Israel en África: Viejos y nuevos socios – Por Alvite Ningthoujam (BESA)

Israel está haciendo un serio esfuerzo político-diplomático para fortalecer las relaciones con los países africanos, en particular con varios estados clave del norte y subsaharianos. Las partes buscan una mayor cooperación en comercio, energía, seguridad alimentaria, seguridad climática, seguridad del agua, agricultura, seguridad cibernética y defensa. Estos esfuerzos llegan en un momento en que la red diplomática global de Israel se está expandiendo significativamente. Los realineamientos políticos que tienen lugar en el Medio Oriente podrían abrir oportunidades para asociaciones trilaterales o multilaterales que involucren a Israel, sus socios africanos y otros países afines de la región y más allá.

En el cálculo de la política exterior de Israel, África fue y sigue siendo un continente vital con el que el estado hebreo se esfuerza por fortalecer la cooperación y construir nuevas asociaciones. Los acontecimientos recientes sugieren que el gobierno israelí está volviendo a comprometerse con los países del norte y del África subsahariana en una serie de áreas clave, desde el comercio hasta la defensa.

Israel tuvo una fuerte presencia en África durante las décadas de 1950 y 1960, cuando se centró en programas de capacitación en agricultura, atención primaria de la salud, empresas económicas conjuntas y comercio. Israel buscó en ese momento asegurar el apoyo diplomático de los estados africanos durante su conflicto con los árabes, y este sigue siendo un objetivo de política exterior para Jerusalén a medida que se expande su red diplomática global.

Los estados africanos comenzaron a reexaminar las relaciones con Israel después de la Guerra de los Seis Días de 1967, y casi todos los vestigios de cordialidad entre Israel y África terminaron con la Guerra Árabe-Israelí de 1973 y la crisis del petróleo resultante. En ese momento, la mayoría de los estados africanos (excepto Malawi, Lesotho y Swazilandia) cortaron las relaciones diplomáticas con Israel. Esto reflejó la agenda política de los países árabes del Golfo ricos en petróleo que utilizaron su influencia política y económica para presionar a los países africanos para que aislaran políticamente a Israel.

Más tarde, sin embargo, el Acuerdo de Camp David entre Israel y Egipto de 1978, la retirada israelí de la península del Sinaí en 1982 y la creciente decepción por las promesas árabes incumplidas de asistencia económica en forma de petróleo barato y ayuda financiera llevaron a una recalibración de las estrategias africanas hacia Israel. La necesidad de permanecer neutral en el conflicto árabe-israelí para poder participar en las conversaciones de paz en Oriente Medio sentó las bases para el restablecimiento de los lazos diplomáticos con Israel entre finales de los años ochenta y principios de los noventa. Desde entonces, las relaciones bilaterales han existido, aunque mediocres (hasta hace poco). Israel ahora tiene relaciones diplomáticas con 46 países africanos y tiene 12 embajadas en el continente.

La creciente frecuencia de visitas y acuerdos políticos recíprocos de alto nivel ha demostrado un interés mutuo en fortalecer los lazos entre Israel y África. Esto ocurre en un momento en que más de la mitad de las economías de más rápido crecimiento del mundo se encuentran en África, lo que la convierte en un destino codiciado para el comercio y la inversión internacionales y un mercado clave de bienes y servicios para muchos países, no solo para Israel. Israel está presente en África en los campos de la agricultura, la gestión del agua, la tecnología cibernética, el clima y la seguridad alimentaria, y los dominios de seguridad militar.

Los esfuerzos de Israel para fortalecer los lazos con los países africanos han sido notables, particularmente bajo el liderazgo del primer ministro Binyamín Netanyahu. Durante su discurso en la Cumbre África-Israel de la CEDEAO en Liberia (2017) dijo: “Israel está regresando a África y África está regresando a Israel”, y presionó para restablecer los lazos con viejos socios. La normalización israelí con Marruecos de diciembre de 2020, que se produjo durante la presidencia de Donald Trump, supuso un gran avance. En 2022, ambos países acordaron profundizar la cooperación en materia comercial y económica, energía renovable (incluidas las baterías recargables), reciclaje, energía solar, economía del hidrógeno, aeroespacial y otros sectores.

Chad, otro país de mayoría musulmana, abrió una embajada en Israel en febrero de 2023 tras un acuerdo de acercamiento en 2019. Las amenazas a la seguridad que enfrentan ambos países llevaron a esta reconciliación, y la subsiguiente asistencia militar de Israel, que incluye el entrenamiento, medidas antiterroristas y venta de armas, probablemente profundizará estos lazos.

