¿Irán está considerando reactivar el enriquecimiento de uranio en Fordow? – Por Teniente Coronel (Reserva) Dr. Raphael Ofek

El 29 de abril del 2018, las imágenes satelitales mostraron una actividad irregular en la instalación de enriquecimiento de uranio de Fordow de Irán, despertando la sospecha que Irán se estaba preparando para reanudar sus actividades. De hecho, los iraníes habían amenazado con hacer esto si el presidente Trump cumplía su plan de abandonar el acuerdo nuclear de 2015 (el JCPOA). Sin embargo, la actividad inusual podría ser simplemente los pasos hacia la conversión de la instalación a un centro de investigación civil para la energía nuclear y la física, que cumpliría con el JCPOA.

La instalación nuclear de enriquecimiento de uranio de Fordow fue uno de los proyectos nucleares clandestinos iraníes exhibidos en el “discurso nuclear” del primer ministro israelí Binyamín Netanyahu del 30 de abril. El día antes del discurso, se detectó una actividad irregular en Fordow de una imagen satelital tomada por EROS-B (Observación remota de la Tierra) satélite (EROS-B fue fabricado por la Israel Aerospace Industries y es operado por ImageSat International [ISI] de Israel).

Las fotos mostraban que la puerta de entrada a los túneles que conducen a la planta había sido abierta, y que había una treintena de automóviles privados y cuatro autobuses en el estacionamiento cerca de la entrada. Esto difiere de los últimos meses, cuando las fotos de ISI mostraban que la compuerta de la planta estaba cerrada y no había vehículos en el estacionamiento. Las nuevas fotos también mostraron que dos edificios que se habían estado construyendo en julio de 2016 ahora habían sido construidos de forma completa y lista para su uso. Se cree que los edificios son talleres de I + D y montaje.

ISI presentó las imágenes bajo el título: “¿Planea Irán reactivar la planta de enriquecimiento de uranio en vistas del 12 de mayo?”

El OIEA (Organismo Internacional de Energía Atómica), que es responsable, de conformidad con el acuerdo del JCPOA de 2015, de vigilar las instalaciones y actividades nucleares de Irán, se ha comprometido a realizar inspecciones periódicas en las instalaciones de Fordow. En su informe trimestral de verificación y monitoreo publicado el 22 de febrero, el OIEA dijo respecto a Fordow: “Durante todo el período del informe, Irán no ha llevado a cabo actividades de enriquecimiento de uranio o investigación y desarrollo (I + D) relacionadas, y no ha habido ningún material en la planta “. Sin embargo, el OIEA aún no ha respondido a las nuevas fotos satelitales de Fordow.

Fordow se encuentra en el interior de una zona montañosa a unos 32 km al noreste de Qom. Es parte del Proyecto Amad, el programa de armas nucleares iraní. Su construcción por el IRGC (Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica) comenzó en 2006-07, y entró en funcionamiento en diciembre de 2011.

La instalación secreta de enriquecimiento de centrífugas de gas fue diseñada con el propósito de enriquecer uranio para armas nucleares. Sin embargo, luego que su existencia fuera expuesta por los servicios de inteligencia occidentales en 2009, Irán se vio obligada a reconocerla ante la OIEA. Desde entonces, la instalación ha estado sujeta a la inspección de la OIEA.

Irán declaró en octubre de 2009 que el propósito de la instalación de Fordow era enriquecer uranio hasta en un 5%, el nivel de enriquecimiento requerido para el combustible nuclear utilizado en los reactores de potencia. En junio de 2011, Teherán cambió de opinión e informó al OIEA que la instalación se utilizaría para enriquecer hasta un 20%, el nivel requerido para el combustible nuclear utilizado en los reactores de investigación. Esto se lograría alimentando las centrífugas de Fordow con uranio enriquecido de antemano en la planta de Natanz.

Aunque el uranio enriquecido en un 20% todavía no es de grado militar, una gran acumulación de uranio enriquecido en un 20% puede ser un trampolín para un enriquecimiento del 90%, que es de grado militar.

