Los narcos de Medio Oriente: El peligroso negocio liderado por el hermano menor de Assad – Por Nir Dbori (Jadashot 12)

Al otro lado de la frontera, un país entero se ha convertido en un cartel para la producción y distribución de drogas • Las mercancías llegan de Siria a Arabia Saudita, y también a los del Hamás, los mismos que cavan los túneles en Gaza • La “droga de la Yihad” se envía a todo el Medio Oriente y genera miles de millones • En Israel, también, se han frustrado ciertos intentos de contrabando, y se sigue el tema con preocupación.

El par de F16 despega de la base de la fuerza aérea de Mawfak, cerca de Azraq, en el norte de Jordania. Los pilotos tiran hacia el norte, vuelan alto. Debajo de las alas de los aviones se llevan bombas pesadas del tipo JDAM, municiones guiadas por GPS. A 20.000 pies, los aviones dan la vuelta y se lanzan hacia el objetivo. En el momento adecuado, presionan los interruptores y liberan el armamento adecuado para los objetivos. De este modo, hace dos meses, la Fuerza Aérea de Jordania atacó y mató al narcotraficante Marai al-Rathan, considerado el mayor contrabandista y traficante de drogas de Oriente Medio. Los aviones atacaron la casa donde vivía en el distrito de Daraa, en el sur de Siria, y también una casa cercana donde se encontraba la fábrica de drogas del hombre, una productora que manufacturaba principalmente una droga, Coptagón.

Coptagón se utilizó originalmente como medicamento para tratar la depresión y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, por lo que brinda una sensación de gran energía y euforia, suprime el miedo, así como el apetito y la necesidad de dormir. La droga se volvió ilegal después de algunas décadas cuando se determinó que la adicción resultante superaba los beneficios clínicos. Hoy se define como adictiva e incluso mortal en ciertas dosis, pero su producción continúa, especialmente en el Medio Oriente, alimentando y fortaleciendo a los países donde la situación puede amenazar a Israel.

Coptagón tiene muchos apodos en la región: ya se le ha llamado “la droga de la Yihad”, “la droga de ISIS” y “la droga de los pobres”. En el pasado se anunció que los combatientes de ISIS la usaban antes de embarcarse en ataques terroristas y operaciones para reprimir el miedo, pero incluso después de que la organización terrorista se hubiese debilitado, la distribución de la droga continúa.

También pasa de contrabando entre los excavadores de túneles del Hamás

El comercio y el contrabando cruzan fronteras y también preocupan a las fuerzas de seguridad en Israel: hace unos meses se frustró un intento de pasar de contrabando unos 10 kilogramos de Coptagón desde Judea y Samaria a Gaza. Introdujeron la droga dentro de los costados de los refrigeradores. Según estimaciones, también fue introducido de contrabando en Israel a través de Jordania. La estabilidad jordana es un interés de seguridad nacional para Israel. A medida que la distribución de la droga produce un deterioro de dicha estabilidad, aumenta el impacto sobre Israel. Las rutas de contrabando aumentan el riesgo de seguridad, y una industria de contrabando próspera es un dolor de cabeza por una variedad de razones: En Israel estiman que este es dinero que se destina al terrorismo y temen el efecto de la droga entre israelíes y palestinos.

En un debate realizado el mes pasado en la Knesset, altos funcionarios advirtieron que “esta es una campaña que cruza todas las fronteras”. En la misma discusión, el cabo Oshri Amor, comandante de la Unidad de Fronteras del Norte en el Ministerio de Seguridad Nacional, agregó que “hay un problema nacional en la frontera jordana, las condiciones del terreno son difíciles y el potencial de contrabando es alto”. Tal Dahan, de la autoridad de cruces del Ministerio de Defensa, dijo que la droga estimulante está “destinada a los excavadores de túneles en Gaza”, y señaló que las drogas se pasan de contrabando en grandes cantidades y por los cruces a Gaza.

