“Judíos disparan contra judíos”: El barco Altalena y el sitio sobre Tel Aviv – Por Shir Aharón Baram (Biblioteca Nacional Israel)

El famoso caso Altalena fue y sigue siendo una de las historias más controvertidas de la historia del Estado de Israel. Aunque el hundimiento del Altalena sigue siendo el escenario más memorable, antes del tiroteo vivieron unos días muy dramáticos en el país. Un examen en profundidad de la secuencia de los acontecimientos permite comprender una imagen compleja del acontecimiento.

“Las fuerzas de Tzáhal se apoderaron de un barco armado que llegó a las costas del país. El gobierno del Estado de Israel decidió, por unanimidad, y ordenó a las Fuerzas de Defensa de Israel que tomaran todas las medidas necesarias para transferir las armas a disposición del gobierno”. Esto es lo que redactaron en una proclama distribuida en Tel Aviv en junio de 1948, pocas semanas después de la establecimiento del estado.

El barco “Altlana”, que transportaba a bordo inmigrantes, combatientes y muchos material bélico para la guerra, ancló frente a la costa de Tel Aviv. El amargo final es conocido por todos: después de que no lograron llegar a un entendimiento entre las partes, el Altalena fue hundido, y algunos dirían que las heridas aún hoy siguen abiertas. Sin embargo, desde la llegada del Altalena hasta su hundimiento, transcurrieron varios días dramáticos que iluminan al joven Estado de Israel bajo una nueva luz.

La Altalena arde Uno de los proyectiles disparados desde la orilla impactó en el almacén del barco, provocando que se incendiara en cuestión de segundos. Foto Nadav Man, Beitmona. De la colección Yitzhak Sade. Fuente de la colección: Yoram Sade. Colección Nacional de Fotografías de la Familia Pritzker, Biblioteca Nacional

El barco Altalena partió hacia Israel con gran retraso, sin avisarle al comandante del Irgún Tzvai Leumí (Etzel) en Israel, Menajem Beguin. La fecha original de zarpe era en mayo, antes de que las FDI firmaran el acuerdo de desarme y antes del alto el fuego y el embargo internacional a la introducción de armas en la región, como lo estipularon las Naciones Unidas. Cuando Beguin se enteró de que el barco zarpó y al no poder detenerlo, asumió el papel de mediador, sin mucho éxito. Ben-Gurion y el gobierno israelí ordenaron al Altalena que virará y fondeará en la orilla del desolado pueblo de Kfar Vitkin para entregar las armas. El primer enfrentamiento tuvo lugar en ese pueblo. La tripulación del barco comenzó a descargar equipos, pasajeros y combatientes, mientras las fuerzas de las Fuerzas de Defensa de Israel rodeaban la playa. Poco tiempo después, las fuerzas de las FDI intentaron romper las barreras del ejército colocadas a su alrededor. En la batalla murieron cuatro soldados del Etzel y dos de las FDI.

El barco “Altalena” está de camino a Israel, cargado con combatientes, inmigrantes y supervivientes del Holocausto, municiones y equipamiento. La mayoría de los inmigrantes desembarcaron en Kfar Vitkin y, junto con ellos, se descargó parte de las armas. Foto: Archivos del Estado

Después de esa batalla, gran parte del personal del Irgún (incluyendo a Beguin) se subió al Altalena, que huyó hacia el mar. Al mismo tiempo, tuvo lugar otra batalla en Beit Dagan, entre las fuerzas del FDI y los combatientes del Etzel, pasados y presentes, algunos de los cuales ya habían sido reclutados en las FDI, quienes desertaron y vinieron a ayudar a sus camaradas después de que se corrió la voz sobre el barco y las batallas. Después de escapar al interior del mar, desde el Altalena se decidió poner rumbo a Tel Aviv, el destino original de aquella navegación. La elección no fue casual: la joven ciudad era considerada un centro de apoyo del Etzel (al contrario de su imagen actual), y el desembarco de un barco de armas hebreo, en la ciudad más grande y central de Israel, le habría valido al Etzel fama y apoyo público, incluso en caso de un nuevo conflicto, Altalena esperaba contar con el apoyo del público. El Etzel había planeado enviar algunas de las armas para luchar y liberar la Jerusalén sitiada y ganar la gloria de conquistar la Ciudad Santa y el Monte del Templo.

