La moderación saudita se pone a prueba – Por Dr. James M. Dorsey (BESA)

La mezcla combustible de Arabia Saudita de religión, nacionalismo y tradición, así como las contradicciones en la proyección del reino de sí mismo como un impulsor del Islam moderado y una voz importante en la lucha contra la discriminación y el racismo, ha provocado un acalorado debate en las redes sociales. La forma en que se desarrolla la mezcla finalmente destacará el resultado de los esfuerzos del príncipe heredero Muhammad bin Salman para inyectar una dosis significativa de nacionalismo en una identidad saudí que históricamente ha sido moldeada, en gran medida, por la religión.

Los contornos del compromiso público en Arabia Saudita son evidentes en el contraste entre debates apasionados sobre temas como una propuesta para quitar la espada de la bandera saudita y discusiones sobre lo que constituye la tierra santa musulmana y el estatus de Jerusalén como la tercera ciudad más sagrada del Islam versus respuestas de las redes sociales mucho más cautelosas a los cambios en la política de EE.UU., a medida que la administración Biden se instala en el cargo.

Los debates sugieren que los esfuerzos del príncipe Muhammad para cambiar la identidad saudí de religiosa a nacionalista… siguen siendo un proyecto en progreso.

Al igual que los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita ha enfatizado su deseo de poner fin al conflicto de seis años en Yemen en respuesta al cese de las ventas de armas del presidente Joe Biden que se utilizarían en operaciones ofensivas en ese país devastado por la guerra. El reino ha guardado silencio sobre al anuncio posterior del Departamento de Estado de que está revocando la designación de la administración Trump de los hutíes; respaldados por Irán; de Yemen como terroristas.

La falta de debate sobre la respuesta saudí probablemente refleja el sentimiento popular a favor de poner fin a un conflicto militar que los Estados del Golfo no pueden ganar, así como un respaldo a la reiteración de Biden del compromiso de Estados Unidos con la seguridad y estabilidad del reino. También refleja una profunda comprensión de lo que se puede y no se puede discutir en un entorno en el que el gobierno no tolera la disidencia ni la crítica de sus políticas.

También lo hace la falta de discusión sobre el esfuerzo limitado del gobierno para evadir ser blanco de la insistencia de Biden de que su administración hará de la adhesión a los derechos humanos un pilar central de su política exterior.

En un aparente gesto hacia Biden, Arabia Saudita liberó temporalmente a dos ciudadanos con doble nacionalidad saudí-estadounidense, un periodista y un epidemiólogo/escritor chií que han estado encarcelados desde 2019. En diciembre de 2020, un tribunal saudí condenó al médico estadounidense-saudí y popular orador de motivación religiosa Walid Fitaihi a seis años de prisión por cargos que incluían la obtención ilegal de la ciudadanía estadounidense. El tribunal confirmó la congelación de sus activos y la prohibición de viajar que incluye a su familia. Aproximadamente al mismo tiempo, otro tribunal condenó a Loujain Hathloul, una de las varias mujeres activistas detenidas, a cinco años y ocho meses de cárcel, 34 meses de los cuales fueron suspendidos. El fallo de la corte generó expectativas de que podría ser liberada el próximo mes.

Por el contrario, los saudíes se han pronunciado sobre los repetidos informes de que el Consejo de Transición del Sur (STC) respaldado por los Emiratos Árabes Unidos en el sur de Yemen mantiene relaciones con Israel, así como la eliminación de personalidades de la televisión que se perciben como críticas con la política del gobierno.

El nacionalismo, así como la religión y la tradición, parecían ser los principales impulsores de las críticas a una propuesta del escritor saudí Fahd Ahmadi de quitar la espada de la bandera saudí en un intento por contrarrestar las percepciones del Islam como coercitivo y violento. “La espada es un símbolo de nuestra cultura islámica y no debemos avergonzarnos”, respondió un retador que se identificó en Twitter como Abu Wisam.

Argumentos similares fueron evidentes en las respuestas a los artículos del diario saudí Okaz que sugerían que La Meca en lugar de Israel es la tierra santa y que la Mezquita Al-Aqsa de Jerusalén, el tercer lugar más sagrado del Islam, estaba originalmente en una aldea cerca de La Meca. Esto es ampliamente visto como un intento de reducir la vacilación saudita para establecer relaciones diplomáticas con Israel al degradar el significado religioso de Jerusalén, las respuestas variaron desde el  respaldo  hasta la insistencia en la  necesidad de luchar contra los judíos  sin importar qué, hasta ataques personales directos.

Muchas respuestas parecían contrastar marcadamente con los esfuerzos del gobierno por proyectar el reino como un bastión de tolerancia que rechaza la discriminación étnica y religiosa.

Una firma estadounidense de relaciones públicas distribuyó recientemente cartas a los directores ejecutivos de Facebook y Twitter de Muhammad Issa, jefe de la Liga Mundial Musulmana (MWL) con sede en La Meca, que sirve para propagar la proyección de moderación del reino. “La MWL está pidiendo una política de tolerancia cero hacia los discursos de odio dirigidos a musulmanes o seguidores de cualquier religión y procedimientos más sólidos para eliminar rápidamente el contenido de odio… La MWL está lista para comenzar un diálogo abierto y constructivo con todas las empresas de medios sociales para que juntos podemos poner fin a la propagación de ideologías odiosas”, escribió Issa.

Los debates sugieren que, a pesar del progreso significativo en los esfuerzos de Arabia Saudita para eliminar los discursos de odio de los libros escolares, y la reciente publicación en los medios de comunicación sauditas de artículos de opinión escritos por autores israelíes, la Liga puede ayudar a contrarrestar el discurso de odio local junto con la proyección del reino como alguien que está a la vanguardia de la lucha contra el racismo a pesar de prohibir la expresión religiosa pública de los no musulmanes, incluida la apertura de lugares de culto.

Un informe israelí reciente sobre las reformas de los libros escolares saudítes sugirió que en medio de una batalla por el alma del Islam librada por los estados del Medio Oriente, incluidos Arabia Saudita, Turquía e Irán, así como por los islamistas, ultraconservadores musulmanes y poderes externos, “los esfuerzos necesarios inducir un cambio profundo parece seguir siendo hercúleo… La batalla por los corazones y las mentes de las personas en la región MENA [Oriente Medio y África del Norte] está lejos de haber concluido”.

Si es así, la coherencia en las políticas nacionales, así como la proyección internacional, es lo que probablemente separe el trigo de la paja.

El Dr. James M. Dorsey, asociado senior no residente del Centro BESA, es investigador senior de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur  y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

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