La represión del coronavirus de Israel… ¿Van demasiado lejos? – Por Seth Frantzman (El Espectador)

Oficiales de policía encapuchados y enmascarados abordan a un hombre sospechoso de violar las restricciones del coronavirus. Esta fue la escena en Tel Aviv, a principios de esta semana, cuando las autoridades israelíes intensificaron su enfoque “de línea dura” para lidiar con el virus. Pero, ¿pueden funcionar tales medidas? ¿O el enfoque de Israel ha ido demasiado lejos?

El primer ministro de Israel, Binyamín Netanyahu, ciertamente ha dejado claro que su país, que no es ajeno a las amenazas existenciales, está en una lucha por su vida. “Este no es un juego de niños, es una cuestión de vida o muerte”, dijo. Para combatir el virus, Israel ha comenzado a usar la misma tecnología digital que usa para atrapar a los terroristas. La interceptación de datos telefónicos y el seguimiento de teléfonos parece ser una parte clave de esta estrategia. También lo es el reconocimiento facial y otros métodos en los que Israel lidera el mundo.

Israel se tomó en serio la amenaza del coronavirus desde el principio.

A diferencia de otros países tomados por sorpresa, Israel se tomó muy en serio la amenaza del coronavirus, muy temprano. En febrero, se inició una prohibición de entrada a turistas de países asiáticos afectados como Corea del Sur y Japón. En ese momento, Corea del Sur y Tailandia, cuyos ciudadanos también fueron excluidos para entrar a Israel, protestaron por lo que parecían ser medidas draconianas. Ahora la mayoría de los países están siguiendo su ejemplo y cerrando fronteras y deteniendo vuelos. Jerusalén también fue pionera en un enfoque para contener a quienes habían entrado en contacto con casos conocidos de coronavirus. El ministerio de salud israelí impulsó pautas que obligaron a ciertas personas afectadas a quedarse en casa durante14 días. Ahora unas 40,000 personas en Israel están confinadas en sus propios hogares. Pero si bien Israel ha adoptado un enfoque difícil, aún no se ha librado de la propagación del virus: hay al menos 800 casos confirmados de coronavirus en Israel, más per cápita que en el Reino Unido o los Estados Unidos.

A pesar de su enfoque duro, Israel tiene más infecciones per cápita que el Reino Unido o los Estados Unidos.

A medida que la amenaza del virus crece y las medidas para abordarla se vuelven cada vez más difíciles (la cuarentena doméstica ahora es obligatoria para cualquier persona que ingrese a Israel), el número de personas que intentan evadir estas nuevas regulaciones también ha aumentado. La policía con batas blancas y equipo de protección ahora recorre (parcialmente) las calles en un intento de cazar evasores de cuarentena y detenerlos. Hay amenazas de multas e incluso prisión para los delincuentes. El martes, una boda en Bet Shemesh violó las pautas al tener 150 invitados; La policía detuvo a uno de los organizadores.

Tales incidentes crean escenas distópicas y aterradoras, pero en la lucha contra este virus, las reglas normales, particularmente en Israel, cuentan menos. La capacidad de rastrear a aquellos que ignoran las regulaciones es una parte clave de una ampliación importante del uso de los métodos antiterroristas de Israel. La Agencia de Seguridad de Israel, conocida localmente como Shin Bet, fue autorizada a usar esta tecnología para esta emergencia de salud nacional. El ministerio de salud de Israel también tiene acceso a esta información, que incluye detalles sobre dónde han estado los portadores de coronavirus. Estos datos se recopilan de teléfonos móviles y cámaras de CCTV, según informes de los medios.

Ya ha habido una reacción violenta, pero Shin Bet ha descartado el paralelismo entre el uso de tales herramientas para rastrear a los terroristas y encontrar a aquellos que pueden estar propagando el coronavirus. “El Shin Bet es consciente de que esta es una tarea que va más allá de sus actividades antiterroristas de rutina”, dijo el jefe de Shin Bet, Nadav Argaman. El servicio de inteligencia ha prometido que no usará mal los datos e insistió en que los métodos únicos salvarán vidas.

Debido a la estasis política de Israel, parece haber pocos controles adecuados sobre los métodos extremos del gobierno.

¿Pero hay algún descuido en los servicios de seguridad en el uso de dicha tecnología contra los israelíes comunes? Israel, por supuesto, acaba de tener otras elecciones y el presidente ha encargado al líder de la oposición, Benny Gantz, un ex jefe del estado mayor, que forme un nuevo gobierno. Pero la estasis política continúa, y cuando se trata de la batalla contra el coronavirus parece haber pocos controles adecuados sobre la decisión del gobierno de utilizar métodos extremos.

El uso de dicha tecnología antiterrorista para rastrear el virus ahora va de la mano con nuevas pautas draconianas para restringir los movimientos, que incluyen decirle a las personas que no salgan de casa excepto para comprar alimentos y medicinas o para ir a algunos trabajos esenciales. El transporte público solo debe utilizarse para actividades “necesarias”. No más visitas a mamá y rezos en Shabat, el día judío de descanso.

Algunos ven esto como una especie de ‘Armagedón’, convirtiendo a Israel en una fortaleza como en la película Guerra Mundial Z. Plantea preocupaciones para las personas que ahora están atrapadas en sus hogares ya que las escuelas han cerrado y muchos entornos de oficina están enviando trabajadores a sus hogares. Incluso si uno va a una tienda a comprar alimentos, podría ser identificado retroactivamente como cercano a un portador de virus por la tecnología antiterrorista, con pedidos de cuarentena días después. No está claro cómo Israel monitoreará el rápido crecimiento del número de personas en cuarentena y el creciente número de casos de coronavirus. Es posible monitorear cientos, o incluso miles de personas en cuarentena, pero ¿qué pasa con el seguimiento de decenas de miles, o incluso millones? Israel podría estar liderando el mundo en el uso de datos para tratar de detener la propagación del coronavirus y lo que es más serio, pero no pasará mucho tiempo antes de que el servicio de seguridad del país esté abrumado por la información.

 

 

 

Seth Frantzman, miembro del Foro de Oriente Medio, es autor de After ISIS: America, Iran and the Struggle for the Middle East (2019), editor de opinión de The Jerusalem Post y fundador del Middle East Center for Reporting & Análisis.

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