“Los caricaturistas enervan las luchas internas del mundo árabe” – Por Ariel Bulshtein (Israel Hayom)

La caricatura diaria en los medios árabes es mucho más que una sección más de un periódico. A veces, los ilustradores son las voces de los líderes, y a veces son la voz de la gente sencilla, que paga un precio por su valentía, con su salud e incluso con su vida. Noam Benat, experto en Oriente Medio e Islam, dice que una buena caricatura es más poderosa que cualquier artículo de opinión.

En la portada vemos una caricatura que representa los Acuerdos de Abraham.

Ver nuevas caricaturas en los medios árabes: así es como Noam Benat comienza su día. No es que este hábito sea en absoluto tranquilizador: las caricaturas de Oriente Medio no son conocidas por su buen gusto o sutileza. Pero es precisamente por eso que son importantes. Su perspectiva es como un dedo en el pulso, y el pulso del mundo árabe y el mundo del Islam está lejos de ser tranquilo.

Benat es investigador y conferencista sobre el mundo árabe y el Islam y es un experto en dibujos animados de Oriente Medio. Terminó centrándose en las ilustraciones vanguardistas por casualidad. “Durante mis primeros años en la enseñanza, traté de estimular el interés de los estudiantes en el Medio Oriente y les enviaba una caricatura de vez en cuando y les pedía que la analizaran. Poco a poco creé un arsenal creciente de caricaturas del mundo árabe, y me di cuenta de que pueden mostrar el meollo de los eventos que ocurren en la región y el mundo. Al principio, eran como una especia, pero con el tiempo se convirtieron en una comida en sí misma, ya que la caricatura tiene el poder que los artículos de opinión o los ensayos no tienen. Gracias a las redes sociales, con el etiquetado correcto, descubro a través de ellas lo que está sucediendo en el mundo musulmán… es tan simple como eso”.

El arte de los dibujos animados ha sido un barómetro de la sociedad moderna mucho antes de la aparición de las redes sociales, y el precio de su influencia siempre ha sido alto. A finales de la década de 1980, el caricaturista Naji al-Ali, conocido por sus puntos de vista nacionalistas árabes que apenas tres años antes había sido descrito por The Guardian como “lo más parecido a una opinión pública árabe”, fue asesinado en Londres.

Benat dice: “Creó el personaje de dibujos animados del refugiado palestino. En cierto modo, era el ‘Srulik’ de los árabes en Israel. Al igual que su personaje, Naj al-Ali se convirtió en un símbolo de la lucha palestina contra Israel en el mundo árabe. Sin embargo, nunca dudó en criticar [el entonces presidente de la OLP] Yasser Arafat y otras figuras internas del poder, retratándolas como hedonistas y corruptas. De hecho, algunos creen que Arafat fue quien estuvo detrás de su asesinato. Muchos caricaturistas árabes, ciertamente entre los palestinos, se ven a sí mismos como sus sucesores”.

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El veneno y la enemistad que gotean de sus caricaturas continuaron expresándose después de su muerte. Por ejemplo, al-Ali solía usar motivos de crucifixión para generar hostilidad hacia Israel y simpatía por quienes lo combatían. Desde entonces, ese motivo, basado en el antiguo tropo antisemita, está profundamente arraigado en la propaganda antiisraelí.

P: ¿Quiénes son los caricaturistas más influyentes del mundo árabe de hoy?

“La línea de Al-Ali está siendo continuada por dos dibujantes de Gaza: Omaya Joha [nombre real Omaya Abu Hamada], partidario de Hamás, y Alaa Al-Lakta, y también por un dibujante jordano nacido en Ramallah, Emad Hajjaj. Una anécdota interesante es que hace dos meses, Hajjaj fue arrestado por las autoridades jordanas, luego de publicar en su página de Facebook una caricatura contra los acuerdos de paz entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos. Esta caricatura insultó a Mohammed Bin Zayid, el príncipe heredero del Emirato y el hombre fuerte del país; en ella, se le representa sosteniendo una paloma de la paz con una bandera israelí, pero la paloma le está escupiendo con la saliva en forma de avión, en la que dice en árabe ‘Spit-35’. Uno solo puede asumir que los clientes en los Emiratos Árabes Unidos insinuaron el rey de Jordania que este tipo de caricatura insultante no es aceptable.

“El arresto creó una ola de caricaturas que exigían la liberación de Hajjaj y trataba de la libertad de expresión, o la falta de ella, en el mundo árabe. Los acuerdos de paz crearon una ola de caricaturas palestinas contra los Emiratos (una de ellas incluso mostraba la príncipe heredero como papel higiénico), pero si alguien piensa que la caricatura de Hajjaj fue moderada en términos occidentales, debe recordar que el motivo de escupir no es algo menor, cuando el objetivo es un poderoso líder árabe regional como Mohammad Bin Zayid”.

