La Turquía de Erdogan no vuelve – Por Daniel Pipes (The National Interest)

Desde 2002, cuando Recep Tayyip Erdogan y el Partido AK alcanzaron el poder, hasta aproximadamente 2016, se produjo un debate entre los observadores de Turquía en los Estados Unidos: ¿Ankara sigue siendo un aliado?

En realidad, debido a la nostalgia, ese debate se prolongó hasta mucho después de que era obvio que Turquía ya no era un aliado. Felizmente, esa cuestión ya está cerrada; a pesar de ser miembro de la OTAN, ya nadie hace este reclamo en serio.

Pero se ha abierto un nuevo debate: ¿es la hostilidad de Turquía una aberración temporal o es la nueva normalidad a largo plazo? ¿Es más como la llegada al poder de Necmettin Erbakan en 1996-97 y la de Mohammed Mursi en Egipto en 2012-13, o más como la Revolución iraní, ahora en su quinta década?

La opinión en Washington está dividida. En términos generales, el presidente, Defensa, Estado y empresas argumentan que es una aberración; esperan que este desafortunado interludio termine con un alegre regreso a los viejos tiempos. El Congreso y la mayoría de los analistas abogan por un cambio a largo plazo; ese es mi razonamiento aquí.

Para comprender el debate estadounidense, hay que volver a esos viejos tiempos. El período desde la adhesión de Turquía a la OTAN en 1952 hasta la elección clave de 2002 duró una ronda de 50 años; las relaciones entre Estados Unidos y Turquía, aunque no sin problemas (especialmente la furia mutua sobre Chipre en 1964), fueron simples y buenas: lideradas por Washington, Ankara siguió.

Tuve la oportunidad de pasar una semana como invitado en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Ankara en octubre de 1992; mi recuerdo más distintivo es la escasez de toma de decisiones. Los funcionarios pasaban largo tiempo junto a la máquina de fax de la embajada turca en Washington para enviar orientación política. Exagero, pero no por mucho. Este arreglo funcionó bien para ambas partes durante medio siglo; Turquía disfrutaba de la protección de la Unión Soviética, Estados Unidos podía contar con un aliado confiable.

Dos acontecimientos erosionaron esta estabilidad en la década de 1990: el colapso soviético y los principales partidos políticos turcos que cayeron en la corrupción y la incompetencia. Los islamistas, una fuerza menor desde los días de Atatürk, aprovecharon estos cambios, llegando brevemente al poder en 1996-97. Los militares los hicieron a un lado sin abordar los problemas subyacentes.

Luego siguió la elección salvaje de 2002. El Partido AK salió de la nada para beneficiarse de una peculiaridad en la constitución turca que establece un umbral del 10 por ciento del voto total para que un partido ingrese al parlamento. Solo dos partes excedieron el mínimo del 10 por ciento ese año; los otros, literalmente, ganaron 9, 8, 7, 6 y 5 por ciento. Esta rareza permitió al AKP, con un tercio de los votos, controlar dos tercios del parlamento. El shock resultante devastó a la oposición, que permaneció desmoralizada hasta que finalmente logró una victoria en la carrera del alcalde de Estambul en 2019.

En cuanto a las relaciones con los Estados Unidos, el punto de inflexión llegó poco después de la subida del AKP. El 1 de marzo de 2003, el parlamento turco se negó a permitir que las tropas estadounidenses usaran el territorio turco como base para la guerra contra el régimen de Saddam Hussein en Irak. Por sorprendente que sea el cambio después de 50 años de alianza firme, los funcionarios estadounidenses ignoraron este rechazo. El presidente George W. Bush continuó sus estrechas relaciones con Erdogan, a quien personalmente ayudó a superar una prohibición judicial y convertirse en primer ministro. Barack Obama llamó a Erdogan uno de sus cinco líderes extranjeros favoritos. Donald Trump lo halagó y lo aplacó.

La simpatía constante de estos tres presidentes diferentes demuestra la renuencia en la Casa Blanca a reconocer los cambios fundamentales en Turquía. Del mismo modo, el Departamento de Defensa intentó mantener los viejos tiempos, el Departamento de Estado se concilió, Boeing y otras corporaciones querían seguir vendiendo.

En este espíritu, el Poder Ejecutivo minimiza que Turquía esté gobernada por un fuerte hombre islamista que controla las instituciones más poderosas de Turquía: el ejército, los servicios de inteligencia, la policía, el poder judicial, los bancos, los medios de comunicación, las juntas electorales, las mezquitas y el sistema educativo. Más: Erdogan ha desarrollado un ejército privado, SADAT. Él toma enérgicas medidas contra quien esté públicamente en desacuerdo con él; por ejemplo, atrévete a firmar una petición leve, podrías ser etiquetado como terrorista y terminar en la cárcel. A medida que su popularidad disminuye, se basa cada vez más en el fraude electoral, encarcela a los líderes de la oposición y hace que sus matones ataquen las oficinas de los partidos rivales.

