero que el período de ruptura en el que Irán podría incrementar el enriquecimiento de uranio hasta alcanzar una pureza de grado armamentístico “ha pasado de más de un año (según el acuerdo) a unos tres o cuatro meses”. También dijo que un acuerdo con Irán debería ser “más largo y más fuerte”. Sin embargo, muchos de los funcionarios recién nombrados de Biden (incluido Blinken) son ex miembros de la administración de Barack Obama que estuvieron profundamente involucrados en la negociación del JCPOA. El nombramiento de Robert Malley como enviado de Estados Unidos a Irán suscita muchas preocupaciones. Si Estados Unidos regresa a un noviazgo con Teherán, la tarea de lidiar con la búsqueda iraní de armas nucleares puede dejarse principalmente a Israel.

El teniente coronel (res.) Dr. Raphael Ofek, investigador asociado del Centro BESA, es un experto en el campo de la física y la tecnología nucleares que se desempeñó como analista senior en la comunidad de inteligencia israelí.

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