En 2016, Netanyahu visitó Kenia (y nuevamente en 2017), así como Ruanda, Etiopía y Uganda. En un movimiento recíproco, el presidente de Kenia William Ruto, visitó Israel en mayo de 2023, y durante la visita las partes acordaron una mayor colaboración en agricultura, comercio, educación, seguridad contra el cambio climático, turismo y seguridad/defensa. Se esperaba la plena normalización de los lazos entre Israel y Sudán para fines de este año, pero la dinámica emergente de la crisis político-de seguridad en ese país del noreste de África podría afectar esta normalización. Aun así, Israel está haciendo esfuerzos implacables para mejorar sus lazos políticos con los estados africanos que tienen representaciones importantes en foros como la ONU.

Dado que la mayoría de los países africanos están actualmente emprendiendo programas de modernización económica y de infraestructura, tiene sentido que construyan asociaciones con gigantes económicos y tecnológicos como Israel. Durante muchos años, Israel ha desarrollado algunas de las mejores tecnologías del mundo relacionadas con el agua, el riego, la agricultura, la cibernética, la defensa y la seguridad. Esta destreza técnica ha llevado a varios gobiernos africanos a deshacerse de las inhibiciones pasadas y mostrar cierta flexibilidad para cooperar con Israel. Los crecientes problemas de inseguridad hídrica y alimentaria en la región podrían conducir a la búsqueda de soluciones colectivas. Además, las tecnologías de desalinización de agua de última generación de Israel están siendo buscadas por países como Marruecos y Kenia, y esto, probablemente atraerá también a otros países africanos. Nigeria, un país importante con el que a Israel le gustaría promover los lazos, está especialmente interesado en las innovaciones y tecnologías empresariales.

Como paso preliminar, Israel fundó una iniciativa en 2020 llamada IMPROVATE con el objetivo de mejorar la seguridad alimentaria en África. El objetivo de la iniciativa es “proporcionar [e] una plataforma de colaboración para los gobiernos y las empresas de tecnología israelíes con experiencia en la búsqueda de soluciones para una amplia gama de desafíos”. Ha iniciado programas de asistencia similares para satisfacer las necesidades agrícolas, semillas modernas y sistemas y equipos de control de plagas en África oriental, una región que se ha visto amenazada por una grave escasez de alimentos en los últimos años. Esta cooperación es imperativa, ya que la agricultura contribuye significativamente a la economía del África subsahariana. Marruecos en el norte y Kenia en el este han explorado la posibilidad de una cooperación similar con Israel, que ha brindado experiencia técnica para mitigar los desafíos relacionados con el clima, como la sequía y la rápida desertificación en la región del Sahara, incluso a países que no tienen vínculos diplomáticos con Jerusalén. Con sus habilidades tecnológicas innovadoras, Israel está haciendo una contribución importante para combatir el cambio climático en la región y está ayudando a los estados africanos a generar electricidad utilizando fuentes de energía limpia como la solar.

En vista de las constantes amenazas a la seguridad provenientes de actores armados estatales y no estatales en la región del Sahel, que es un epicentro del terrorismo y la actividad extremista, Israel y varios estados africanos impulsarán la cooperación militar y de seguridad. El flagelo del terrorismo sigue siendo un grave desafío tanto para Israel como para África, lo que requiere una intensificación de los lazos. En el pasado, la conexión militar de Israel fue una característica llamativa de sus vínculos con Etiopía, Zaire, Uganda, Ghana y Sudáfrica. Hoy, el África subsahariana podría emerger como un mercado lucrativo para la industria de armas israelí (aunque limitado por ahora). Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), Camerún, Chad, Guinea Ecuatorial, Lesotho, Nigeria, Ruanda, Seychelles, Sudáfrica y Uganda recibieron armas de Israel durante 2006-10, con el 40% de las exportaciones de armas de Israel destinadas a países africanos en 2014. En 2015-2016, Israel exportó armas por un valor de $ 275 millones a clientes africanos. En 2021, África representó el 3% de las exportaciones de defensa israelíes. Esto es crucial para Israel, ya que continúa buscando mercados para sus armamentos, asociaciones de seguridad y colaboraciones con la industria de defensa.

La cooperación de defensa israelí-africana ha progresado. A fines de 2021, Israel y Marruecos firmaron un Memorando de Entendimiento (MoU) que formaliza el intercambio de inteligencia, la cooperación industrial de defensa, los ejercicios conjuntos y la venta de armas. De manera similar, Kenia y Uganda (a través de un MoU) decidieron en 2022 revitalizar los lazos de defensa con Israel. Más allá de las áreas tradicionales, la cooperación en ciberseguridad es cada vez más fundamental. En esta área, la Dirección Nacional de Cibernética de Israel se coordina con sus homólogos de Marruecos, Kenia y Uganda, entre otros. La participación de Israel en la construcción de infraestructuras de ciberseguridad en estos países, donde los ataques digitales están aumentando, es probable que crezca.

