Parlamentarios de la Unión Europea: El odio no tiene cabida en el plan de estudios palestino – Por Donna Rachel Edmunds (Jerusalem Post)

A los niños palestinos se les enseña que Israel es el enemigo, que los terroristas son mártires y que sus acciones deben ser imitadas. ¿Se toma la Comisión Europea en serio el fin de la educación del odio palestino? Dada la reciente debacle sobre el tema dentro de las instituciones de la Unión Europea durante los últimos meses, algunos parlamentarios comienzan a sospechar que no es así.

Se sabe desde hace mucho tiempo dentro de los corredores de poder de Bruselas que los libros de texto escolares emitidos por la Autoridad Palestina y financiados en gran parte por los contribuyentes europeos incluyen incitación a la violencia y antisemitismo atroz.

A los niños se les enseña que Israel es el enemigo, que los terroristas son mártires y que sus acciones deben ser imitadas. Y no solo en los estudios religiosos o de historia: a los estudiantes de primer grado se les enseña la palabra “mártir” cuando aprenden su alfabeto árabe. La física newtoniana se enseña mediante ejemplo de terrorismo.

La cuestión se ha planteado en Bruselas al menos desde enero de 2008, cuando la Alianza de Contribuyentes de Gran Bretaña publicó su informe Funding Hate Education. Un informe de seguimiento en 2011 obtuvo un amplio apoyo de todo el espectro político. El presidente Barack Obama declaró en ese momento: “[Los palestinos] tienen que lidiar con cuestiones de incitación”.

Otros informes, incluidos dos del Instituto de Vigilancia de la Paz y la Tolerancia Cultural en la Educación Escolar (IMPACT-SE), una ONG israelí, y las votaciones a favor de la acción en el Parlamento Europeo, presionaron cada vez más a la comisión para que actuara, por lo que en mayo de 2019 la jefa de política exterior de la UE, Federica Mogherini, anunció que se llevaría a cabo una revisión a gran escala del plan de estudios palestino. En septiembre de 2019, el Instituto Georg Eckert de Investigación Internacional de Libros de Texto (GEI) se embarcó en esta revisión.

Una presentación filtrada sobre los hallazgos iniciales sugirió errores en las obras: errores de traducción y falta de comprensión de la cultura local. El informe inicial, cuando se publicó en agosto, confirmó lo que sugería la presentación filtrada: que el instituto, después de echar un vistazo preliminar a los libros, había descubierto que, aunque había ejemplos de incitación, en general los libros estaban mejorando y mostraban un movimiento hacia la normalización. de las relaciones con Israel.

En un ejemplo tomado de los libros, se muestra a los bomberos israelíes y palestinos entrenándose uno al lado del otro. “Este ejemplo promueve la tolerancia hacia los individuos israelíes”, dijeron los investigadores en su presentación.

Solo que había un problema: los investigadores no estaban comparando igual por igual. El ejemplo de los bomberos en realidad provino de un libro de texto en árabe producido por la Municipalidad de Jerusalén para uso de los niños árabe-israelíes que viven en Israel, no de un libro de texto publicado por la Autoridad Palestina. En resumen, los investigadores estaban usando ejemplos israelíes de tolerancia para argumentar que la Autoridad Palestina se estaba volviendo más tolerante. ¿Cómo pudo haber ocurrido un error tan básico? ¿Realmente podría ser tan difícil encontrar los libros adecuados?

“Es espectacularmente fácil conseguir los libros correctos”, dijo Marcus Sheff, director ejecutivo de IMPACT-SE a The Jerusalem Post. “En este negocio de revisar los planes de estudios básicos, realmente solo tienes un trabajo y es conseguir los libros adecuados”. Cuando se le preguntó inicialmente sobre el asunto, GEI explicó que los libros israelíes no se habían utilizado por error. Más bien, se estaban utilizando como comparadores, dijeron los investigadores.

Esta explicación fue dada luego por funcionarios de la UE y ministros del gobierno británico por igual. Por ejemplo, el 17 de septiembre de 2020, en respuesta a una pregunta escrita formulada por un parlamentario, el ministro de estado británico para Oriente Medio y África del Norte, James Cleverly, declaró: “Nuestros socios europeos han dejado claro que el estudio no parece en los libros de texto israelíes. Entendemos que la metodología del estudio incluirá una sección separada sobre una muestra muy limitada de libros de texto utilizados en Jerusalén oriental y modificados por Israel con fines de comparación “.