Fordow fue construido para contener hasta 2,976 centrífugas del tipo IR-1, la centrífuga de gas de primera generación de Irán, que fue diseñada para ser instalada en 16 cascadas. De hecho, hasta la firma del JCPOA, en el que Irán acordó frenar su programa nuclear y cerrar Fordow, el número de centrifugadoras instaladas allí fue de solo 2.710. Cuando Fordow entró en funcionamiento, solo dos cascadas estaban activas. Dos cascadas más se activaron en enero de 2012, con lo que el número de centrífugas operativas en Fordow aumentó a 696.

Pero de acuerdo con el acuerdo interino del Plan de Acción Conjunto (PAJ) de noviembre de 2013, Irán dejó de enriquecer uranio al 20% en enero de 2014. Además, todo el uranio enriquecido al 20% acumulado por Irán hasta ese momento se convirtió para la producción de combustible nuclear para el reactor de investigación de Teherán o diluido con uranio natural en uranio menos enriquecido en un 5%.

La cantidad de uranio enriquecido al 20% es suficiente para arrojar un núcleo de arma nuclear, después de un enriquecimiento adicional del 90%, es de aproximadamente 150 kg. Eso es menor que el 166 kg de uranio enriquecido al 20% producido en Fordow entre diciembre de 2011 y enero de 2014. Irán también produjo 136 kg de uranio enriquecido al 20% en su planta de enriquecimiento de Natanz entre febrero de 2010 y enero de 2014. Si Irán hubiera podido utilizar todo su 20% de material enriquecido para un arma nuclear, podría haber tenido, en uno o dos meses, una cantidad de material enriquecido en un 90% suficiente para dos armas nucleares.

En el acuerdo del JCPOA se afirmó que “la Planta de enriquecimiento de combustible Fordow (FFEP) se convertirá en un centro nuclear, de física y tecnología” y que “Irán no realizará ningún enriquecimiento de uranio ni ninguna investigación o desarrollo relacionado con el enriquecimiento de uranio”) y no tendrá material nuclear en la Planta de Enriquecimiento de Combustible Fordow (FFEP) durante 15 años”. Con respecto específicamente a Fordow, Irán se comprometió a mantener no más de 1,044 centrífugas IR-1 allí durante 15 años, y esas centrífugas se desconectarán de sus tuberías UF6 (UF6, o hexafluoruro de uranio, es un compuesto de uranio y flúor que se alimenta como gas al sistema de enriquecimiento). Trescientas cuarenta y ocho centrífugas que no se han utilizado para el enriquecimiento serán modificadas para la producción de isótopos estables en asociación conjunta entre Rusia e Irán, y todas las centrífugas sobrantes en la instalación y su infraestructura se trasladarán a la planta de Natanz para su almacenamiento. Y, por último, “Irán permitirá el acceso regular de la AIEA, incluidos todos los días, según lo solicite el OIEA… durante 15 años”.

El “Día de implementación” del JCPOA fue el 16 de enero de 2016. El 26 de febrero de 2016, The New York Times informó: “Bajo los términos del acuerdo nuclear con Irán, dos tercios de las centrífugas dentro de Fordow han sido eliminadas en los últimos meses, junto con todo el material nuclear. La instalación está prohibida para cualquier trabajo relacionado con la energía nuclear y se está convirtiendo a otros usos. Además, según el informe trimestral del OIEA del 8 de septiembre de 2016 sobre Irán, dos de las 1.044 centrífugas que permanecieron instaladas en Fordow después del “Día de Implementación” fueron retiradas de su cascada x, modificadas e instaladas por separado con el propósito de realizar “investigación inicial y Actividades de I + D relacionadas con la producción de isótopos estables “.

Moscú tiene un papel significativo bajo el JCPOA en la realización del proyecto de Fordow para separar los isótopos estables. El 20 de enero de 2017, Rusia e Irán firmaron documentos que fomentan su cooperación en el uso pacífico de la energía nuclear. Esos documentos se referían, entre otros, al proyecto de isótopos estables en Fordow. En relación con esto, los delegados iraníes viajaron a Rusia y los expertos rusos a Irán, incluidos los expertos del consorcio Rosatom que llegaron a Fordow el 4 de febrero para comenzar la instalación del equipo.

