¿Es posible un cambio estratégico en las relaciones entre Líbano e Israel en la actualidad? – Por Orna Mizrahi (INSS)

El inicio de las negociaciones entre Israel y el Líbano para marcar la frontera marítima trae una esperanza de mejorar las relaciones entre Beirut y Jerusalén. Sin embargo, existen muchos obstáculos para un cambio estratégico de esta naturaleza, en primer lugar, Hezbollah. Al mismo tiempo, hay algunos pasos que Israel podría considerar tomar para aprovechar el potencial de la nueva oportunidad que se le presenta.

El inicio de las negociaciones entre Israel y el Líbano para marcar la frontera marítima es un hito en la historia de las relaciones entre los dos países. Invita a preguntarse si un acuerdo sobre este tema podría generar un cambio estratégico en las relaciones entre Israel y el Líbano, tras los Acuerdos de Abraham y dada la terrible situación en el Líbano, que necesita desesperadamente ayuda externa de Estados Unidos y otros países occidentales. Sin embargo, un análisis del equilibrio interno de poder en el Líbano sugiere que las perspectivas de tal cambio son, en el mejor de los casos, escasas en la actualidad, especialmente mientras Hezbollah mantenga su estatus especial como potencia militar independiente en el Líbano y ejerza una influencia decisiva. en los procesos de toma de decisiones. Sin embargo, Israel debería intentar aprovechar la oportunidad creada por el cambio en el Líbano instando a que una hoja de ruta para resolver la disputa entre el Líbano e Israel sea una condición para la ayuda occidental, con el fin de crear seguridad y estabilidad en la región. Además, debe iniciarse un diálogo con todos los sectores de la población del Líbano, por encima de Hezbollah.

Las ideas sobre el avance de las conversaciones para lograr un acuerdo general para forjar las relaciones entre Israel y el Líbano no son nuevas. Tales ideas surgen en momentos de tensión y escalada, así como cuando mejoran las relaciones de Israel con los estados de la región. El argumento principal, que ha sonado desde la retirada de Israel del Líbano en 2000, es que, además de la amenaza que representa Hezbollah, hay pocas disputas entre Israel y el Líbano, y que éstas son solucionables (agua, fronteras, refugiados palestinos), y que la mayoría de la población del Líbano no es hostil a Israel. Por lo tanto, el estado de guerra entre los dos países se debe principalmente a intereses extranjeros: anteriormente la presencia palestina, seguida de la influencia siria, y en las últimas décadas el ascenso de Hezbollah.

Israel y Líbano han tenido muchos años de contactos directos e indirectos que involucran tanto a las partes oficiales libanesas como a representantes de las diversas comunidades, principalmente después de conflictos militares y generalmente bajo el patrocinio de Estados Unidos y la ONU. Se alcanzaron acuerdos, arreglos y entendimientos, pero en la mayoría de los casos no duraron y todos fueron posteriormente violados. Los más destacados fueron el acuerdo de alto el fuego de marzo de 1949, que convirtió al Líbano en el primer país árabe en firmar un acuerdo con Israel; el tratado de paz posterior a la Primera Guerra del Líbano, firmado el 17 de mayo de 1983, que el gobierno libanés repudió bajo presión siria; los entendimientos no escritos que siguieron a la Operación Responsabilidad en 1993; los entendimientos escritos después de Operación Uvas de la Ira en 1996; y las negociaciones en 1999-2000 para un acuerdo sobre la retirada de las FDI del Líbano, cuyo fracaso culminó con la decisión israelí de retirarse unilateralmente de la Zona de Seguridad en mayo de 2000.

En 2000, el Líbano se negó a participar en la demarcación de la Línea Azul delineada por el equipo de la ONU, que desde entonces ha constituido la frontera. También se mantuvieron conversaciones indirectas sobre las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre el Líbano, y especialmente la Resolución 1701 de 2006. Desde el final de la Segunda Guerra del Líbano ha estado funcionando continuamente un comité de enlace militar conjunto, con la participación de la FPNUL, el ejército libanés y las FDI para abordar cuestiones relacionadas con el régimen fronterizo. En este marco se llevaron a cabo negociaciones infructuosas sobre la división de la aldea de Ghajar.

La aparente oportunidad de forjar relaciones

Los cambios en el entorno regional (el debilitamiento del eje chií por un lado y los nuevos acuerdos de Israel con los países árabes por el otro), combinados con la difícil situación interna del Líbano, han creado aparentemente una oportunidad para avanzar hacia un cambio estratégico en relaciones entre los dos países. Más específicamente, hay cuatro desarrollos centrales:

El colapso del Líbano, que sufre una crisis de tres vertientes: económica, política y sanitaria. Esta crisis, que se agravó tras el desastre del 4 de agosto en el puerto de Beirut, es la más aguda que ha experimentado el Líbano en las últimas décadas y ha creado una necesidad desesperada de ayuda externa masiva. Los países árabes y la mayoría de las agencias internacionales no quieren y/o no pueden soportar la pesada carga de esta ayuda por sí mismos. Una iniciativa occidental, liderada por el presidente francés Emmanuel Macron y la administración estadounidense, propone levantar un paquete de ayuda y préstamos para Líbano, sujeto a la aprobación de reformas económicas y políticas. Algunas partes en Israel proponen que se agreguen a estas condiciones entendimientos sobre seguridad y relaciones con Israel, pero parece que el logro de este objetivo no está a la mano.

