Hamás no logra frenar a la Yihad Islámica Palestina – Por Yaakov Lappin (JNS)

Tras el reciente lanzamiento de cohetes, Israel no puede tolerar “las reglas del juego” que la Yihad Islámica Palestina (PIJ) está tratando de imponerle, y el objetivo de alcanzar un “entendimiento” a largo plazo con el principal grupo terrorista, Hamás, se ve cada vez más distante.

Durante meses, el gobierno israelí ha perseguido el objetivo de tratar de estabilizar la Franja de Gaza. Intentó alcanzar nuevos entendimientos de tregua con Hamás a través de negociaciones indirectas, negociadas por los egipcios y otros, y evitar una nueva guerra. Pero los últimos incidentes muestran que el objetivo de estabilizar Gaza es cada vez más distante.

El domingo 23 de febrero, la Yihad Islámica Palestina (PIJ) intentó llevar a cabo un  ataque con bomba en la frontera , que fue frustrado con éxito por las tropas de las FDI, quienes mataron a tiros al terrorista mientras plantaba la bomba. La indignación se extendió por todo Gaza cuando apareció un video de una excavadora de las FDI que retiraba el cuerpo del asaltante de la escena. Unos 30 cohetes fueron disparados contra Israel ese día, la mitad de los cuales fueron interceptados por Iron Dome (Cúpula de Hierro) y el resto aterrizó en campos abiertos.

Al día siguiente, las FDI lanzaron una serie de ataques aéreos  contra PIJ después de que el grupo terrorista disparase al menos 14 cohetes contra Israel. El ataque con bomba en la frontera y el lanzamiento de cohetes son solo las últimas señales de cuán insostenible se está volviendo la situación de Gaza.

Hay algunas razones para esto. El primero de ellos es el hecho de que Hamás, el régimen gobernante de Gaza y su mayor ejército terrorista, no puede o no quiere restringir a PIJ, la segunda facción armada más grande.

Hamás, durante el año pasado, intentó evitar la guerra. Según una persona familiarizada con el tema, el líder de Hamás, Yahya Sinwar, ha priorizado el objetivo de mejorar la situación económica y humanitaria de los habitantes de Gaza. Sinwar ha hecho esto no porque Hamás haya abandonado su ideología radical a largo plazo de destruir a Israel o sus esfuerzos para organizar oleadas de ataques terroristas desde Cisjordania, sino porque concluyó que una guerra en este momento amenazaría a su propio régimen. También concluyó que un continuo deterioro económico entre los habitantes de Gaza plantearía grandes riesgos para el control de Hamás de la Franja.

Entonces Sinwar se volvió hacia el pragmatismo temporal. Sigue interesado en la opción de llegar a acuerdos con Israel y espera que tales pasos mejoren la economía de Gaza, lo que conducirá a desarrollos como la construcción de nuevas fábricas para crear empleos, permitir que más comerciantes de Gaza entren en Israel y encontrar soluciones para la terrible carencia de energía y agua de Gaza.

No hay duda que Sinwar es fuerte en la Franja, al igual que los miembros del grupo militar de Hamás que lo rodea. Sin embargo, el liderazgo de Hamás aún carece del poder para obligar a PIJ a alinearse con los esfuerzos para alcanzar una tregua.

PIJ quiere destruir las posibilidades de lograr un alto el fuego, y Hamás no puede detenerlo. Esto se debe a que hacerlo sería socavar el espíritu de Hamás como movimiento islamista yihadista y cuestionar su compromiso ideológico de entrar en conflicto con Israel.

Israel ha estado tratando de aislar a PIJ y mantener a Hamás fuera de la lucha. Es por eso que realizó un ataque con misiles ultraprecisos cuando mató al comandante de PIJ Baha Abu-al Ata el 14 de noviembre de 2019, después que ignoró las múltiples advertencias israelíes de cesar y desistir del lanzamiento de cohetes que estaba conduciendo contra israelíes.

El misil mató a al-Ata y a su esposa, pero no a sus hijos, que estaban en otra habitación en un edificio de apartamentos de Gaza. Hamás pudo mantenerse alejado de los dos días de lucha que siguieron, tal como Israel pretendía.

La esperanza en Israel era que después de esa operación, surgirían condiciones que permitirían a Israel y Hamás llegar a entendimientos a más largo plazo. Pero nuevos desarrollos siguieron llegando. El asesinato del comandante iraní de la Fuerza Quds iraní, Qassem Soleimani, hizo que PIJ aumentara sus ataques desde Gaza en solidaridad.

Luego, a fines de enero, la administración Trump dio a conocer su plan de paz en Medio Oriente, y Hamás sintió que tenía que hacer algo en respuesta para indicar su rechazo. Todos estos factores disminuyeron las posibilidades de una tregua a largo plazo entre Israel y Hamás.

La semana pasada, una célula de francotirador PIJ atacó a las tropas de las FDI, que respondieron al fuego. PIJ vuelve a sus viejos patrones, tratando de provocar inestabilidad todos los días.

Las opciones de Israel van de mal en peor

Hamás aún tiene que decidir sobre su identidad. ¿Es un régimen político civil? ¿Una facción terrorista? ¿Una fuerza militar? ¿Un movimiento nacional? ¿O una ideología radical fundamentalista? Hamás sigue tratando de decir “sí” a todo lo anterior; esto simplemente se suma a la inestabilidad de Gaza.

