La guerra de Gaza prácticamente ha terminado, pero Israel aún puede ganar la campaña – Por Lazar Berman (The Times of Israel)

Las operaciones contra Hamás están disminuyendo constantemente pero, como el enemigo se esconde bajo tierra, puede ser reemplazado, si los líderes de Israel van más allá de las preocupaciones políticas.

Cuatro meses y medio después de que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu declarara la guerra a Hamás, el grupo terrorista aún no ha sido destruido. Aunque gravemente dañado y con una parte importante de sus fuerzas de combate muertas o heridas, Hamás todavía parece tener la capacidad de funcionar como una organización coherente y, probablemente, podría reafirmar su control sobre la Franja de Gaza si Israel se marchara.

Los combatientes de Hamas todavía pueden lanzar ataques en partes de Gaza que Israel conquistó en la etapa inicial de la incursión, y sus agentes aparecen en el norte de la Franja para asegurarse de que obtenga lo que quiera de los camiones de ayuda.

Ciento treinta y ocho días después de una guerra desencadenada por el ataque asesino de Hamás dentro de Israel, ninguno de los objetivos bélicos declarados por Netanyahu se ha logrado. Hamás no ha sido destruido, más de 100 rehenes permanecen en Gaza y ninguno de sus principales dirigentes ha sido asesinado. Sin embargo, desde hace algún tiempo, las FDI no han estado utilizando nada parecido a “toda su fuerza”, que el primer ministro había prometido utilizar para aplastar al grupo.

Y… a pesar de la declaración inequívoca de Netanyahu el día de la peor masacre de judíos desde el Holocausto, Israel ya no lleva a cabo una campaña que todavía pueda describirse con precisión como una guerra.

La ofensiva menguante

A principios de este mes, las FDI anunciaron que retirarían de la Franja de Gaza la última unidad de reserva, la 646.ª Brigada de Paracaidistas, dejando sólo unidades en servicio activo para continuar la lucha.

En el punto álgido de la guerra, cinco divisiones de maniobra luchaban simultáneamente en Gaza, con entre 10.000 y 20.000 soldados cada una. Ahora sólo dos divisiones, la 98.ª y la 162.ª, siguen luchando y ambas operan en números mucho menores que al principio de la guerra.

Durante casi dos meses, los combates en Gaza han parecido más una operación militar (contundente pero de alcance limitado) que una guerra en toda regla en la que las FDI están tratando de lograr una victoria decisiva en el campo de batalla sobre su enemigo.

Ciertamente, parte de la reducción de fuerzas puede atribuirse a realidades operativas, e incluso a éxitos. Cuando el Ministro de Defensa, Yoav Gallant, anunció una transición a un “nuevo enfoque de combate” en el norte de la Franja de Gaza a principios de enero –antes de una visita del Secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken–, las FDI habían conquistado las ciudades y los bastiones de Hamás en la zona, y estaba pasando a limpiar pequeños focos de resistencia.

Y sin duda no perjudicó los vínculos con Estados Unidos ni la presión internacional general para demostrar que lo peor de los combates había pasado y que las próximas operaciones serían más selectivas.

Pero esas no son las únicas razones por las que la campaña está perdiendo intensidad y no está a la altura de las maniobras dinámicas que condujeron a las rápidas victorias de Israel en el campo de batalla sobre los ejércitos árabes en el pasado.

Incluso en el punto álgido de la ofensiva de las FDI en Gaza, el ejército siguió un enfoque que no logró aprovechar la capacidad de Israel para desplegar rápidamente fuerzas en múltiples áreas a la vez.

El último plan de contingencia aprobado por las FDI para conquistar la Franja de Gaza si fuera necesario –un plan que el ejército puso fin hace casi una década– preveía ataques simultáneos contra la ciudad de Gaza, Khan Younis y Rafah, tomando las ciudades clave en dos semanas.

La campaña actual, oficialmente denominada Espadas de Hierro, ha sido mucho más lenta y deliberada. Esta es una consecuencia probable, al menos en parte, de la falta de confianza de los líderes israelíes inmediatamente después del 7 de octubre en la capacidad de las FDI para utilizar eficazmente las maniobras terrestres: grandes fuerzas cortando formaciones enemigas cuando surgen oportunidades. Esto se debió tanto a que Israel evitó tales acciones durante décadas como al impacto de los exitosos ataques de Hamás, que inmediatamente pusieron en duda la competencia militar.

Una vez que comenzó la maniobra, Israel pasó la primera parte de la guerra tomando la ciudad de Gaza y sus suburbios. Centrarse allí desde el principio tenía sentido, ya que las mejores unidades de cohetes de Hamás estaban en la zona, al igual que gran parte del aparato de gobierno de Hamás, según estimaciones israelíes. Posteriormente comenzó a ampliar sus operaciones a las regiones central y sur del enclave.

Sin embargo, al avanzar metódicamente a través de la Franja, Israel empujó lentamente a más de un millón de habitantes de Gaza hacia Rafah, a lo largo de la frontera sur de Gaza. Recién ahora está preparado para tomar el último bastión que le queda a Hamás, mientras la oposición internacional, incluso entre los amigos más cercanos de Israel, está alcanzando un punto álgido.

Tomarlo con calma también limitó su capacidad para utilizar fuerzas de reserva. Tres meses manteniendo a los contribuyentes alejados del trabajo y la familia fueron un serio lastre para la economía, y aumentó la presión para que a los padres y maridos se les permitiera regresar a sus hogares y a sus lugares de trabajo. La necesidad de liberar a los reservistas tuvo un impacto directo en la escala de la campaña que Israel puede llevar a cabo.