Sin embargo, la verdadera gran cantidad de dinero de la industria del Coptagón se encuentra en otras partes de Oriente Medio: recientemente, Irak confiscó 250.000 pastillas de Coptagón almacenadas en una escuela en la provincia de Anbar, cerca de la frontera con Siria. Y Siria es una parte importante de la distribución de la peligrosa droga en toda la región. La propagación del Coptagón en esta área se remonta al menos a 2006, durante la Segunda Guerra del Líbano, gracias a Hezbollah.

Posteriormente el uso se trasladó a Siria, principalmente debido a la guerra civil. El fenómeno no hace más que expandirse, especialmente desde la victoria de Assad en las elecciones de 2018. Las exportaciones sirias colapsaron, a la sombra de la guerra civil, y los locales tuvieron que producir algo nuevo. “Preguntarle al gobierno sirio si está involucrado es absurdo”, dijo previamente Joel Rayburn, enviado especial de Estados Unidos a Siria durante la administración Trump. “No es que se hagan de la vista gorda mientras los cárteles de la droga hacen el trabajo, ellos son el cártel de la droga”.

La producción es simple, principalmente en laboratorios domésticos y principalmente en el sur de Siria, en la zona fronteriza con el Líbano. Las materias primas, que vienen de Oriente, son muy baratas. Después de la producción, los sirios hacen todo lo posible para transportar las drogas a través del eje terrestre en Jordania e Irak. Y las rutas comerciales han aumentado significativamente: una va hacia el sur, a Jordania, y otra hacia el este, a los países del Golfo.

Ante la destrucción de la economía siria a causa de la guerra, el Captagón ha surgido como una actividad paralela que aumenta los ingresos de muchas figuras asociadas al régimen. Según estimaciones, los asociados del presidente Bashar al-Assad mantienen estrechos vínculos con el cartel de la droga. El transporte es un elemento clave y un punto importante en sí mismo: Siria es un estado policial y hay barreras en casi cada metro. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en realidad permiten completamente los cruces en los puestos de control y sacan un cupón de ello… siendo así, el comercio financia a muchas personas y nadie tiene interés en detenerlo, tanto en el cruce terrestre como en el marítimo.

El hermano menor de Bashar, Maher al-Assad (en la foto), comanda la 4ª División Blindada del ejército sirio y es responsable de la relación con Hezbollah. Se le encomendaron papeles significativos y destacados en la supervisión de la producción, distribución, tráfico de drogas y lucrar con ellos: de esta manera, se garantiza el sustento de los grupos esenciales para el consenso interno del régimen. El mes pasado recibió una “señal” de Israel para que se calmara, cuando la Fuerza Aérea bombardeó su villa ubicada dentro de la base de la 4ª División.

Las fuentes que siguen a personas claves en el ejército sirio dicen que la División 4 se ocupa de cosas que solo ella está autorizada a manejar y puede operar. La división del joven Assad es un “monopolio” tanto en el control de los cruces como en la capacidad de recaudar dinero, y está en el centro del tráfico de drogas. Según fuentes de inteligencia estadounidenses, existe una fuerte conexión entre la división y Hezbollah, y también hay elementos iraníes en Siria que están conectados con todas estas cosas.

Las rutas comerciales y el peligro para los acuerdos de paz

En los últimos años, el Coptagón se ha extendido como la pólvora, y hoy es un componente central de los procesos geopolíticos en el Medio Oriente, afectando a varios países de la región. Este fenómeno provocó cambios en las políticas de los países de Medio Oriente hacia el régimen de Assad, especialmente por parte de Jordania y Arabia Saudita: los dos países son los más afectados por el comercio de la droga, y por lo tanto sus gobiernos comenzaron la lucha contra el comercio de Coptagón, pero reaccionaron de manera opuesta.

Jordania fue inicialmente solo un país de tránsito para los envíos con destino al Golfo por tierra, pero pronto creó una demanda local que lo convirtió en un mercado importante para Coptagón. Esto creó un punto de inflexión en las relaciones entre los dos países: Jordania fue en realidad uno de los primeros países en dar señales de reconciliación con Assad, pero las numerosas incautaciones de drogas, a lo largo de la frontera entre los dos países, reavivó las tensiones y detuvo el proceso. El mes pasado, tras la eliminación del narcotraficante, la Fuerza Aérea de Jordania derribó un vehículo aéreo no tripulado que transportaba drogas desde Siria hasta la zona fronteriza norte de Jordania.

