La UE y la pandemia de coronavirus – Por Dra. Tsilla Hershco (BESA)

RESUMEN EJECUTIVO: La pandemia de coronavirus ha expuesto muchas de las debilidades inherentes de la UE, desde su total falta de preparación para la crisis, hasta las fronteras abiertas que aceleraron la propagación de la enfermedad, a la falta de solidaridad reflejada en la negativa de los Estados miembros a ayudar a Italia en la fase crítica inicial de la pandemia. El sindicato coopera bien en situaciones que no son de crisis, pero su complacencia, su burocracia pesada y sus lentos procesos de toma de decisiones dificultan su capacidad de responder a los acontecimientos urgentes.

La epidemia de coronavirus ha expuesto los defectos más graves de la UE. No hizo planes para la cooperación estatal para combatir una epidemia, en caso de que surgiera. La política de fronteras abiertas de la Unión de conformidad con el Acuerdo de Schengen, que considera su logro fundamental, ha resultado ser un obstáculo importante para el esfuerzo por contener el virus. La Unión se negó a suspender el Acuerdo de Schengen incluso cuando el virus cobró impulso rápidamente y minimizó los peligros de la pandemia para el público en general, pasos en falso con graves costos humanos.

Los europeos, a menudo y con razón, críticos de los abusos contra los derechos humanos de China y temerosos de la creciente fuerza económica de Beijing, criticaron enérgicamente los pasos feroces y antidemocráticos que la República Popular tomó en la lucha contra el coronavirus. Pero no lograron internalizar las lecciones aprendidas del costo humano del virus entre los ciudadanos chinos y su rápida propagación a otros países asiáticos. En cambio, la UE señaló a China como un ejemplo que no sería seguido por una Europa ilustrada y progresista.

Cuando el virus se propagó a Italia, varios países de la UE respondieron criticando a Italia por haberse convertido en un centro viral mientras se negaban a cerrar sus propias fronteras con ese país, un paso que podría haber frenado la propagación de la epidemia en Europa. Fueron los chinos y los rusos, no la UE, quienes suministraron el equipo que tanto necesitaban para combatir la plaga en Italia. Los chinos también entregaron equipos a España y Francia, que pronto siguieron a Italia en el corazón de la crisis.

Es interesante observar que, en contraste con su falta de respuesta a Italia, la Unión proporcionó alrededor de 20 toneladas de ayuda a China mientras luchaba con el coronavirus. Todavía no está claro si esto marca un endurecimiento de las relaciones diplomáticas entre Europa y China para compensar el empeoramiento de la relación de Europa con los Estados Unidos.

La complacencia de Europa sobre el deterioro de la situación en Italia fue evidente en la conducta de muchos países de la Unión. En Francia, por ejemplo, se llevaron a cabo eventos masivos en la feria agrícola anual en Port de Versailles, que se inauguró el 22 de febrero y continuó incluso después que el virus apareciera en todo el continente. El presidente Macron asistió a la inauguración de la feria, donde estaba rodeado de multitudes y habló con personas sin aparente preocupación sobre si recibir o transmitir el virus. El 6 de marzo, Macron y un séquito visitaron un hogar de ancianos para anunciar la prohibición de visitar hogares de ancianos, la ironía agravada por que ni el presidente ni su séquito toman precauciones elementales mientras están en el sitio.

El mismo día, el gobernador del distrito del Alto Rin, en el este de Francia, celebró una conferencia de prensa a la que asistieron expertos, altos funcionarios de la provincia y autoridades sanitarias, anunciando nuevas limitaciones a las reuniones públicas, el cierre de instituciones educativas y la prohibición de visitas a hogares de ancianos. Durante la reunión, los oradores entregaron el micrófono de un lado a otro en violación de las precauciones que estaban discutiendo. Las elecciones del gobierno local en Francia se celebraron según lo programado el 5 de marzo, aunque la segunda vuelta, que estaba programada para el 22 de marzo, se canceló debido a la rápida propagación de la epidemia.

La UE comenzó a internalizar gradualmente el peligro del coronavirus a medida que surgía en todo el continente. El 6 de marzo, se celebró una conferencia especial sobre coronavirus en el Foro de Ministros de Salud de la Unión, donde se decidió que los estados cooperarían e intercambiarían información sobre la crisis. El 17 de marzo, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, reconoció que la UE había subestimado el peligro y declaró la Unión cerrada a los ciudadanos de países no europeos. Algunos estados miembros de la UE, como España, Dinamarca y la República Checa, anunciaron un cierre total de sus fronteras.

La UE ha logrado avances considerables, principalmente en cuestiones económicas, durante los períodos que no son de crisis, pero ha fallado más de una vez en tratar situaciones de crisis. Con los años, la Unión ha crecido hasta incluir 28 estados miembros y ha aumentado gradualmente las áreas de integración en muchas esferas, incluidas la política exterior y la seguridad. Como resultado, la UE se ha convertido en un cuerpo burocrático engorroso con un lento sistema de toma de decisiones que no coincide con el ritmo dinámico de los acontecimientos en el ámbito mundial o, en realidad, en los ámbitos nacionales de los estados miembros. Se requieren decisiones unánimes sobre cuestiones clave, incluidas situaciones de emergencia, lo que hace que la acción sea lenta y difícil.

El manejo de la UE del problema masivo de refugiados, por ejemplo, destacó las diferencias de opinión entre sus miembros que finalmente tendrían implicaciones para la pandemia de coronavirus. Los países de Europa del Este como Hungría y Polonia inicialmente se negaron a recibir refugiados. En 2016, la Unión alcanzó un acuerdo con Turquía según el cual Ankara detendría la afluencia de refugiados a cambio de ayuda financiera y la Unión consintió en recibir refugiados bajo ciertas condiciones. La UE cumplió con este acuerdo, enviando a Turquía unos 6 mil millones de euros, pero Ankara recientemente permitió que los refugiados llegaran a la frontera griega con el pretexto que la Unión había violado el acuerdo.

La Unión se ha puesto esencialmente en la posición de ser extorsionada por Turquía. Grecia ha tenido que lidiar solo con esta última inundación de refugiados, un aumento que se intensificó por la reciente ofensiva militar en Idlib. Esta situación, que sería difícil incluso en circunstancias relativamente normales, podría ser dramáticamente más perjudicial para las islas griegas, ya que podría conducir a un brote local más amplio de coronavirus. Lesbos, por ejemplo, está lleno de refugiados.

En los últimos años, la UE se ha enfrentado a duras críticas internas de los partidos euroescépticos, además de los desafiantes desarrollos como el Brexit y el debilitamiento de la cooperación germano-francesa, que durante años ha sido el principal motor para profundizar y expandir la integración europea. La pandemia de coronavirus debería aclarar para Europa que tiene fallas peligrosas que deben corregirse para poder hacer frente a las crisis mundiales.

 

La Dra. Tsilla Hershco es investigadora asociada en el Centro de Estudios Estratégicos Begin-Sadat (BESA) y miembro de la Asociación Israelí para el Estudio de la Integración Europea (IASEI).

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