Revelado: El primer ministro sirio fue un agente doble que entregó inteligencia crucial a los líderes sionistas – Por Meir Zamir (Haaretz)

En 1945, David Ben-Gurion se preparó para la posibilidad de un ataque de los estados árabes si Israel declaraba su independencia. Pero la información que cambió el juego provino de un líder sirio que lo alertó sobre otra gran amenaza.

Foto de portada – Jamil Mardam. El primer ministro sirio convertido en espía jugó un papel importante en lo que se llamó el plan de la “Gran Siria”, que nunca se concretó. Crédito: John Phillips / LIFE Picture Collection a través de Getty Images

En el verano de 1945, nadie fue era más odiado por los funcionarios franceses en Siria y Líbano que Jamil Mardam. La información de inteligencia obtenida por Francia reveló que Mardam, el primer ministro de Siria bajo el mandato francés, había sido reclutado por el Brigadier Iltyd Nicholl Clayton, jefe del MI6 en Oriente Medio, y Nuri Sa’id, primer ministro iraquí. Según los informes, Mardam también había aceptado un plan por el cual Siria, después de la expulsión de Francia de los territorios que mantenía en calidad de Mandato, se uniría con Irak y Transjordania bajo la familia hachemita, y Gran Bretaña, que controlaba esos dos países, también disfrutaría de la hegemonía en Damasco. Para ejecutar lo que se llamó el plan de la “Gran Siria”, Mardam recibió sumas considerables y se le prometió que gobernaría en Siria, bajo el monarca hachemita.

Esa información fue solo la primera ronda de un episodio dramático, y previamente desconocido, que ayudó a dar forma al Medio Oriente como lo conocemos. Lo que sucedió fue que los franceses decidieron explotar la situación para sus propios fines y comenzaron a chantajear a Mardam. Amenazaron con publicar los documentos en su poder y con filtrar la información a sus enemigos políticos. Mardam finalmente renunció en agosto de 1945 después de consultar con sus manejadores británicos, pero ellos no sabían que había capitulado ante el chantaje y se había convertido en un agente doble. En ese período, con el futuro de la región en juego, Mardam proporcionó a los franceses información valiosa sobre las intenciones de los servicios militares y de inteligencia británicos en Oriente Medio.

Pero la historia no termina ahí. La investigación en archivos franceses e israelíes, junto con una lectura de los documentos del gobierno sirio, ahora muestra que el primer ministro sirio en realidad fue manejado por un agente de inteligencia sionista junto con los franceses. La información que fue transmitida a través de sus auspicios a David Ben-Gurion fue fundamental para la estrategia del líder sionista durante el período previo al establecimiento del estado.

Todo comenzó en octubre de 1945, cuando los franceses se encontraron con un nuevo problema. Mardam había sido nombrado embajador de Siria en Egipto y enviado a la sede de la Liga Árabe en El Cairo, pero los franceses tuvieron dificultades para utilizarlo allí sin despertar sospechas. La solución fue reclutar a Eliahu Sasson para la misión de transmitir la información proporcionada por Mardam.

Sasson, que entonces era el jefe de la división árabe del departamento político de la Agencia Judía, había sido designado por el jefe de la Agencia, Ben-Gurion, en febrero de 1945 para coordinar la cooperación con la inteligencia francesa. Sasson, nacido en Siria, conocía a Mardam y se había reunido con él en 1937, cuando este último había ocupado un período anterior como primer ministro. Los franceses, que conocían bien a Sasson y pensaban muy bien en sus capacidades operativas, comenzaron a colaborar con él en el manejo de Mardam.

Los documentos muestran que el 12 de noviembre de 1945, Sasson se reunió con Mardam en El Cairo; lo hizo nuevamente seis días después, cuando Mardam visitó Jerusalén como jefe de una delegación de la Liga Árabe para organizar la representación palestina en la Liga. Después de estos encuentros, Ben-Gurion se reunió con Sasson y, en una entrada del diario del 22 de noviembre, relató detalles de las conversaciones del funcionario de la Agencia Judía con Mardam. Esta es una de las pocas ocasiones en las que se puede identificar directamente a Mardam como una fuente de inteligencia de Ben-Gurion. En los años que siguieron, tanto la inteligencia francesa como Sasson ocultaron por diversos medios el hecho de que Mardam era la fuente de información, para no exponerlo.

Sin embargo, la información descubierta por primera vez en el diario de Maurice Fischer, un oficial de inteligencia en el cuartel general militar de las Fuerzas Francesas Libres en Beirut, que había servido anteriormente en la milicia pre-estatal de Haganah y más tarde se convertiría en el primer embajador de Israel en Francia, proporciona evidencia adicional de que Mardam fue una fuente importante de información para Ben-Gurion. Fischer escribe que Mardam reveló el plan secreto anglo-iraquí para establecer la llamada Gran Siria a los agentes sionistas en El Cairo.