P: Nos hemos acostumbrado a las caricaturas contra Israel, por ofensivas y falsas que sean. Pero es extraño encontrar estas duras críticas en los dibujos animados que muestran los debates internos árabes.

“El gran festival de dibujos animados se está llevando a cabo ahora por las luchas en el mundo árabe, al igual que la lucha ahora entre los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, o la batalla más amplia entre el eje que incluye a Arabia Saudita, Egipto, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos con el eje de la Hermanos Musulmanes, Turquía y Qatar. Ambas partes no están controlando su tono.

“Por un lado, las caricaturas sauditas empequeñecen al presidente turco [Recep Tayyip] Erdogan y lo retratan en miniatura (aunque es uno de los líderes más altos del Medio Oriente), se burlan de la situación económica de su país o lo retratan a él y al jeque Tamim bin Hamad al-Thani, el líder de Qatar, bailando juntos con ropa israelí. Por otro lado, hay caricaturas que atacan al príncipe heredero saudí Mohammad Bin Salman por el asesinato del periodista y miembro de la Hermandad Musulmana Jamal Khashoggi y que a menudo usan motivos de aserrado de cuerpos”.

P: En el último escándalo de dibujos animados sobre el profeta Mahoma, que culminó con la decapitación de un maestro que se los mostró a sus alumnos en Francia, el mundo musulmán estaba unido.

“Es cierto que en este tema hay un frente unido. Puede parecer simplista, pero para ellos insultar al profeta es como insultar a una madre, es inaceptable y hace que el mundo musulmán se ponga de pie con un mensaje de “una línea ha sido cruzada”. La determinación del presidente francés Macron de insistir en la libertad de expresión en su país, incluso a costa de insultar a los musulmanes, ha creado una ola de caricaturas en su contra en el mundo musulmán.

“En una de las más repugnantes, de Yemen, Macron es retratado como heces. Y a pesar de todas estas emociones, no oculta las luchas internas en el mundo musulmán. Después que Erdogan hablara de Macron como alguien que necesita una prueba mental, los caricaturistas de países hostiles a Turquía se burlaron de Erdogan, no de Macron. Alguien del Líbano reaccionó con una foto del presidente turco en una habitación llena de sus retratos, insinuando sus tendencias megalómanas”.

P: ¿Cuáles son las líneas rojas en las caricaturas árabes?

“No dibujarán al profeta, por supuesto, ni siquiera en un contexto positivo, ya que el Islam prohíbe ilustrarlo. Hay, por ejemplo, dibujos de cientos de años que representan los inicios del Islam donde el profeta es representado como una llama. Pero como un humano con rostro, no, y esto se opone a otras figuras, como Ali en el Islam chiita, el primo del profeta, que está ilustrado. Más allá de eso, la caricatura permite a los creadores enloquecer. Las otras líneas rojas tienen que ver con el lugar de publicación. Un dibujante en Siria bajo Assad no se atreverá a dibujar una caricatura contra él o sus aliados. Pero si es un lugar más seguro, como los Emiratos Árabes Unidos, verá una caricatura que retrata a Siria como un trozo de carne en una carnicería, y tres carniceros cortándolo, uno con turbante, uno vestido como un líder religioso chií y el otro con un uniforme militar ruso”.

Burlándose de cada presidente de EE. UU.

Como era de esperar, el mundo de las caricaturas árabes no guardó silencio sobre los recientes acuerdos de normalización en la región. Como era de esperar, el tono de las caricaturas estaba directamente relacionado con el país en el que se publicaron y la identidad del caricaturista. Los caricaturistas palestinos expresaron el sentimiento de que sus hermanos los traicionaron y dibujaron la paloma de la paz como un caballo de Troya. Por otro lado, los países que normalizan los lazos con Israel también tenían sus puntos de vista.

“Se ocuparon menos de retratar la paz desde una perspectiva positiva y prefirieron atacar a los atacantes”, dice Benat, quien escribe un blog popular llamado “Ventana al nuevo Medio Oriente” donde se pueden ver caricaturas sobre varios temas, incluso aquellos que no están conectados a la política. Está en contacto con algunos dibujantes árabes, pero se niega a entrar en detalles para no poner en peligro estos vínculos.

“Y a pesar de esto”, agrega, “hay dibujantes que cambiaron de bando, hicieron una especie de desvío hacia una dirección más amigable con Israel. Creo que la medida fue una instrucción de arriba. A veces son exactamente los mismos dibujantes que hace unos meses compararon Israel a Irán, su mayor enemigo. Ahora están expresando una actitud más positiva hacia nosotros, especialmente en los EAU. El cambio se combina con la tendencia más general en los EAU de crear una imagen de tolerancia”.