Soldados de Etzal, sentados en un vehículo blindado de la organización militar nacional y observando el asedio de Tel Aviv. Se puede ver la marca “Solo así” junto a un dibujo de un rifle y un mapa de la tierra bíblica de Israel, el símbolo del Etzal. Foto: Boris Karmi, Colección Mitar, Colección Nacional de Fotografías de la Familia Pritzker, Biblioteca Nacional

La Armada israelí envió dos destructores para impedir que el Altalena llegara a las costas de Tel Aviv, pero el capitán de aquel barco Monroe (Emmanuel) Payne logró evadirlos, durante un intercambio de disparos que no causó mayores daños. Payne fue comandante de barco en la Marina de los EE.UU. en el pasado y su experiencia fue un factor decisivo para la llegada del barco a Tel Aviv. Posteriormente, se decidió encallar el Altalena, a unos 100 metros de la orilla para transmitir un mensaje claro: un barco encallado no se amotina. Sin embargo, desde el otro lado veían las cosas de otra manera. El cuartel general del Palmaj estaba situado en el hotel “Ritz” a la orilla del mar, y el Altalena estaba atracado justo enfrente; las fuerzas israelíes temían a las los soldados del Etzel corriesen a apoyar a los hombres del barco, como lo hicieron en Kfar Vitkin y Beit Dagán y, en vista de la falta de comunicación y entendimiento entre las FDI y el Etzel, Ben-Gurion creyó que se trataba de un verdadero intento de golpe, el establecimiento de una fuerza militar que competiese con las FDI y que dañase la integridad del estado.

Avraham Stavsky (con camisa blanca) está de pie en la cubierta del Altalena. Stavsky fue uno de los dos acusados ​​del asesinato de Arlozorov y fue absuelto en el juicio. Stavsky murió a bordo del Altalana por un balazo disparado desde la orilla. Al lado de Stavsky se encuentra Eliyahu Lankin (con gafas), el comandante del barco. Foto: Archivos del Estado

El asedio de Tel Aviv: la Brigada Kiryati sitia la primera ciudad hebrea

A la llegada de Altlana a Tel Aviv, se celebró una reunión gubernamental urgente y tormentosa y se impuso un toque de queda en la ciudad. Las fuerzas de la Brigada Kiryati colocaron controles de carreteras en las calles y los civiles fueron evacuados de todas las zonas cercanas a la costa. Los cafés fueron cerrados por orden militar. El comandante de la Brigada Kiryati, Michael Ben Gal (Rabinovitch) emitió una orden de movilización general y la orden de operación ordenaba la concentración inmediata de “todas las fuerzas en el área de defensa de Tel Aviv… con el objetivo de bloquear en lugares conocidos cualquier movimiento, excepto aquellos con certificados SB [servicio de seguridad], vehículos de suministros y nuestras unidades militares”. Las instituciones del gobierno civil y los cuarteles militares estaban ubicadas en Tel Aviv, y el gobierno temía que fueran objetivos de ataques. Yitzhak Rabin, que llegó al lugar por casualidad, tomó el mando. Un pequeño bote abandonó el barco para llegar a la orilla en un intento de negociar nuevamente, pero las negociaciones no prosperaron.

Soldados armados imponen el toque de queda en las calles de Tel Aviv, cerca de la playa donde se encontraba el Altalena. La joven ciudad era considerada simpatizante y partidaria de la organización militar nacionalista, que este motivo querían llevarla a las costas de Tel Aviv. Foto: Beno Rotenberg, Archivos Estatales, Colección Militar, Colección Nacional de Fotografías de la Familia Pritzker, Biblioteca Nacional

Aún aferrados a la esperanza de descargar las armas en las costas de Tel Aviv, desde el barco Altalena decidieron enviar otro bote, con soldados y armas, para presionar a los dirigentes de Israel. En el proceso, numerosos efectivos del Etzel FDI llegaron a las costas de Tel Aviv y lograron apoderarse de parte de la franja costera cercana, e incluso tomaron el cuartel general de la Armada en el Hotel San Remo. Al mismo tiempo, en Israel, Ben Gurión autorizó a sus comandantes que tomaran medidas duras e que incluso abrieron fuego si era necesario. El bote del Etzel logró llegar a la playa con armas pequeñas, ametralladoras y un cañón antitanque tipo “Piat”. Después de eso, realizó otra ronda, regresó con más tropas y las descargó a unos 300 metros al norte del barco, bajo fuego. A la llegada de las tropas, algunos soldados del Etzel se apostaron en el café “Panorama” y en la calle Yarkon y sitiaron el cuartel general del Palmaj.