Una confirmación adicional de la importancia del enviado sirio en relación con el esfuerzo sionista aparece en un informe de Nahum Wilensky, quien sirvió de enlace entre Fischer y los altos cargos del departamento político de la Agencia. En un informe de septiembre de 1945, señaló que “un general [francés] relató, entre otras cosas, que los franceses están en posesión de documentos autorizados que atestiguan que muchos líderes sirios recibieron sumas de dinero de los ingleses. Los franceses están esperando un momento propicio para publicar estos documentos y, mientras tanto, los están utilizando para presionar a los líderes nombrados en los documentos. Encabezando la lista está Mardam”.

Desde julio de 1945, Ben-Gurion se había preparado para la posibilidad de un ataque de los estados árabes si el estado judío declaraba su independencia. Pero la información de Mardam puso el foco en otra parte. Ben-Gurion se enteró que la amenaza inmediata para el establecimiento del estado judío no residía en un ataque de los ejércitos árabes, sino en el plan de los comandantes militares británicos y las agencias de inteligencia en el Medio Oriente para frustrar ese desarrollo por varios otros medios. Estos incluyeron declarar a la milicia Haganah como una organización terrorista y desarmarla, e implementar el plan de la Gran Siria, bajo el cual se crearía una entidad judía limitada en la Palestina Mandataria, pero no un estado independiente. Al parecer, también fue Mardam quien reveló el hecho que la inteligencia británica había reclutado a un agente que operaba en la Agencia Judía y transmitía a sus superiores información sobre las discusiones que mantenía la dirección de la Agencia, incluidas copias de las actas de sus reuniones más secretas.

Según la información transmitida por Mardam, los gobernantes árabes que temían la intervención soviética habían decidido ayudar a los británicos en caso de una guerra total en el Medio Oriente entre la Unión Soviética y Occidente, mientras que la política de Londres era la de ganar tiempo para rehabilitar su economía y establecer las relaciones con Estados Unidos sobre una base sólida. En cuanto a la cuestión palestina, en las deliberaciones del consejo de la Liga Árabe se expresó la preocupación que la inmigración judía en curso a Palestina permitiría a la Haganah desplegar un ejército de aproximadamente 80.000 soldados y que “nunca podremos igualarlos en preparación y organización, incluso si los ingleses nos ayudan”. En consecuencia, los líderes árabes querían que el ejército británico permaneciera en Palestina.

Al final, el plan de la Gran Siria fue frustrado por el monarca saudí, Iben Saud, quien lo vio como una amenaza para su reino. Consiguió el apoyo del presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, y del Departamento de Estado, lo que provocó una fuerte presión sobre Londres. El 14 de julio de 1946, el gobierno británico se vio obligado a declarar que no apoyaba el proyecto de la Gran Siria. Sin embargo, los servicios secretos y militares británicos en el Medio Oriente continuaron sus esfuerzos para establecer una Gran Siria Hachemita como parte de una alianza de defensa regional contra la amenaza soviética.

De regreso a Damasco

La información que fue transmitida a través de su Márdem a David Ben-Gurion fue fundamental para la estrategia del líder sionista durante el período previo al establecimiento del estado.

Los hechos ocurridos en 1946 confirmaron la veracidad de la información transmitida por Mardam sobre las intenciones militares británicas en Palestina. Para empezar, en mayo de ese año Brig. Iltyd Clayton, en colaboración con Abd al-Rahman al-Azzam, secretario de la Liga Árabe y también agente británico, inició una reunión de los jefes de los estados árabes en el Palacio Inshas en El Cairo. Las resoluciones de la conferencia afirmaron por primera vez que el sionismo constituía un peligro no solo para los palestinos sino para todos los estados árabes. En junio se celebró una segunda reunión del consejo de la Liga Árabe en Bloudan, cerca de Damasco. Algunas de sus resoluciones, que eran secretas, declararon que existía el peligro de una confrontación militar con el movimiento sionista, y en ese caso los estados árabes tendrían el deber de ayudar a sus hermanos palestinos con dinero, armas y mano de obra.

Mardam estuvo presente en las discusiones de Bloudan, al igual que Sasson, quien luego regresó a Jerusalén con la información sobre las resoluciones secretas.

Los movimientos posteriores de los servicios militares y secretos británicos corroboraron la información de Mardam. El 29 de junio de 1946, en lo que se conoció como “la Operación Agatha”, o “Sábado Negro”, las unidades del ejército británico arrestaron a líderes de la Agencia Judía, en particular al jefe de política exterior Moshe Sharett, confiscaron archivos en la sede de la Agencia en Jerusalén. y allanaron un gran número de kibutzim en busca de armas ilegales. El verdadero objetivo de la operación era desarmar la Haganá y reemplazar el “liderazgo extremista”, ante todo a Ben-Gurion, por figuras más moderadas.

La operación británica fracasó en gran medida, ya que los detalles al respecto se habían filtrado a los líderes de la Haganá dos meses antes. Ben-Gurion escapó del arresto, ya que estaba en París en ese momento. Los británicos también intentaron encontrar pruebas del apoyo francés al movimiento sionista (los archivos de Eliahu Sasson estuvieron entre los primeros que se apoderaron), pero no encontraron nada que pudiera sugerirlo.

