Las naves israelíes y las de la OTAN “aceleran relaciones” – Por Yaakov Lappin

RESUMEN EJECUTIVO: Mientras que la mayoría de las flotas navales del mundo pasan la mayor parte de su tiempo realizando misiones internacionales, la Armada israelí está en servicio operativo, contra sus enemigos, todos los días. Hay muchas flotas de la OTAN que pueden aprender de la Armada israelí y viceversa. Con eso en mente, Israel ahora está siendo invitada a participar en simulacros navales de la OTAN y está desarrollando cálidas alianzas marítimas con países de la alianza.

Un viernes por la noche a mediados de noviembre en una base naval griega, decenas de oficiales y marineros de varios países se reunieron alrededor de una gran mesa a bordo de un barco misil de la Armada israelí. Escucharon atentamente mientras el personal de la Armada de Israelíes daba la bienvenida al sábado y les explicaban el significado de la comida en la cultura judía. “Fue algo muy especial lo que hicimos”, dijo el teniente coronel Yaniv Lavi, comandante del 32° escuadrón de la Armada israelí.

La cena se llevó a cabo en medio de un ejercicio de la OTAN, de dos semanas, organizado por la Armada helénica griega. “Invitamos a representantes de todos los otros barcos. Todos llegaron: comandantes y marineros por igual, incluidos almirantes y comodoros, y jefes de las fuerzas de tareas regionales. Estaban muy interesados ​​en la cultura judía”, recordó Lavi.

La escena es un símbolo de una creciente asociación entre la Armada israelí y las flotas de la OTAN. Por primera vez, los israelíes fueron invitados por la armada helénica a participar en un simulacro de la OTAN, y Grecia no aceptaría un no por respuesta. “Fue un cumplido para nosotros: nos pidieron intensamente que participáramos”, dijo Lavi.

El 13 de noviembre, tres barcos de misiles de la Armada israelí – el INS Eilat, el INS Herev (“espada”) y el INS Tarshish (llamado así por la preciosa piedra bíblica usada por los antiguos sacerdotes del Templo judío) – partieron de Israel a Grecia.

Durante la primera semana, equipos de Israel, EE.UU., El Reino Unido, Grecia, Italia, Rumania y Bulgaria, así como observadores internacionales, realizaron reuniones informativas y reuniones de planificación en tierra. En la segunda semana, entraron en acción, practicando una variedad de escenarios con los que podrían encontrarse. Estas incluyeron operaciones antiterroristas en el mar, ataques, lidiar con barcos enemigos enjaulados cargados con explosivos, amenazas aéreas y practicar cómo rescatar buques varados y brindar atención médica a los heridos. Un helicóptero a bordo del INS Eilat, el tipo más grande de los porta misiles israelíes, la clase Sa’ar 5, participó en un simulacro de búsqueda y rescate con las fuerzas de la OTAN. Lavi dijo que el proceso de aprendizaje fue mutuo. “Aprendimos de los demás y transmitimos nuestro conocimiento. Estamos mejorando todo el tiempo”, dijo.

El interés de la OTAN sobre la armada israelí está creciendo debido a varias características especiales, según Lavi. “Tenemos el mayor número de horas que pasamos en misiones operacionales, de forma regular”, dijo. Tan pronto como los barcos de la Armada israelí salen de sus bases para misiones de seguridad, están muy cerca de enfrentarse a enemigos fuertemente armados.

La Armada israelí también desempeña un papel crucial en la campaña de las Fuerzas de Defensa de Israel para vigilar e interrumpir el tráfico de armas destructivas a los grupos terroristas Hezbollah y Hamás. “Operamos todo el tiempo en nuestros sectores de combate. Esto es único”, dijo Lavi.

Otras flotas pasan la mayor parte de su tiempo en el mar llevando a cabo misiones internacionales, basadas en objetivos como el monitoreo y el rescate de refugiados, la lucha contra el terrorismo internacional y el manejo del contrabando. La Armada israelí, por el contrario, está en servicio operativo contra los enemigos de Israel a diario, frente a las costas de Gaza, Líbano y más allá.

En última instancia, dijo Lavi, a la Armada israelí le gustaría convertirse en un participante activo de la OTAN. “El mundo necesita una fuerza internacional que pueda actuar en cualquier lugar contra las amenazas que nos influyen a todos”, dijo. “En nuestra pequeña área del Mediterráneo, sabemos cómo responder a las amenazas y recibir ayuda. Esta cooperación crea confianza y vínculos con otros países. Es muy importante para la estabilidad regional”.

El teniente coronel Assaf Boneh, jefe de la división de planificación de la cooperación internacional de la marina israelí, describió los crecientes vínculos navales bilaterales del estado judío con países como Grecia, Chipre, Italia y Francia.

“Los franceses llegan a Israel mucho”, dijo. “Han convertido a Haifa en su puerto base. Están buscando un puerto seguro y estable donde puedan descansar y entrenar con una flota moderna. Sus visitas también son beneficiosas para nosotros. Ha habido un aumento muy significativo en sus visitas. A veces, la Armada francesa está aquí más que la Armada estadounidense, que es nuestro mayor socio”. Como resultado, se han llevado a cabo ejercicios navales israelí-franceses cada vez más complejos y muy planificados.

Debido a su tamaño relativamente pequeño y su gran carga de trabajo, la Armada israelí tiene menos tiempo que las flotas de la OTAN para participar en los simulacros, pero está aumentando la realización de ejercicios internacionales. Cada vez más flotas extranjeras expresan su deseo de participar en simulacros navales organizados por Israel, más de lo que la armada puede ejecutar, dijo Boneh.

“La armada es la organización militar más internacional por naturaleza. Recibimos visitas importantes de los jefes de la OTAN y mantenemos un representante permanente en la sede de Northwood de la OTAN [con sede en el Reino Unido]”, agregó.

Boneh señaló otra diferencia clave entre las armadas de la OTAN y la Armada israelí. “Nosotros salimos por días o semanas”, dijo. “Ellos salen durante meses, hasta medio año. Obviamente, cuando atracan aquí en Israel, ellos reciben suministros, reabastecimiento de combustible y descanso para su personal. Pero también están buscando puertos estándar de la OTAN y alguien con quien entrenar, para que no se oxiden en el mar. Están buscando a alguien que pueda hablar el idioma de la OTAN, y que sepa cómo entrenar con ellos en cuestiones relevantes”.

Israel ha cosechado muchos beneficios de esta creciente asociación marítima, dijo. Un socio amigable como Grecia, por ejemplo, posee barcos similares a los de Israel, como los submarinos de propulsión independientes del aire fabricados en Alemania, que pueden viajar grandes distancias sin necesidad de salir a la superficie. “Mantener tales submarinos es complejo y requiere mucho conocimiento”, dijo Boneh. “Los griegos tienen conocimiento técnico sobre mantenimiento y estamos felices de aprender de ellos. Esperamos que nuestra cooperación con otros aumente”.

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