Hamás no ha convencido a Israel que es capaz de mantener una tregua, o de que no usará productos que entren a Gaza para aumentar su fuerza militar y amenazar a los israelíes. No puede garantizar que los cohetes dejarán de aterrorizar a los civiles israelíes, o que los globos con granadas atadas dejarán de aparecer en las ciudades y pueblos del sur de Israel. No ha disminuido visiblemente sus intentos de orquestar escuadrones terroristas mortales de Cisjordania.

Si Hamás quiere que se invierta dinero internacional en la economía crítica de Gaza, necesitará crear períodos significativos de calma y tranquilidad, algo que el grupo terrorista ha fallado constantemente en brindar.

Israel ha mostrado gran paciencia y precaución en sus tratos con Gaza, en base al entendimiento de que sus opciones van de mal en peor.

Encomiable, el primer ministro Benjamin Netanyahu no se ha apresurado a la guerra como primera solución. Pero las FDI, sin embargo, se han estado preparando para una. Si alguna de las rondas futuras de escaladas conduce a la guerra, las FDI saben que esta vez, tendrá que lograr resultados decisivos.

Eso significa atacar posiciones enemigas donde quiera que estén, y todas estas posiciones están profundamente arraigadas en los barrios civiles de Gaza. Si las FDI detectan un cuartel general enemigo que opera en el cuarto piso de un edificio de apartamentos, puede usar su potencia de fuego precisa para golpear el piso sin derribar todo el edificio.

El camino potencial hacia una escalada más amplia se acorta con el tiempo. Las rondas de lucha pueden crear períodos de dos o tres “días de batalla” que luego volverán a la calma o se intensificarán en un conflicto más amplio.

Hamás y PIJ han fabricado cohetes con ojivas más pesadas que en el pasado y con alcances más largos. Pero las FDI han completado un proceso largo y cualitativo de preparación y mejora. Ha creado nuevas redes de combate que unen las fuerzas terrestres, la fuerza aérea y la dirección de inteligencia. Los comandantes de campo ahora tienen acceso a inteligencia, drones y otras capacidades a medida que avanzan por el campo de batalla urbano, capacidades que no existían hace cinco años. El “banco de objetivos” de los militares se actualiza constantemente.

Israel no puede sentarse indefinidamente al margen y observar a los residentes de Sderot, que solo tienen 15 segundos para encontrar refugio, viven vidas aterrorizadas. No puede aceptar que Ashkelon sea atacado con cohetes por escuadrones terroristas que disparan desde los patios escolares.

Sin embargo, el problema más amplio es que, si bien una guerra puede impulsar la disuasión israelí, no solucionará las condiciones económicas o humanitarias que han creado años de gobierno de Hamás. De hecho, después de una guerra futura, esos problemas solo serán peores.

El interés de seguridad de Israel es aumentar la calidad de vida de los habitantes de Gaza, un hecho que destaca el sistema de defensa israelí. Es un interés israelí disminuir la tasa de desempleo del 40% en Gaza, que alcanza el 65% entre las edades de 20 y 30. Estas cifras son una luz roja intermitente que muestra que Gaza está al borde del acantilado. Todos los días, más de 400 camiones transportan mercancías desde Israel a Gaza.

Cuando Gaza sufre cortes de energía, corta la electricidad a las plantas de tratamiento de aguas residuales, y las aguas residuales de Gaza se lavan en la costa sur de Israel. Esta es una pequeña ilustración de lo imposible que es para Israel “desconectarse” completamente de los eventos en la Franja. Mientras que los hospitales en Gaza ahora tienen electricidad las 24 horas del día, otros problemas continúan enconándose.

El líder de la Autoridad Palestina (AP), Mahmoud Abbas, también ha causado un daño real a la situación económica de Gaza al recortar los presupuestos para castigar a Hamás, sus amargos rivales. Los recortes presupuestarios de la Autoridad Palestina han provocado un aumento en las cifras de desempleo de la Franja.

El año pasado, Israel aumentó drásticamente el número de comerciantes que cruzan fuera de Gaza a través del cruce fronterizo de Erez: 355,500 cruces de este tipo ocurrieron en 2019 frente a 106,400 en 2018. Las exportaciones de productos básicos como agricultura, textiles y muebles de Gaza aumentaron, pero estas medidas aumentaron son menores en el gran esquema de las cosas y equivalen a una curita en una herida abierta.

Israel quiere ver más salarios pagados en Gaza porque sabe que eso puede contribuir a la calma. Pero un ataque terrorista lanzado por un Gaza que recibió un permiso de entrada a Israel puede arruinar todos esos esfuerzos.

Si bien Israel reconoce la necesidad de mejorar la calidad de vida de los habitantes de Gaza que viven bajo el gobierno de facciones terroristas que los usan como escudos humanos, no puede ceder ante los terroristas ni permitir que los ataques armados a las comunidades israelíes pasen sin respuesta. El hecho de no responder adecuadamente a la agresión terrorista no solo dañaría la disuasión de Israel en su barrio despiadado, donde otros enemigos vigilan de cerca, sino que también tendría efectos adversos en la comunidad internacional en general.

Mientras tanto, el complejo problema de Gaza continúa enconándose.

 

 

Yaakov Lappin es investigador asociado en el Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos y corresponsal de asuntos militares y estratégicos. Realiza investigaciones y análisis para think tanks de defensa y es el corresponsal militar de JNS . Su libro  The Virtual Caliphate  explora la presencia yihadista en línea.

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