¿Pueden los Estados Unidos imponer las sanciones contra Irán? – Por Dr. James M. Dorsey (BESA)

RESUMEN EJECUTIVO: Los líderes iraníes han dicho que el futuro del acuerdo nuclear (el JCPOA) tras la retirada de los EE.UU. dependerá de la capacidad de Europa, China y Rusia para garantizar que el impacto de las sanciones de los EE.UU. se mitigue sustancialmente. Si bien la determinación de Europa de hacerlo es cuestionable, Rusia, China, los Emiratos Árabes Unidos y Omán parecen dispuestos a intervenir.

Las recientes cifras del comercio iraní sugieren que los Emiratos Árabes Unidos (EAU), un fuerte respaldo de los esfuerzos de EE.UU. para exprimir a Irán económicamente, podrían surgir junto a China como el principal salvavidas de la República Islámica a la hora de tratar de mitigar el impacto de las duras sanciones. Rusia y Omán están emergiendo como subcampeones en posibles esfuerzos para permitirle a Irán eludir las sanciones.

Al arrojar más dudas sobre la capacidad y la voluntad de Europa para hacer frente a las sanciones secundarias de Estados Unidos, a pesar de su apoyo vocal al asediado acuerdo internacional de 2015 que frenó el programa nuclear iraní, están previstas nuevas normas financieras alemanas este mes. Las reglas podrían retrasar o evitar que Irán, afectado por la crisis, repatríe 300 millones de euros ($ 347 millones) depositados en un banco controlado por Irán en Hamburgo.

Las cifras del comercio iraní en el período comprendido entre el 21 de marzo y el 22 de julio de este año, compiladas por la analista de energía y economía iraní Faezeh Foroutan, muestran que China y los Emiratos Árabes Unidos representan conjuntamente el 39.8% de las importaciones iraníes y el 37.8% de sus exportaciones. En comparación, nueve miembros de la UE, incluidos los pesos pesados ​​Alemania, Francia y Gran Bretaña, asumieron solo el 15,5% de las importaciones y el 7,93% de las exportaciones.

El canciller iraní Muhammad Javad Zarif dijo recientemente que el papel de China es clave. “El papel de China en la implementación de JCPOA, en el logro de JCPOA, y ahora en el mantenimiento de JCPOA, será fundamental”, dijo Zarif.

China, signataria del acuerdo nuclear junto con Europa, Rusia y Estados Unidos, que se retiró del acuerdo en mayo, ha rechazado las solicitudes de Estados Unidos de reducir las exportaciones petroleras iraníes a pesar que, según los informes, ha prometido no aumentarlas. China es el principal mercado de exportación de energía de Irán.

La negativa de China a reducir las compras de petróleo iraní amenaza con hacer que el objetivo de la administración Trump de reducir las exportaciones iraníes a cero sea inalcanzable, y significa que su fecha límite del 4 de noviembre no sea realista.

Actuando por su propio interés, China parece dispuesta a fortalecer a la República Islámica de otras maneras, incluso apoyando militarmente al régimen respaldado por Irán del presidente sirio Bashar al-Assad en su búsqueda por obtener el control del último gran bastión rebelde de Siria en el norte región de Idlib.

En declaraciones al diario sirio progubernamental al-Watan, el embajador de China en Siria, Qi Qianjin, dijo que Beijing estaba “siguiendo la situación en Siria, en particular después de la victoria en el sur (Siria), y su ejército está dispuesto a participar de alguna manera junto al ejército sirio que lucha contra los terroristas en Idlib y en cualquier otra parte de Siria”. El embajador se refería a las recientes victorias del régimen contra las fuerzas rebeldes en el sur de Siria y en los Altos del Golán.

La participación china en una campaña en Idlib, el vertedero de los rebeldes evacuados de otras partes de Siria, incluidos los combatientes uigures de la provincia noroccidental de Xinjiang, sería el primer gran compromiso de China en la batalla exterior en décadas. A China le preocupa que los combatientes uigures quieran regresar a Xinjiang.

El papel potencial de los Emiratos Árabes Unidos para ayudar a Irán a desviar las sanciones de Estados Unidos puede no ser sorprendente dado que Dubai siempre ha funcionado como un punto clave de transbordo para Irán, con el comercio en el año que finaliza a fines de marzo superando los $ 16.8 mil millones. Sin embargo, es notable dado el respaldo de los emiratíes a las sanciones de los Estados Unidos.

Sin embargo, Irán, en respuesta a una serie de medidas de los Emiratos Árabes Unidos contra las redes financieras iraníes, ha tratado de cambiar sus centros de exportación a Qatar y Omán y fortalecer los lazos económicos con Rusia.