A pesar de estos acontecimientos, Israel y sus socios africanos avanzan con cautela en el área de la cooperación militar y de seguridad (principalmente relacionada con el suministro de armas). Esto se debe principalmente al monitoreo constante por parte de los organismos de control regionales e internacionales, incluidos los medios de comunicación y las organizaciones de derechos humanos, sobre las armas y la tecnología relacionada con la seguridad suministrada por Israel a los regímenes africanos.

Si bien se están realizando esfuerzos para fortalecer los lazos bilaterales, sigue siendo un desafío político para Israel establecer relaciones cordiales con el organismo continental, la Unión Africana (UA). Esto se debe a que varios miembros de la UA son fuertemente antiisraelíes. Por ejemplo, Sudáfrica, que una vez fue un socio incondicional de Israel, ha criticado la política palestina de Jerusalén. Argelia también es vehementemente pro palestina y ha criticado la ola de normalizaciones entre Israel y los países árabes. El logro de Israel del “estatus de observador” en la UA en 2021, que fue suspendido en febrero de 2023, fue visto negativamente por estos países. Como resultado de esta realidad, Israel ha tenido que trabajar continuamente para acumular apoyo político de otros países africanos. Este es un momento oportuno para Israel, ya que hay una creciente convergencia de intereses políticos, económicos y estratégicos con varios países africanos clave, lo que facilita una expansión general de los lazos.

Los vientos de cambio que se extienden por todo el Medio Oriente (principalmente el deshielo de los lazos entre Israel y el CCG) también podrían abrir caminos para asociaciones trilaterales y multilaterales que involucren a estados africanos de ideas afines. Los países del CCG como Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) se han involucrado en el aumento de las actividades económicas, de inversión y de seguridad en la región subsahariana en los últimos años. La normalización de las relaciones de Israel con estos países del Golfo debería empujarlos a ellos y a los estados africanos a explorar colaboraciones en sectores como la seguridad, el cambio climático, las energías renovables, la seguridad alimentaria, etc.

En una nota similar, en el marco de la diplomacia multilateral, países como la India podrían participar para cooperar en temas y desafíos comunes en los ámbitos de seguridad tradicionales y no tradicionales. Por ejemplo, Israel, India y los Emiratos Árabes Unidos están trabajando conjuntamente en la creación de un corredor alimentario India-Oriente Medio. Esta importante iniciativa tiene el objetivo de aumentar la conectividad interregional y garantizar una cadena de suministro de alimentos fluida. Tal arreglo podría extenderse a otras esferas, incluido el comercio, la atención médica y la energía renovable en la región africana al reunir inversiones de los estados prósperos del Golfo, la tecnología israelí y las habilidades de fabricación indias. Es posible que otros países también deseen colaborar en el desarrollo de tecnologías sostenibles.

Para que estos esfuerzos fructifiquen, la estabilidad política y de seguridad es crucial. Por lo tanto, es esencial que Israel mantenga el impulso y fortalezca sus lazos políticos con los países africanos, lo que podría resultar en la expansión de las relaciones en general. Israel debería estar dispuesto a brindar asistencia económica y tecnológica a sus socios africanos, que están desarrollando sus economías en medio de muchos desafíos. Las partes interesadas israelíes, tanto estatales como privadas, y los ministerios pertinentes, en particular los de Relaciones Exteriores, Innovación, Ciencia y Tecnología, Defensa, Economía e Industria, Infraestructura, Energía y Agua, deben desempeñar un papel proactivo. Los intercambios educativos, culturales y académicos sólidos también podrían ayudar a impulsar la comprensión mutua de los pueblos, las historias y las tradiciones de cada uno. Más, los diálogos y consultas estratégicos regulares podrían resultar beneficiosos. Es igualmente importante que se fortalezcan las conexiones de persona a persona entre las dos partes. Israel y los países africanos antes mencionados tienen la buena voluntad de hacer que sus lazos sean tan fuertes y amplios como lo fueron en el pasado.

La Dra. Alvite Ningthoujam es Profesora Asistente en la Escuela de Estudios Internacionales de Simbiosis (SSIS), Symbiosis International (Deemed University), Pune, India. Antes de esto, se desempeñó como Consultor (Asuntos Estratégicos) en la Secretaría del Consejo de Seguridad Nacional, Oficina del Primer Ministro, Nueva Delhi, India.

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