Israel no es, y nunca será, un estado apartheid – Por Michael Oren

La guerra contra Israel ha pasado por tres fases. El primero fue el intento de aniquilar a Israel por medios convencionales. Comenzó con el nacimiento de Israel en 1948, cuando los ejércitos árabes casi capturaron Tel Aviv y Jerusalén, y terminó en la guerra de Yom Kipur en 1973, cuando las fuerzas israelíes llegaron con su artillería a El Cairo y Damasco.

La siguiente etapa, a partir de principios de los años setenta, buscó paralizar a Israel a través del terror. Los suicidas casi paralizaron el país pero para 2005 también fueron derrotados.

Fue entonces cuando los enemigos de Israel lanzaron la tercera y potencialmente más devastadora campaña: aislar, deslegitimar y sancionar a Israel para provocar su extinción. Un arma clave en esta etapa es usar la palabra enormemente destructiva “Apartheid”.

Traducido del afrikaans, el apartheid significa “apart-hood”. Proviene de las profundas creencias racistas de los blancos sudafricanos que, medio siglo después de la Segunda Guerra Mundial, impusieron estrictas barreras legales entre ellos y todos los negros. La segregación fue total: restaurantes separados, baños separados y bebederos, casas separadas, hospitales y escuelas. A los negros se les negó el derecho a votar. El sistema se asemejó al sur estadounidense bajo el liderazgo Jim Crow y terminó sobreviviendo durante varias décadas. A partir de entonces, el “Apartheid” siguió siendo sinónimo de racismo, sólo superado en su odio por el nazismo.

Sin embargo, sin darse cuenta, los que asocian el apartheid con Israel están ayudando a la tercera y tal vez última etapa en el esfuerzo por destruir a dicha nación.

Hoy, la palabra “apartheid” es manejada por los enemigos de Israel para deslegitimar el estado judío. Los adversarios señalan la separación entre colonos israelíes y residentes palestinos de Cisjordania, las carreteras israelíes y palestinas separadas y escuelas separadas, hospitales y sistemas legales. Aunque los israelíes pueden elegir a sus líderes, los opositores de Israel dicen, los palestinos no pueden. Afirman que Israel ha erigido una “pared del apartheid” entre áreas judías y árabes.

Sin embargo, nada de esto se parece al apartheid. La gran mayoría de colonos y palestinos optan por vivir separados debido a las diferencias culturales e históricas, no debido a la segregación, aunque miles de ellos trabajan uno al lado del otro. Los caminos separados fueron creados en respuesta a los ataques terroristas – no para segregar a los palestinos sino para salvar vidas judías. Y los caminos israelíes son utilizados tanto por judíos israelíes como por árabes. La separación de las escuelas es, de nuevo, una elección cultural similar a la de los judíos seculares y ortodoxos y de los palestinos musulmanes y cristianos. Muchos palestinos, sin embargo, estudian en instituciones israelíes como la Universidad Ariel, ubicada en un asentamiento. Miles de palestinos, muchos de ellos afiliados al Hamás, son atendidos en hospitales israelíes.

Los israelíes pueden votar por sus líderes, y también lo pueden hacer los palestinos, pero la Autoridad Palestina se ha negado a celebrar elecciones durante años. Los palestinos son en realidad juzgados bajo códigos militares israelíes (originalmente británicos) por infracciones de seguridad, pero otros casos se remiten a los tribunales palestinos. Incluso en asuntos relacionados con la seguridad, los palestinos pueden apelar a la Corte Suprema de Israel.

Israel ha erigido una barrera de seguridad – sólo una pequeña sección está realmente amurallada – entre ella y la mayor parte de Cisjordania. Pero la barrera, una herramienta vital contra el terrorismo, no es permanente y se ha movido varias veces para acomodar los intereses palestinos. No es “más” un muro de apartheid que la valla entre los Estados Unidos y México.

La Cisjordania representa una compleja situación histórica, humanitaria y de seguridad que seis primeros ministros israelíes, tanto de izquierda como de derecha, han tratado de resolver. Lamentablemente, los líderes palestinos rechazaron las ofertas israelíes para tener un Estado en 2000 y 2008, y ahora han abandonado las conversaciones de paz a favor de la reunificación con el Hamás. Ellos aspiran a crear un estado palestino en Cisjordania y Gaza en donde todos los judíos sean expulsados. Eso es verdaderamente apartheid.

Fuera de Cisjordania, en Jerusalén y en otros lugares de Israel, judíos y árabes se mezclan libremente y viven cada vez más en los mismos barrios. Los árabes sirven en el parlamento de Israel, en su ejército y en su Corte Suprema. Y aunque la discriminación en Israel, como en América, sigue siendo un flagelo, no hay segregación impuesta. Vayan a cualquier centro comercial israelí, a cualquier restaurante u hospital, y verán allí a árabes y judíos interactuando.

Esta realidad no ha impedido que los enemigos de Israel lo marquen con el sello del apartheid. No lo hacen para lograr un mejor acuerdo de paz con Israel, sino para aislarlo internacionalmente y eliminarlo mediante sanciones. Nosotros, los judíos, recordamos que cada intento de obliterarnos, ya sea en la Inquisición o durante el Holocausto, fue precedido por una campaña para deslegitimarnos. Las personas que practican el apartheid son fácilmente consideradas ilegítimas.

Israel no es un estado de apartheid y no se convertirá en uno, incluso si los palestinos siguen rechazando la paz. Sin embargo, sin darse cuenta, los que asocian el apartheid con Israel están ayudando a la tercera y tal vez última etapa en el esfuerzo por destruir la nación. También están cometiendo una grave injusticia hacia los millones de negros americanos y sudafricanos que fueron víctimas del verdadero apartheid.

 

Diputado Michael Oren, embajador de Israel en los Estados Unidos entre 2009 a 2013, es un miembro del Instituto para la diplomacia internacional en el Centro Interdisciplinario de Herzliya y miembro del Consejo Atlántico.

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