Los placeres del sultán: Turquía expande sus operaciones en Siria e Irak – Por Jonathan Spyer (The Jerusalem Post 31/3/2018)

Este mes las fuerzas turcas ingresaron a la ciudad de Afrin, concluyendo exitosamente la Operación “Rama de Olivo”, lanzada el 20 de enero. Los últimos informes sugieren que los turcos ahora están listos para tratar de entrar en la ciudad vecina kurda de Tal Rifaat, luego de llegar a un acuerdo con los rusos permitiéndoles impugnar su control.

Según el Observatorio por los Derechos Humanos pro-oposición siria, 78 soldados turcos fueron asesinados en los combates de Afrin, junto a 437 rebeldes sunitas sirios alineados con Turquía. El observatorio coloca las bajas kurdas en 1500 muertos en la operación.

Todos los indicios sugieren que para Turquía, las recientes batallas fueron solo una fase en un proceso mayor. Entonces, ¿hacia dónde pudiera dirigirse Turquía después? ¿Y cuál es el objetivo de la campaña turca?

El Presidente turco Recep Tayyip Erdogan dijo, tras la caída de Afrin, en la que “marcamos una coma”. Allah que lega, un punto final vendrá después… Ahora continuaremos este proceso, hasta que eliminemos por completo este corredor, incluyendo lugares tales como Manbij, Ayn Al-Arab [Kobani], Tel-Abyad, Ras Al-Ayn (Sere Kaniyeh) y Qamishli”.

Estas son las principales ciudades de la zona controlada por los kurdos más al este. Un impulso turco hacia ellos significaría un intento total de destruir la zona autónoma kurda que ha existido al este del Éufrates desde la retirada de las fuerzas de Assad del área en julio del 2012.

También significaría la posibilidad casi cierta de una colisión entre las fuerzas turcas y estadounidenses. Oficialmente, existen 2000 militares estadounidenses en la zona. Las verdaderas cifras son probablemente mucho mayores, quizás el doble. Estados Unidos mantiene varias instalaciones al este del Éufrates. Estas llevan a cabo operaciones en cooperación con las Fuerzas Democráticas Sirias, siendo este socio de los estadounidenses en la guerra contra el Estado Islámico, pero que también constituirán el elemento principal que resistirá un empuje turco dirigido hacia el este.

La ciudad de Manbij es actualmente el principal problema de contención. Al oeste del Éufrates y con una población mixta árabe y kurda, está controlada actualmente conjuntamente por las Fuerzas Democráticas Sirias y los estadounidenses. Turquía dejó en claro que tiene intención de eliminar a sus oponentes kurdos de la ciudad.

Sin embargo, dados los riesgos extremos inherentes a cualquier impulso hacia las zonas del este, parece ser más probable que Turquía satisfaga sus apetitos inmediatos con nuevos ataques contra sus enemigos en otros lugares.

A pesar de las metáforas gramaticales de Erdogan, la toma de Afrin representó una especie de “punto final” para los turcos. Completó la toma por Ankara de un enclave considerable y contiguo al noroeste de Siria. El cantón de Afrin fue la “pieza faltante” que separaba dos áreas de facto del control turco.

En la Operación “Escudo Éufrates” a finales del 2016, los turcos crearon un área de control entre las ciudades de Azaz y Jarabulus a lo largo de la frontera entre Siria y Turquía.

Mientras tanto, las fuerzas turcas también ingresaron a la provincia de Idlib, que permanece bajo el control de los rebeldes islamistas sunitas.

La destrucción de Afrin une a estas dos áreas, dando a Turquía un área contigua de control, desde Jarabulus hasta el norte de Idlib. Los turcos han dejado en claro que no tienen ninguna intención de entregar estas áreas al régimen de Assad. Así que Ankara ahora tiene su propia fragmentación de Siria, junto a los diversos enclaves de otros poderes. Esto es de importancia para Erdogan. Este podrá presentarse como el campeón de la población árabe sunita de Siria y el garante de los remanentes de su rebelión contra el régimen de Assad.

