Los manifestantes empujan a los militares árabes fuera de su pedestal – Por Dr. James M. Dorsey (BESA)

RESUMEN EJECUTIVO: Una década de protestas antigubernamentales en el mundo árabe ha arrojado la confianza popular en el ejército al basurero y ha socavado la posición del ejército como una de las instituciones más confiables de la región.

Foto de Portada: Manifestantes árabes se enfrentan a militares en Bagdad, 2019, foto a través de Wikipedia

Atrás quedaron los días en que los manifestantes en la plaza Tahrir de El Cairo coreaban “los militares y el pueblo son uno”.

En 2011, los manifestantes lograron romper las barreras del miedo creadas por los gobernantes autocráticos, miedo que durante mucho tiempo había impedido a los disgustados llevar sus quejas a la calle.

En 2019 y 2020, esas barreras se han reducido aún más, ya que los manifestantes se negaron a retroceder a pesar del uso de fuerza brutal por parte de las fuerzas del orden y de seguridad en el Líbano e Irak y la violencia ocasional en otras partes del mundo árabe.

Estas tácticas han provocado cambios en las percepciones populares de los militares. Cada vez más, los militares son vistos en el mejor de los casos como posicionándose para salvar lo que pueden de un antiguo régimen y, en el peor de los casos, como el ejecutor de un odiado régimen.

“Los iraquíes rompieron las cadenas del miedo  y llegaron al punto de no retorno. El movimiento no se detendrá, y el pueblo iraquí nunca será silenciado”, dijo Ali Hashim, un manifestante en Bagdad, hablando una semana después de una noche de asesinatos en masa en diciembre de 2019.

En enfrentamientos cada vez más violentos en Beirut, los manifestantes intentaron sin éxito persuadir a las fuerzas de seguridad que estaban atacando a sus demandas ya que una ruptura completa con la élite política del Líbano también interesaba a los hombres uniformados.

“Entre las lecciones más importantes citadas por los manifestantes sudaneses y argelinos hasta ahora están… (que) los planes de transición diseñados por los militares, en particular las propuestas para elecciones rápidas, pueden ser una trampa”, dijo la académica de Oriente Medio Michele Dunne.

El nuevo presidente electo de Argelia, Abdelmadjid Tebboun, está luchando por obtener legitimidad con protestas masivas que continúan nueve meses después del derrocamiento de Abdelaziz Bouteflika. Los ciudadanos votaron con los pies en la reciente encuesta presidencial, con un 60% de abstención.

Argelia fue llevada a las elecciones por sus poderosos militares en un intento por flanquear a los manifestantes al celebrar el plebiscito antes que tuvieran la oportunidad de prepararse para ella.

Se clavó un clavo crucial en el ataúd de la noción de una unidad de propósito entre los manifestantes y las fuerzas armadas con el golpe militar de 2013 en Egipto, que produjo uno de los regímenes más represivos del mundo árabe bajo el mando del presidente Abdul Fattah Sisi.

Los manifestantes se dan cuenta, casi una década después de las protestas de 2011, en las cuales los manifestantes declararon la victoria una vez que líderes como el egipcio Hosni Mubarak y el de Túnez Zine El Abidine Ben Ali habían renunciado, que su única posibilidad de éxito es retener su poder callejero hasta las élites, incluidos los militares, de acuerdo, como parece ser el caso en Sudán, a un proceso verdaderamente transformador.

En Sudán, a diferencia de Egipto en 2011, esto significaba que los manifestantes y/o grupos de la sociedad civil se aseguraban de tener un asiento en la mesa antes de rendirse en la calle.

En el Líbano, las protestas se intensificaron como resultado del intento de la élite de abordar la crisis con el nombramiento como Primer Ministro de Hassan Diab,  ampliamente considerado como dependiente de Hezbollah, la milicia y el grupo político respaldados por Irán.

La creciente violencia en las calles del Líbano e Irak, en la que cientos de manifestantes han sido asesinados o heridos, hará poco para restablecer la confianza en las fuerzas de seguridad militares y aliadas. Si el Líbano e Irak son algo por lo que pasar, es probable que los enfrentamientos aumenten y dejen profundas cicatrices. “Nuestras espaldas están contra la pared. No tenemos nada más que perder. Estamos luchando contra un régimen con una historia de 40 años de corrupción y sus defensores armados”, dijo un manifestante enmascarado en las calles de Beirut.

Según el análisis de la revolución y la resistencia del periodista y académico Rami Khouri, los militares se convierten en puestos avanzados de los sistemas políticos que han producido autocracias brutales y/o mala gestión económica y ambiental. “Las élites gobernantes árabes e iraníes y sus propios ciudadanos ahora luchan abiertamente y se resisten entre sí, buscando definir las identidades y políticas de sus países. Esta es probablemente la batalla ideológica más importante en el Medio Oriente desde que se estableció su sistema estatal hace un siglo”, dijo Khouri.

Es una batalla épica que ha convertido al ejército alguna vez venerado en otra institución que se encuentra en el lado equivocado de la historia. Mientras que los manifestantes árabes dejaron esto en claro en las calles de Jartum, Argel, Beirut y Bagdad, los estudiantes iraníes  exigieron la partida y la desaparición de la Guardia Revolucionaria en manifestaciones antigubernamentales  antes y después del reciente asesinato del general iraní Qassem Soleimani.

“La única forma de salir de nuestra situación actual es el  rechazo simultáneo tanto del despotismo interno como de la arrogancia imperial.  Necesitamos una política que no solo reclame seguridad, libertad e igualdad para un grupo o clase selectos, sino que entienda estos derechos como inalienables y para todas las personas”, dijeron los estudiantes iraníes en un comunicado exigiendo el fin de toda interferencia extranjera en los asuntos de la región, ya sea por los Estados Unidos, Irán o los estados conservadores del Golfo.

 

El Dr. James M. Dorsey, Asociado Senior no residente en el Centro BESA, es investigador principal en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

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