El consorcio Rosatom es una de las principales organizaciones de proyectos rusos de energía nuclear. Se trata, entre otras cosas, de la central nuclear iraní de Bushehr. En una reunión en Teherán el 25 de abril con la asistencia de Nikolay Spassky, subdirector general de relaciones internacionales de Rosatom, y Behrouz Kamalvandi, portavoz de la Organización de Energía Atómica de Irán, los dos intercambiaron puntos de vista sobre el estado actual de los proyectos conjuntos de los países. incluyendo los segundos y terceroes reactores de potencia en Bushehr y la reconstrucción de Fordow para producir isótopos estables.

Parece que en la superficie, Irán había mantenido sus compromisos con el JCPOA, palabra por palabra, y particularmente en lo concernientes a Fordow. Sin embargo, hubo interrogantes sobre sus intenciones últimas. En primer lugar, se informó en agosto de 2016 que Irán había desplegado el sistema de defensa antimisiles S-300, adquirido de Rusia, alrededor de las instalaciones de Fordow. El comandante del CGRI, general de brigada Farzad Esmaili, dijo sobre este despliegue: “Nuestra principal prioridad es proteger las instalaciones nucleares de Irán bajo cualquier circunstancia”.

Además, personalidades claves del régimen de Teherán amenazaron el año pasado con reanudar el enriquecimiento de uranio como respuesta a la intención de Trump de abandonar el trato de Irán. En una sesión abierta en el Majlis (Parlamento iraní) el 3 de agosto, el presidente iraní Rouhani dijo sobre Fordow: “Si tienes fotos de archivo, puedes ver cuánto han cambiado las instalaciones y qué actividades están teniendo lugar, especialmente en el campo de los isótopos estables y en los distintos laboratorios”, pero agregó: “Mantuvimos Fordow en el JCPOA para que, si queremos, podamos comenzar a enriquecer uranio hasta un 20% en cinco días”.

El 15 de agosto, Rouhani dijo: “En una hora y un día, Irán podría regresar a un nivel nuclear más avanzado que al comienzo de las negociaciones”. Además, el jefe de la Organización de Energía Atómica de Irán, Ali Akbar Salehi, dijo el 22 de agosto en la televisión estatal iraní: “Si tomamos la determinación, podemos reanudar el 20% de enriquecimiento en un máximo de cinco días”. El 30 de octubre, agregó: “Podemos producir uranio enriquecido al 20% en Fordow en cuatro días, pero no queremos que el acuerdo nuclear se colapse”. El 5 de marzo, Kamalvandi dijo al idioma árabe de Teherán al-Alam TV: “Si Estados Unidos se retira del trato… Irán podría reanudar el 20% de enriquecimiento de uranio en menos de 48 horas”.

Dada la falta de información técnica sobre la esencia del proyecto de isótopos estables, es imposible entender de qué se trata. Desde un punto de vista tecnológico, la posibilidad de convertir las centrífugas de Fordow, que están diseñadas para el enriquecimiento de uranio, en equipos que se utilizarán para la separación de isótopos estables es bastante dudosa. Probablemente sea más fácil convertir un tanque en un tractor. Además, los núcleos de isótopos estables en medicina, agricultura e industria son ligeros, algunos de ellos mucho más livianos que el núcleo de uranio. Además, las propiedades químicas de los compuestos de isótopos estables difieren del UF6, lo que haría necesario instalar diferentes sistemas de alimentación para compuestos de isótopos estables en las instalaciones de Fordow. La parte del JCPOA que se ocupa de la separación estable de isótopos en Fordow es, por lo tanto, una tontería o un engaño.

La actividad inusual fotografiada por el satélite el 29 de abril se puede explicar como ciertos pasos de organización para convertir la instalación en un centro de investigación civil para la energía y la física nucleares, llevado a cabo en asociación con Rusia, que cumpliría con el acuerdo nuclear de 2015. El monitoreo cuidadoso del sitio de Fordow es muy importante, particularmente después de la decisión de Trump de retirarse del acuerdo nuclear, pero no debemos caer en la tentación de llegar a conclusiones apresuradas.

 

 

Teniente Coronel (ret.) El Dr. Raphael Ofek es un experto en el campo de la física y la tecnología nucleares, que se desempeñó como analista senior en la comunidad de inteligencia israelí.

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