Las escuelas de entrenamiento del ejército (la 261.ª Brigada de Infantería, la 828.ª Brigada de Infantería y la 460.ª Brigada Blindada) lucharon en las primeras semanas de la incursión terrestre, pero desde entonces han vuelto a su función principal de crear la próxima generación de comandantes de las FDI.

Al esperar semanas para comenzar la incursión terrestre y al avanzar lentamente, Israel ahora se encuentra sin la mayor parte de su fuerza y ​​con el trabajo inconcluso.

Sin dudas, los líderes de Hamás se sienten alentados por la menguante ofensiva de Israel. Saben que han resistido lo peor de la presión militar de Israel y creen que han sobrevivido con suficiente fuerza intacta para reagruparse.

Todo lo que tienen que hacer es sobrevivir a Israel.

Incluso si las FDI entran en Rafah y desmantelan los cuatro batallones mediocres de Hamás que se encuentran allí, la fuerza de combate del grupo aún podría regresar de una forma u otra.

“Una vez finalizadas las operaciones contra los batallones, todo se convierte en un juego de escondite contra los guerrilleros en los túneles”, explicó el teórico militar Brig. General (res.) Eran Ortal.

La semana pasada, la inteligencia militar de Israel hizo circular un documento entre los líderes israelíes advirtiendo que incluso si el ejército logra desmantelar a Hamás como fuerza militar organizada en Gaza, sobrevivirá como “un grupo terrorista y un grupo guerrillero”.

Un plan para la victoria

Al mismo tiempo, la reducción de la campaña no significa que Israel no pueda terminar la tarea de garantizar que Hamás ya no gobierne la Franja. Aunque Hamás asoma la cabeza siempre que puede, actualmente no tiene en modo alguno el control de Gaza. Sus combatientes se esconden en túneles y sus órganos de control civil sobre la población se utilizan de forma muy limitada.

La clave ahora es garantizar que Hamás no sea capaz de reafirmar un control sustancial. Cualquier retirada de Israel, incluso bajo un acuerdo de rehenes, crearía un vacío que Hamás haría todo lo posible por llenar a medida que salga de sus túneles.

En declaraciones a The Times of Israel, Meir Ben-Shabbat, ex asesor de seguridad nacional de Netanyahu, expuso su visión para impedir que Hamás reafirme su autoridad en Gaza. El primer objetivo, dijo, debe ser impedir que el grupo terrorista se apodere de los envíos humanitarios, un elemento clave de su control continuo sobre la población de Gaza. Esto se puede lograr creando zonas seguras controladas por Israel donde los civiles puedan recibir ayuda y atacando a los agentes de Hamás cada vez que emergen para apoderarse de los convoyes de ayuda. Cuando Israel se ha visto obligado a agotar sus fuerzas, las FDI deberían aumentar su vigilancia aérea y sus ataques para mantener la amenaza activa a las fuerzas de Hamás, continuó. Ben-Shabbat también insistió en que Israel debe, por el momento, “impedir el regreso de los residentes que fueron evacuados del norte de la Franja de Gaza”.

Esas medidas podrían ayudar a mantener a raya a Hamás en los próximos meses, pero Israel todavía necesita una solución a largo plazo. Eso significa reemplazar activamente a Hamás mientras todavía está en la clandestinidad.

“Lo que se interpone entre permanecer en Gaza y derrocar a Hamás es un gobierno civil diferente”, insistió Ortal.

Pero Netanyahu se resiste a discutir su visión sobre quién reemplazará a Hamás, y se limita a decir que no entregará el poder a la Autoridad Palestina, de la que desconfía, y que Israel mantendrá el control total de la seguridad.

“Después del gran sacrificio de nuestros civiles y nuestros soldados, no permitiré la entrada a Gaza de quienes educan para el terrorismo, apoyan el terrorismo y financian el terrorismo”, afirmó. “Gaza no será ni Hamastán ni Fatahstán”.

En enero, el Ministro de Defensa, Yoav Gallant, presentó una visión general para Gaza, pidiendo un grupo de trabajo multinacional, liderado por Estados Unidos en asociación con naciones europeas y árabes moderadas, para asumir la responsabilidad de gestionar los asuntos civiles y la rehabilitación económica de la Franja. Las autoridades palestinas locales se encargarían del funcionamiento diaria de los servicios.

Discutir un plan para el futuro gobierno de Gaza trae consigo complicaciones políticas para Netanyahu, especialmente desde el flanco de extrema derecha de su coalición. Incluso el esquema de Gallant fue recibido con la condena pública del ministro de Finanzas, Bezalel Smotrich, quien lo llamó “una repetición del ‘día anterior’ al 7 de octubre”.

Dado que actualmente no se está haciendo ningún esfuerzo práctico para implementar un plan para Gaza el “día después” de la guerra, la información militar que circuló la semana pasada advirtió: “Gaza se convertirá en un área en profunda crisis”.

Después de más de cuatro meses de guerra, las FDI han realizado un trabajo impresionante en un entorno sin precedentes para arrebatarle el control de la Franja a Hamás y desmantelar la mayor parte de su estructura militar. Aunque la campaña militar se ha ralentizado, existen condiciones para que Hamás sea reemplazado mientras sus fuerzas permanecen atrapadas bajo tierra. Pero eso requerirá decisiones difíciles y audaces por parte de su gabinete de guerra: los mismos líderes que prom

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