Arabia Saudita adopta un enfoque diferente al de Jordania: amenazó económicamente a Assad y su influencia al unir a Siria a la Liga Árabe. Assad, por su parte, aprovechó el problema y llevó a cabo una serie de incautaciones de drogas para mostrar una voluntad mutua de mejorar las relaciones con los saudíes. Así, el Coptagón se convirtió en una herramienta utilizada por el régimen de Assad como arma en las negociaciones con los países del Golfo. Irán, por su parte, está asociado con grupos militantes y milicias que desestabilizan Siria e Irak.

A la sombra de la creciente amenaza, Israel se une a una creciente lista de países preocupados por la producción y el comercio de drogas del régimen sirio. Desde el punto de vista de Israel, es importante monitorear y tratar este tema explosivo, principalmente por los Acuerdos de Abraham y el temor de que el narcotráfico perjudique los lazos cada vez más estrechos. El transporte de la droga es muy ocupado y perturbador para los socios de Israel en el Medio Oriente y, por lo tanto, el Ministro de Relaciones Exteriores Eli Cohen recientemente llamó a una coalición regional para detener la expansión de la producción y el comercio de drogas en Siria.

El llamado de Israel se une a los EE.UU., Jordania y otros países para poner de relieve cómo los opioides adictivos como el Coptagón, que siguen afectando a la región. Vemos también un intento estadounidense de lanzar una coalición mundial para hacer frente a la amenaza de las drogas sintéticas, un flagelo que afecta a todos los países de la región y puede desestabilizarlos.

El Coptagón está inundando la región del Mediterráneo y el Golfo Pérsico: al menos 370 millones de bolas fueron atrapadas en 2022 en toda la región. Durante los últimos tres años, ha habido un marcado aumento en los envíos, desde los laboratorios en Siria a través de puertos y redes de contrabando. En contraste con la impiedad del régimen sirio, se acumulan evidencias para una producción a escala industrial concentrada por altos funcionarios del régimen que también están conectados con Hezbollah, siendo que los miembros de la organización libanesa están sistemáticamente involucrados en operaciones de abastecimiento y contrabando.

Los funcionarios israelíes describen la industria de Coptagón como un tema sirio, y quienes siguen a la industria farmacéutica siria la describen como una industria local. El movimiento se está realizando bajo el radar y es un problema regional, que afecta principalmente al Golfo y a la generación joven allí: en Arabia Saudita, muchos jóvenes ya han caído en la droga y también personas de los márgenes de la sociedad, que intentan mantenerse alerta para trabajar más y suprimir la sensación de hambre. En Siria también, muchos de los que han sufrido traumas por la guerra recurren a la adicción para hacer frente a las dificultades.

Hoy en día, las píldoras de drogas se venden ampliamente, entre otros, en Telegram. Los costos estimados en Siria oscilan entre uno y dos dólares, ya que no hay moneda extranjera en el país. En Arabia Saudí las cantidades son completamente distintas, oscilando entre los 15 y los 20 dólares por pastilla. Solo las incautaciones cada año alcanzan miles de millones de dólares, y la industria en la versión más conservadora se estima en unos 5 mil millones más que el presupuesto estatal sirio para el año.

Israel entiende que esta droga es el núcleo de la economía siria, es la moneda principal de Assad y la economía siria no puede funcionar sin ella. El salario promedio en Siria es de $ 15 por mes, mientras que el presupuesto de una familia de cuatro es de aproximadamente $ 720: necesitan más dinero del que está en el presupuesto para sobrevivir, y por lo tanto necesitan estos ingresos del Coptagón. En la industria local, ya se han creado “marcas” para la droga, que determinan su calidad: el “Lexus” o el “Lamborghin” de Captagon, impulsados por empresas que elevan el prestigio de la droga y aumentan su popularidad también entre la audiencia cautiva.

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