Como el partidario más cercano y más consecuente de la rebelión siria sunita, el líder turco parecía algo humillado por el eclipse final de su causa. Los rusos, al permitir que los turcos y sus soldados de infantería rebeldes entren en Afrin, le han permitido a Erdogan salvar algo de dignidad de su situación. Al otorgarle esta concesión (contra la voluntad del régimen de Assad), Moscú ha cumplido su objetivo mayor de alejar aún más a los turcos de su alianza ya severamente erosionada con Occidente.

Con su enclave asegurado en gran medida al noroeste de Siria y el peligro de acercarse al área más al este, debido a la presencia estadounidense, existen indicios de que los turcos están en búsqueda de más victorias contra los kurdos en zonas mucho más alejadas.

En los últimos días aviones turcos han estado en acción sobre los cielos al norte de Irak, bombardeando lo que Ankara dice ser una presencia de guerrillas del PKK – El Partido de los Trabajadores del Kurdistán, en la zona de Qasr-e de la provincia de Erbil. El ejército turco está actualmente comprometido en un área de 15 km. cruzando la frontera hacia el área del gobierno regional kurdo, en la zona de Sidakan al norte de Irak.

Erdogan ha amenazado en los últimos días con llevar a cabo una operación militar contra las guerrillas del PKK ubicadas en la zona montañosa de Sinjar al norte de Irak. Los combatientes de esta organización kurda han estado en esta área desde el verano del 2014, cuando abrieron un corredor para rescatar a civiles yazidi atrapados en la montaña por el avance de ISIS.

El PKK ha anunciado su disposición de abandonar Sinjar y ha comenzado a entregar las instalaciones de seguridad a las fuerzas locales yazidi (YBS). Sin embargo, dados los vínculos entre estas fuerzas y el PKK, aún no está claro si esto será suficiente para evitar una incursión turca en la zona.

Existen aquellos entre los kurdos iraquíes que temen que estas actividades puedan presagiar un intento mucho más amplio y general turco de desarraigar y destruir totalmente a los enemigos del PKK de Ankara al norte de Irak.

No es imposible un asalto turco a gran escala contra las provincias de Dohuk y Nínive para forjar un enclave entre las áreas kurdas en Irak y Siria. Pero este se llevaría a cabo en contra de los deseos de los estadounidenses, Irán y el gobierno de Irak y pudiera ser un bocado demasiado grande para que Turquía lo intente en este preciso momento.

Sin embargo, los ataques a menor escala contra objetivos kurdos en Irak parecen continuar e intensificarse. Mientras tanto, dentro del área de control kurdo al este de Siria, una misteriosa organización llamada Harakat Al-Qiyam ha llevado a cabo una serie de ataques contra individuos vinculados a las autoridades kurdas en los últimos meses. Muchos observadores calculan que este grupo puede estar respaldado por los turcos, constituyendo un acompañamiento irregular a una acción militar abierta más hacia el este y oeste.

En todas las tres áreas: la operación Afrin, los (supuestos) vínculos con Harakat Al-Qiyam y la actividad aérea junto a las amenazas de una incursión en Sinjar y el norte de Irak, los contornos y dirección de las actividades turcas son claros. Ankara se ha fijado como objetivo estratégico destruir lo obtenido por los kurdos resultado este de la fragmentación de Siria e Irak en los últimos 5 años de esta década. Turquía también desea presentarse como el líder natural y patrono de las comunidades árabes sunitas en ambos países.

Al afirmar estos objetivos, Ankara se asociará u se opondrá a otros poderes locales (Irán, el gobierno de Irak, el régimen de Assad), de acuerdo a las necesidades tácticas inmediatas. Similarmente, es muy probable que Turquía ande con mucho cuidado alrededor de las potencias mayores, a cuya voluntad no puede oponerse (Estados Unidos, Rusia), buscando acercarse ni alejarse demasiado de ninguna de estas.

Luego de la captura de Mosul por parte de ISIS, hablando de las actividades de Turquía en Irak, Erdogan dijo: “No podemos trazar límites a nuestro corazón, ni tampoco lo permitimos”. Los territorios y poblaciones circundantes en los estados nominales de Siria e Irak parecen estar listos para recibir plena y sincera atención de Turquía, al sonido de las tonadas de las revividas marcha otomanas, así les guste o no.

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