Para justificar la Operación Agatha, el 25 de julio, tres días después del bombardeo del hotel King David en Jerusalén, el gobierno británico publicó un “libro blanco”, que incluía cables codificados interceptados que, según afirmaba, indicaban que los líderes de la Agencia Judía y la Haganá eran responsables de actos de terrorismo. Dos días después, Ben-Gurion celebró una conferencia de prensa en París en la que condenó enérgicamente la voladura del hotel King David por parte de la milicia revisionista Irgun (Etzel), rechazó las afirmaciones de la Agencia Judía y la Haganá de participación en el terrorismo y le imputó responsabilidad por el Sábado Negro a los comandantes del ejército británico en El Cairo y a los funcionarios del Foreign Office.

Fue más explícito en un mensaje a la conferencia del partido Mapai el 23 de agosto: “El asalto del 29 de junio fue preparado en marzo o abril de este año por los impulsores de la política británica en el Medio Oriente – el círculo más reaccionario del diplomático, militar y la burocracia colonial, cuyo centro está en El Cairo”. Después de todo, Ben-Gurion había sabido de estos esquemas antes, por la información proporcionada por Mardam.

En diciembre de 1946, Clayton obligó al presidente sirio Quwatly a destituir al primer ministro, Saadallah al-Jabiri, debido a su participación en la destrucción del plan de la Gran Siria, y a reemplazarlo por Jamil Mardam. La medida tenía la intención de hacer posible que Mardam asegurara una mayoría parlamentaria para el plan. Pero Mardam ahora comenzó a distanciarse de los británicos, aunque el MI6 seguía considerándolo un agente de confianza, y a demostrar una mayor disposición a cooperar con los franceses. La corroboración indirecta de esto se encuentra en documentos del gobierno sirio. Por ejemplo, Mardam advirtió a su embajador en Londres sobre las intrigas de “nuestros amigos británicos que nos advierten sobre los intentos franceses de agitar el fermento entre las tribus drusas y beduinas en el desierto sirio contra el gobierno de Damasco, cuando en la práctica sus agentes son responsables de esto”.

Ben-Gurion se enteró que la amenaza inmediata para el establecimiento del estado judío no radicaba en un ataque de los ejércitos árabes, sino en el plan británico de frustrar ese desarrollo por otros medios.

El regreso de Mardam a Damasco desde El Cairo permitió a los franceses dirigirlo directamente, sin la mediación de Sasson. En el verano de 1946, Francia estableció relaciones diplomáticas con Siria y estableció un consulado en Damasco en el que los agentes de inteligencia operaban bajo apariencia diplomática. Estos representantes pudieron reunirse con Mardam en su calidad oficial sin despertar sospechas.

En cualquier caso, tras el fracaso de los esfuerzos británicos por resolver por la fuerza el problema de los judíos en Palestina, la misión se impuso a los ejércitos árabes. He descrito esta etapa, que comenzó en agosto de 1947 y alcanzó su punto máximo con la invasión del naciente estado judío por parte de los ejércitos árabes tras el establecimiento del estado, en mayo de 1948, en dos artículos anteriores en Haaretz (septiembre de 2014; mayo de 2020). René Neville, el cónsul francés en Jerusalén, calificó con razón a Clayton y a otros agentes británicos como “tiradores de cuerdas” y a los líderes árabes que fueron maniobrados por ellos como “apretadores del gatillo”.

A raíz de la derrota de los estados árabes en la guerra de 1948, vientos de inestabilidad política, social y económica azotaron a los antiguos regímenes en Siria, Egipto e Irak. Una de las víctimas de los trastornos fue Jamil Mardam. En diciembre, tras una aguda crisis político-económica en Siria, se vio obligado de nuevo a dimitir como primer ministro. Pasó sus últimos años en El Cairo, donde murió en 1960, con el capítulo de su vida en el que colaboró ​​con los franceses y los sionistas hasta ahora desconocido.

En febrero de 1947, Ben-Gurion se reunió en Londres con el secretario de Relaciones Exteriores británico, Ernest Bevin, y elogió a Mardam como un líder árabe moderado. Probablemente, si las circunstancias lo hubieran permitido, Ben-Gurion se habría expresado aún más calurosamente sobre el primer ministro sirio.

 

Meir Zamir es profesor emérito de la Universidad Ben-Gurion del Neguev. Su libro sobre la guerra secreta anglo-francesa en el Medio Oriente y el establecimiento de Israel se publicará en 2021.

Comentarios

Recientes

spot_img

Artículos Relacionados

Donaciones

 

En “Hatzad Hasheni” seguimos produciendo contenidos verdaderos y confiables para que te sigas sintiendo orgulloso de lo que eres…

¡Ayúdanos ahora con tu donación!

¡Súmate al proyecto que modifica percepciones!

CLICK AQUI PARA DONAR

Gracias por donar en este importante proyecto de diplomacia publica.