La geopolítica también jugó un papel cuando el mundo se enteró de que Donald Trump contrajo el coronavirus. La mayoría de las caricaturas árabes se burlaban de Trump y algunas distorsionaban el rostro del presidente estadounidense para que pareciera el virus. Por otro lado, una caricatura de los Emiratos Árabes Unidos elogió su rápida victoria sobre la enfermedad.

Siempre que la caricatura se considere un arma eficaz en el arsenal de propaganda, los líderes decidirán el objetivo. Solo cambiará el tema, siempre que las historias diarias proporcionen al típico dibujante árabe algún tipo de interés periodístico. En este contexto, el análisis cuantitativo de las caricaturas puede mostrar las intenciones de los regímenes. “Noté un aumento en el número de caricaturas en los Emiratos Árabes Unidos burlándose de Erdogan incluso antes del empeoramiento de las relaciones entre estos países debido a los acuerdos de paz con Israel”, explica Benat, “pero si nos centramos en el campo pro-palestino, entonces cualquier presidente de Estados Unidos es blanco de la burla de un caricaturista”.

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La profesora de estudios orientales, Idit Bar, que escribe el blog “La caricatura semanal de Idit”, explica que la mayoría de los dibujantes de política en el mundo árabe son hombres: “Hay caricaturistas femeninas en los estados árabes, pero la mayoría de ellas tratan de temas sociales y cuestiones culturales y menos con política. La caricatura en el mundo árabe tiene mucho poder. Es poderosa y da forma a opiniones, e incluso llama a la acción. No exageraría al decir que tiene una influencia mágica. La caricatura, con su visualización y crítica logran tocar el alma del árabe y sacudirlo y conmocionarlo a veces. Hay una razón por la que comienzo mis conferencias con la expresión que una imagen vale más que mil palabras, pero una caricatura vale más que mil imágenes”.

P: ¿Qué tiene de especial la caricatura en el mundo árabe?

“Es única en dos aspectos: el enorme escenario que se le da y el poder de sus mensajes. Los periódicos árabes dan a las caricaturas un lugar especial. Hay periódicos que emplean dibujantes de primera, los más hábiles que existen. El pincel que dibujantes árabes sostienen es una especie de arma.

“El caricaturista a veces critica internamente, se ve a sí mismo como un emisario del público oprimido, y lamenta la situación social y económica, y en ocasiones la crítica es hacia los odiados rivales de afuera. Fue el presidente Truman quien una vez preguntó de qué tenía miedo. “Tengo miedo de dos cosas: la muerte y los caricaturistas”, fue su respuesta.

Bar describe cómo el presidente de Siria, Bashar Assad, “se hizo cargo” de dos caricaturistas sirios durante los primeros días de la Primavera Árabe y el levantamiento en su contra. El caricaturista Ali Farzat se atrevió a criticar al régimen asesino sirio hacia su propio pueblo, y en agosto de 2011 pagó el precio. Hombres enmascarados lo atacaron en su camino a casa desde el periódico por la noche, lo golpearon y le rompieron los dedos para que no pudiera volver a dibujar.

Una caricatura muy fuerte mostraba sus dedos rotos y vendados donde los vendajes caen de su mano y cada dedo sostiene un cepillo en una muestra de determinación por continuar y dibujar caricaturas con valentía. La suerte de otro dibujante sirio, Akram Raslan, fue peor. En 2012 fue arrestado por las fuerzas de seguridad sirias por caricaturas que atacaban a Bashar Assad. En su caso, los torturadores no bastaron con romperle los dedos, lo torturaron durante todo un año hasta que murió.

Bar tiene una explicación interesante de la fuente de poder de los dibujos animados: “En la historia árabe preislámica hubo un fenómeno de ‘batallas de poeta’. El trovador de cada tribu compuso poemas burlones para la tribu rival, y así es como se peleaban entre sí. con las palabras como aperitivo antes de luchar con las armas. El poeta que componía los poemas más burlones y lograba vencer a su rival levantó la moral de su tribu y generalmente también ganaba la batalla.

“En estos días, el poder se ha trasladado a las imágenes visuales, a los dibujos animados. Con los dibujos animados uno puede insultar al rival y retratarlo como derrotado. Los dibujos animados pueden representar una derrota militar como una victoria, tal como lo hacen los dibujantes árabes después de las operaciones contra Hamás, y como hicieron los dibujantes egipcios después de la guerra de Yom Kipur”.

Sin embargo, las caricaturas también tienen mucha influencia en las cuestiones sociales y de género; pueden conducir a cambios sociales. Los dibujos animados tuvieron un papel importante en ridiculizar la prohibición de que las mujeres conduzcan automóviles en Arabia Saudita. Se publicaron muchas caricaturas burlándose de la ley que prohíbe a las mujeres conducir, hasta que el rey saudí Salman bin Abdulaziz se vio obligado a cancelar la prohibición.

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