Sin embargo, el informe inicial sugirió fuertemente que los investigadores creían que estaban mirando libros emitidos por la Autoridad Palestina cuando realizaron su revisión.

Hace dos semanas el asunto llegó a un punto crítico en la prensa alemana cuando, en una entrevista con Der Tagesspiegel, el director del estudio, el Dr. Riem Spielhaus, admitió que el equipo simplemente había cometido un error. De hecho, había revisado los libros equivocados. Al día siguiente, Lennart Phaler, de Die Welt, informó que cuando había entrevistado a la portavoz de la UE una semana antes, ella había dado la misma línea que antes: que los libros se estaban utilizando como comparador. En resumen, dijo, ella le había mentido.

El Post se acercó a Cleverly para preguntarle cómo pudo haber sucedido esto. En respuesta, un funcionario de Asuntos Exteriores, Commonwealth y Desarrollo dijo: “El Reino Unido sigue preocupado por las acusaciones de incitación a la violencia en el plan de estudios de la Autoridad Palestina. “Hemos planteado repetidamente esta cuestión a los niveles más altos de la Autoridad Palestina y hemos presionado con éxito a nuestros socios europeos para que encarguen una revisión independiente de los libros de texto palestinos, que está en curso”. El Reino Unido, agregó el funcionario, no está financiando el estudio de la UE.

La comisión, por su parte, dijo al Post: “El estudio no analiza los libros de texto israelíes. La metodología del estudio incluirá una sección separada sobre una muestra muy limitada de libros de texto utilizados en Jerusalén oriental y modificados por Israel con fines comparativos. La sección de libros de texto modificados ubicará claramente el material analizado dentro de su contexto específico. Teniendo en cuenta estas limitaciones, es demasiado pronto para sacar conclusiones”.

“El panorama más amplio es este”, dijo Sheff. “Este instituto fue contratado con un gran gasto – 220.000 € – para realizar esta revisión de modo que pudiera informar a la Comisión Europea sobre el dinero que se ha gastado en apoyar al Ministerio de Educación palestino. Si no hubieran quedado atrapados en estas omisiones, estas falsedades y estos intentos de excusar y también de justificar actos de terror, este informe habría estado en camino a la UE, quien, uno pensaría, diría entonces ‘Es bueno saber, entonces todo está bien con el plan de estudios palestino, sigamos financiándolo’”.

Ahora la paciencia en el Parlamento Europeo empieza a escasear. A principios de este mes, un grupo multipartidista de 21 eurodiputados escribió al jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, y al comisionado de Vecindad, Olivér Várhelyi, para pedir a la comisión que retenga parcialmente la financiación a la Autoridad Palestina hasta que elimine el contenido antisemita y de incitación de su escuela. libros de texto, y pidió además a la comisión que cortara los lazos con GEI. Aún no han recibido respuesta.

“Continuaremos abordando este problema sin importar lo que la comisión diga o no diga”, dijo al Post el eurodiputado Niclas Herbst, quien se desempeña como vicepresidente de la Comisión de Presupuesto del Parlamento Europeo. Ya había escrito a la comisión con respecto al informe del GEI en junio, y aún no ha recibido una respuesta a esa carta. “Este parece ser el pensamiento de la comisión, especialmente de Borrell: si no se habla del problema, no hay problema, y ​​tal vez ese sea el verdadero problema aquí. “Estoy bastante enojado por esto. La comisión, especialmente Borrell, actúa como un niño pequeño. Ciertamente, eso no va a mejorar la situación”.

Herbst, junto con varios de sus colegas parlamentarios, está buscando formas creativas de bloquear el flujo de dinero a la Autoridad Palestina para su uso en educación. En mayo, el Parlamento Europeo aprobó tres resoluciones por una mayoría de más del 60% condenando la educación del odio palestino y oponiéndose al dinero de ayuda de la UE que se utiliza para este propósito.