Erdogan y el AKP no solo están arraigados en el poder, sino que han moldeado a toda una generación y están transformando el país. Ayuda ver a Turquía sufriendo una versión de la revolución islámica de Irán. Estamos presenciando en cámara lenta un segundo Irán en proceso, menos violento y dramático, más sofisticado y potencialmente más duradero. Usando la terminología de la computadora, Khomeini fue el islamismo 1.0, Erdogan es 2.0, tal vez incluso 3.0.

Ha habido un cambio masivo en las actitudes turcas hacia Occidente en general, Estados Unidos en particular. En el 2000, poco antes de que Erdogan llegara al cargo, las encuestas mostraron que poco más de la mitad de los turcos eran favorables hacia Estados Unidos; esto se desplomó al 18 por ciento durante su mandato. El antiamericanismo ahora es rampante en la política, los medios de comunicación, las películas, los libros de texto escolares, los sermones de la mezquita y más.

La hostilidad se ha vuelto mutua. La ira por la compra de Turquía del sistema de misiles ruso S-400 llevó al Congreso a excluirlo del programa F-35. Después de décadas de evitar votar una resolución sobre el genocidio armenio por preocuparse por la sensibilidad turca, la Cámara en 2019 votó 405 a 11 a favor; el Senado aprobó el proyecto de ley por aclamación.

Hay pocas razones para esperar que los estadounidenses encuentren una recepción más amigable en Ankara después de que Erdogan se vaya. Sí, tiene sesenta y seis años y, según se dice, padece varias enfermedades. Pero los candidatos que se rumorean como sus sucesores (como en el caso de Süleyman Soylu) adhieren estrechamente a su perspectiva. Además, las otras ramas políticas importantes en Turquía, los nacionalistas y los izquierdistas, son aún más hostiles que el partido de Erdogan. Con la excepción del HDP kurdo, todos los otros partidos que se sientan en el parlamento de Turquía; (MHP, CHP Iyi) son más antiamericanos que el AKP. De hecho, acusan a Erdogan de ser pro-estadounidense.

En conclusión, las políticas estadounidenses no deben basarse en la esperanza de que Turquía regrese. Se ha ido, como Irán se ha ido. No para siempre, sino mientras dure. El gobierno de EE. UU. necesita prepararse a largo plazo para un Ankara desagradable, quizás un canalla. Aquí hay ocho recomendaciones de política, comenzando con la menos consecuente, para tratar con la nueva Turquía:

  1. Quejarse, condenar y, en cierto modo, tomar medidas sobre una serie de asuntos extranjeros, como los turcos que apoyan a ISIS, invaden Siria, privan a Siria e Irak de agua fluvial, organizan una expedición a Libia y perforan en la zona económica exclusiva de Chipre.
  2. Rechazar públicamente la solicitud de extradición de Fethullah Gülen, el antiguo aliado de Erdogan y ahora su enemigo político mortal que vive en Pensilvania.
  3. Invitar a kurdos, gülenistas, figuras parlamentarias de la oposición y otros, a reuniones de alto nivel en Washington, para señalar su apoyo.
  4. Desconectarse económicamente. Por ejemplo, prohibir la compra de la deuda soberana turca, excluir a las compañías energéticas turcas y emitir derechos antidumping sobre el acero.
  5. Agregar Turquía a la Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA), ley federal que impone sanciones a los adversarios de Estados Unidos, como respuesta a la compra por parte de Turquía del sistema de misiles ruso S-400.
  6. Retirar las armas nucleares de Incirlik, una base aérea de la OTAN en Turquía. El acceso a la base a veces está restringido. Las armas no pueden cargarse en los aviones estacionados allí. Los turcos podrían apoderarse de las armas.
  7. Retirar a las tropas estadounidenses de Turquía.
  8. Expulsar a Turquía de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Aunque los estatutos de la OTAN no ofrecen una manera para expulsar a los miembros, la Convención de Viena sobre el Derecho de los Tratados permite que una mayoría unánime expulse a un estado rebelde. Es concebible que esto se pueda hacer. Entonces, hagámoslo.

El Sr. Pipes (DanielPipes.org, @DanielPipes) es presidente del Foro del Medio Oriente. © 2020 por Daniel Pipes. Todos los derechos reservados.

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