Judíos disparan contra judíos

Rabin describió las siguientes horas, en sus memorias, con una frase que llegó a identificarse con todo el asunto: “Los judíos disparan contra judíos”. Se produjo un intenso intercambio de disparos entre las fuerzas del FDI en la costa, y los hombres de Altalena también abrieron fuego desde el interior del barco. Después de que las fuerzas del Etzel disparasen un proyectil “Piat” contra el cuartel general del Palmaj, los comandantes, con Rabin a la cabeza, decidieron tomar medidas antes de que el cuartel general fuera penetrado, arrojaron granadas desde el techo a las fuerzas del Etzel, que resultaron gravemente heridas. Poco tiempo después, ambas fuerzas partieron para hacer una tregua y evacuar a los heridos, y se reorganizaron. Los habitantes de Tel Aviv salieron a las calles con la esperanza de que los combates hubieran terminado, sin embargo, la campaña aún no había terminado. Yigal Alon, el comandante del Palmaj, llegó al lugar y estableció un cuartel general en Camp Yona (ahora Hilton Garden). Después de que muchos soldados se negasen a cooperar con la operación comandada por Alon, que se denominó “Purga”, se llamó a las fuerzas de las Brigadas Carmeli, Negev e Itfaj para que los respaldaran e hiciesen cumplir el toque de queda. Al mismo tiempo, el intercambio de disparos continuó en la playa frente a los hombres del Etzel que habían venido a apoyar a sus camaradas del Altalena.

Los soldados del Palmaj que se unieron a las FDI imponen el toque de queda en las calles de Tel Aviv. Se puede ver que su vehículo blindado perteneció antiguamente al Palmaj. Foto: Boris Karmi, Colección Militar, Colección Nacional de Fotografías que llevan el nombre de la familia Pritzker, Biblioteca Nacional

Igal Alon dio un ultimátum al barco y nuevamente exigió la rendición incondicional. Después de que expirase el ultimátum, Ben-Gurion ordenó a Alon que disparara proyectiles de tanque. El segundo proyectil alcanzó la bodega del barco, que inmediatamente se encendió por lo que el Altalena comenzó a arder. Las fuerzas del Palmaj y los antiguos miembros de la Haganá que se encontraban en la costa abrieron un fuego intenso contra el barco, tras muchos años de tensiones, ira y competencia entre la organización militar nacional (Etzel) y la Haganá y el Palmaj. Los comandantes de las fuerzas, incluyendo Rabin, testificaron que intentaron impedir el tiroteo sin éxito. Muchos miembros del personal del Etzel saltaron del barco mientras éste ardía, pero sólo al anochecer el Palmaj y las fuerzas de las FDI pudieron finalmente tomar el control de la playa. Alrededor de 19 personas murieron y muchas resultaron heridas. El incidente quedó grabado como una profunda cicatriz en el joven Estado de Israel.

El Altalena arde ante los ojos de las FDI y los comandantes del gobierno en la costa de Tel Aviv. Iigal Alon testificó que pidió la orden de disparar proyectiles por escrito, y sólo después de recibirla ordenó abrir fuego. Foto: Beno Rotenberg, Archivos del Estado

Epílogo

Examinar la historia del asedio de Tel Aviv, junto con las batallas de Kfar Vitkin y Beit Dagan, permite tener una perspectiva más compleja del asunto Altalena. La ambivalencia de las fuerzas, la falta de comunicación, el pánico en Tel Aviv y el cierre de la ciudad hablan de un país joven que se encontró con un problema que tocaba todos sus nervios expuestos, mientras se encontraba en medio de una guerra mayor. El comportamiento de los líderes del Altalena a lo largo de los días que estuvo en las costas de Israel y en la costa de Tel Aviv, presenta a una Organización Militar Nacional (Etzel) en un intento infructuoso de mantener su poder en una realidad cambiante, en la que de repente se convierte en una potencia extranjera dentro de un país. que se había establecido desde hacía mucho tiempo. Si bien la Haganá y el Palmaj lograron quedarse con un arma antes de firmar acuerdos, el retraso en la salida del Altlana impidió que el Etzal lo hiciera.

Mirando hacia atrás, se puede apreciar que el Etzel estaba motivada por un deseo de mantener su prestigio y poder incluso dentro del proceso de integración en las FDI. Toda la secuencia del asunto, desde la salida tardía hasta la falta de coordinación entre Beguin y sus hombres en el extranjero y en el barco, hizo temer al gobierno de Israel un motín. El gobierno y Ben Gurion, por su parte, se negaron a ceder en lo que percibían como una infracción de la soberanía del Estado de Israel, y este temor los llevó a adoptar una línea dura. Para saber qué habría pasado si los soldados del Etzel hubieran decidido aceptar las demandas del gobierno para desarmarse, del mismo modo que es imposible estimar qué habría pasado si el Estado hubiera autorizado a las fuerzas del Etzel a bajar las armas para equipar a su personal dentro de las FDI y en Jerusalén.

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