También propuso una enmienda para apartar, digamos, el 5% del presupuesto para UNWRA, sobre la base de que recibe el dinero solo si se mejora la situación con los libros de texto. Esa enmienda se redujo a una mera declaración, en lugar de establecer la reserva. “Estamos hablando de un presupuesto, por lo que, en cuanto al presupuesto, debe hacer algo concreto”. Eso no estaba sucediendo, dijo, porque parece haber una actitud de que los palestinos deben ser apoyados y que el tema de los libros de texto, aunque preocupante, no tiene importancia real. “Ese no es un enfoque serio”, dijo. “Este es un tema muy importante. Algunas personas en la comisión no entienden que no hay nada más importante para los extremistas y radicales que plantar las semillas del odio en la cabeza de los jóvenes. Todos los extremistas y todos los dictadores hacen esto, y no es un problema menor, es el problema principal. Es el meollo de todo el problema.

“No creo que haya mala voluntad por parte de la comisión, pero hay un pensamiento muy ingenuo que si apoyas a las autoridades palestinas en general, el problema podría resolverse solo. Pero el problema no se resolverá por sí solo”. “Estoy de acuerdo en que tal vez algunas instituciones y personas de la UE no se tomen el tema en serio”, dijo su colega parlamentario Lucas Mandl, miembro del Comité Exterior. “Tenemos que tener claro eso. La UE debe tomarse esta cuestión en serio y actuar en consecuencia”.

El eurodiputado búlgaro Andrey Kotachev también estuvo de acuerdo. “Hemos sido muy claros en que el dinero de los contribuyentes europeos no debe utilizarse para propaganda, lo que no favorece la coexistencia pacífica [entre] el Estado de Israel y los palestinos. Todas las declaraciones e interpretaciones históricas que estén en contradicción con los hechos y con las buenas relaciones de vecindad en el futuro no solo deben evitarse sino condenarse. No deberían suceder, especialmente con dinero de la UE “.

Entonces, ¿QUÉ debería suceder a continuación? Daniel Schwammenthal, director del Instituto Transatlántico del Comité Judío Estadounidense y secretario general de Amigos Transatlánticos de Israel (TFI), fue claro. “En mi opinión, la comisión debería haber actuado hace mucho tiempo cuando IMPACT-SE publicó su investigación. Todo lo que debieron haber hecho fue confirmar que las fuentes son correctas, que las traducciones son correctas, y una vez que eso se confirma, estos ejemplos [de antisemitismo e incitación] son ​​lo suficientemente atroces como para actuar de inmediato.

“Estoy totalmente de acuerdo con la carta de los eurodiputados de que el primer paso debería ser retener al menos algo de dinero como punto de presión para que la Autoridad Palestina reformara sus libros de texto y los retirara inmediatamente de las escuelas. Estos podrían ser reemplazados con quizás los libros de texto anteriores, que creo que eran mejores, o los libros de texto israelíes del este de Jerusalén que el GEI elogió, creyendo falsamente que eran los libros de texto palestinos. Si el GEI cree que los libros israelíes publicados en Jerusalén oriental son geniales, usémoslos.

“Pase lo que pase, no puede ser que el dinero de los contribuyentes europeos se utilice para financiar a profesores que utilizan libros de texto que enseñan incitación y antisemitismo. Eso no es de interés para los palestinos, no es de interés para los israelíes, no es de interés para la paz, no es de interés para Europa”.

Por ahora, tanto los parlamentarios como otras partes interesadas están esperando ver cuál será el próximo paso de la comisión. Pero mientras tanto, parece que está aumentando una oleada de apoyo dentro del parlamento al menos para que se promulgue un cambio real. Mandl, quien preside el TFI, tenía la esperanza de que, con más eurodiputados uniéndose a sus filas, la comisión comenzara a tomar nota. “Como saben, tenemos un grupo no partidista [TFI] en el parlamento, y este grupo en realidad está creciendo de una semana a otra. Abarcamos varios grupos políticos en el parlamento y estamos ganando miembros. Espero que la comisión se esté dando cuenta de nosotros “.

El grupo jugó un papel decisivo en presionar para que el Consejo de Asociación UE-Israel se volviera a reunir después de una pausa de siete años, una medida a la que se dice que Borrel está firmemente a favor. “Tomó un año, pero sucedió”, dijo Mandl. “Para que podamos lograr algo”.

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