Los Emiratos Árabes Unidos “han sido los socios comerciales número uno de Irán por años. El punto es el creciente papel de Rusia y Omán”, dijo Foroutan, aunque expresó su duda de que Omán pueda reemplazar a los Emiratos Árabes Unidos en el corto plazo.

Rusia aconsejó a Irán durante una reunión entre el presidente Vladimir Putin y Ali Akbar Velayati, un alto asesor del líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, que su país esté dispuesto a invertir $ 50 mil millones en el sector de petróleo y gas de la República Islámica. Los dos hombres se reunieron días antes de la cumbre de Putin el mes pasado en Helsinki con el presidente Donald J. Trump.

Velayati dijo que una petrolera rusa ya había firmado un acuerdo de 4.000 millones de dólares con Irán que “se implementará pronto” y que “otras dos importantes compañías petroleras rusas, Rosneft y Gazprom, iniciaron conversaciones con el Ministerio de Petróleo de Irán para firmar contratos por valor de hasta $ 10. mil millones”.

Irán y Rusia firmaron acuerdos preliminares por hasta 30.000 millones de dólares en inversiones en la industria petrolera de Irán meses antes de que la administración Trump dijera que volvería a imponer sanciones.

La nueva capacidad financiera de Alemania puso en tela de juicio la capacidad y disposición de Europa para salvar el acuerdo nuclear y podría depender de si la Sociedad para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales (SWIFT) con sede en Bruselas se somete a las amenazas estadounidenses si no excluye Bancos iraníes desde su sistema de transferencia financiera global para noviembre.

Los funcionarios europeos sugieren que una concurrencia de SWIFT con las sanciones de Estados Unidos pondría fin a cualquier esperanza de salvar el acuerdo nuclear. Sin embargo, parece que Europa se apoya en el hecho de que Estados Unidos puede no cumplir con sus amenazas porque eso podría socavar el sistema financiero global que lo fortalece.

Sin embargo, las nuevas reglas del banco central alemán, que crean poderes adicionales para bloquear las transacciones si su ejecución pudiera amenazar “terminar relaciones importantes con bancos centrales e instituciones financieras de terceros países”, parecen ser un guiño a las sanciones de Estados Unidos.

Entrando en vigor el 25 de agosto, las reglas podrían permitir al banco rechazar una solicitud iraní de que autorice la retirada de $ 300 millones de Europäisch-Iranische Handelsbank AG, una institución financiera con sede en Hamburgo propiedad de bancos iraníes, incluida la estatal. Banco de Industria y Mina. Irán quiere enviar físicamente el dinero a Teherán para evadir los posibles esfuerzos estadounidenses para bloquear una transferencia.

Funcionarios iraníes le dijeron al gobierno alemán que la moneda extranjera era necesaria para permitir que los iraníes que viajan al extranjero pero que no tienen tarjetas de crédito aceptables debido a las sanciones puedan pagar sus gastos de viaje.

Funcionarios estadounidenses e israelíes presionaron a Alemania para que bloqueara la retirada, argumentando que Irán podría usar los fondos para financiar operaciones en Siria, Yemen, Irak o Afganistán. El polémico embajador de Estados Unidos en Alemania, Richard A. Grenell, dijo: “Estamos muy preocupados por los informes de que el régimen iraní está tratando de trasladar cientos de millones de euros a Irán desde un banco alemán”.

Una decisión alemana de bloquear la transferencia de los fondos influiría en las percepciones iraníes sobre la determinación de Europa en su conjunto. Eso, a su vez, centraría la atención en los principales socios comerciales de Irán. China y Rusia han sido relativamente claros sobre su posición. A los EAU puede resultarles más difícil evadir medidas que frenarían severamente lo que ha sido un negocio lucrativo durante mucho tiempo.

Un artículo de opinión en Khaleej Times, el periódico en inglés más antiguo de los EAU, que fue cofundado por el gobierno de los EAU, publicado días antes de la retirada de los EE.UU. del acuerdo nuclear que los EAU ganarían independientemente de que se volvieran a imponer o no sanciones. “Los Emiratos Árabes Unidos podrían beneficiarse de las sanciones porque anteriormente han servido como un valioso intermediario durante períodos similares. Las mercancías que no podían venderse a Irán directamente debido a sanciones fueron enrutadas a través de los Emiratos Árabes Unidos “, dijo el editorial.

 

El Dr. James M. Dorsey, un Asociado Senior no residente en el Centro BESA, es miembro senior de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

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