Los nuevos tratados de paz de Israel con los países árabes, con la asistencia activa del presidente Donald Trump, constituyen un punto de inflexión estratégico para Israel en el mundo árabe y otorgan legitimidad a cualquier otra parte árabe que decida negociar con Israel. Estos acuerdos destacan las ventajas de los lazos con Israel, de los que el Líbano también puede beneficiarse, especialmente para obtener ayuda de Estados Unidos y otras partes occidentales. Estos se unirían a los posibles beneficios de las relaciones con Israel, que pueden ayudar a la economía libanesa en energía (gas y electricidad), agricultura, agua, salud, industria y turismo.

La terrible situación de Hezbollah y el Líbano: Desde que Hezbollah se involucró en los combates en Siria, y especialmente el año pasado, la organización ha sufrido crecientes dificultades financieras. El colapso de la economía libanesa también está afectando a Hezbollah, al igual que las sanciones directas de Estados Unidos contra la organización, elementos que la ayudan en el Líbano (los bancos y los ministros del gobierno chiíta), e Irán, patrón de Hezbollah, que también ha recortado su ayuda a la organización. Más allá de su angustia económica, Hezbollah ha sufrido un revés en sus esfuerzos políticos, dado el creciente impulso para clasificarlo en su totalidad, incluida su rama política y civil, como una organización terrorista. Esta respuesta incluye a los Estados Unidos, los Países Bajos, el Reino Unido, Canadá, los estados del Golfo y recientemente también Alemania, que se esfuerza por convencer a la Unión Europea para que adopte esta posición. Hezbollah es igualmente blanco de crecientes críticas en el teatro libanés interno; se le culpa por su gestión fallida del país y por sus amenazas contra la población del Líbano, y una demanda reciente ha pedido el desarme de Hezbollah. Estas circunstancias son las que llevaron a Hezbollah a acordar el inicio de negociaciones sobre la marcación de la frontera marítima, que hasta ahora se negaba a permitir.

El acuerdo para iniciar las negociaciones sobre el marcado de la frontera marítima, logrado tras una década de esfuerzos en la materia, es una señal positiva. Si las negociaciones producen un acuerdo, esto podría generar una atmósfera positiva que facilitará el diálogo y tal vez haga posible el progreso hacia acuerdos sobre problemas aislados adicionales, como marcar puntos en disputa a lo largo de la frontera terrestre entre Israel y Líbano; entendimientos y cooperación en energía (exploración y producción de gas, seguridad para plataformas de perforación de gas marinas y ayuda en el suministro de electricidad); Ayuda israelí para la población libanesa, por ejemplo, abriendo la Buena Frontera para el empleo en el norte de Israel; y posiblemente también un acuerdo en virtud de la Resolución 1701 de la ONU sobre el distanciamiento de Hezbollah de la Línea Azul, que ha violado en los últimos años.

Los principales obstáculos para un cambio estratégico en las relaciones

En primer lugar, está Hezbollah, Hezbollah y Hezbollah. La organización, que está motivada por una ideología religiosa extremista y actúa como representante de Irán, es el principal obstáculo en cualquier esfuerzo por mejorar las relaciones entre Israel y el Líbano. Por falta de elección, debido a las difíciles circunstancias en el Líbano y la propia organización, Hezbollah consintió en la apertura de negociaciones en la frontera marítima, pero ha enfatizado repetidamente que estas no son negociaciones políticas. Hezbollah continúa consolidando su estatus en el teatro libanés. Posee la fuerza militar más grande del país y persiste en sus esfuerzos por armarse con armas avanzadas, incluso en este momento difícil. Hezbollah está bien integrado en el sistema político libanés y está influyendo en los procesos de toma de decisiones. En efecto, Hezbollah está operando un “estado dentro de un estado”. Por lo tanto, es probable que frustre las conversaciones sobre el tema fronterizo y ciertamente se opondrá a un mayor progreso en las relaciones con Israel. También es probable que Hezbollah rechace cualquier demanda de que renuncie a su estatus especial o entregue sus armas a cualquier otra parte, ya sea libanesa o extranjera. En esta etapa, parece que no hay ningún grupo dentro del Líbano o actor externo que sea capaz de desarmar a Hezbollah sin un conflicto militar.

Un segundo tema es la debilidad de los oponentes de Hezbollah en el sistema político libanés. No está claro qué grupos del sistema político libanés estarán dispuestos a promover contactos oficiales con Israel, dada la evidente debilidad de los partidos políticos pro occidentales que se oponen a Hezbollah (la Alianza del 14 de marzo). El actual gobierno del Líbano, un débil gobierno provisional (dimitió tras el desastre del puerto), está controlado por la coalición de Hezbollah (la Alianza del 8 de marzo). Hezbollah, junto con Amal, otro partido político chiíta, frustraron recientemente el esfuerzo del presidente Macron de formar un gobierno funcional que perjudicaría los intereses de la organización; Hezbollah también apoyó la reelección de Saad Hariri, quien ya ha demostrado ser incapaz de tomar medidas contra Hezbollah, como primer ministro.

Además, existe una hostilidad generalizada hacia Israel en la opinión pública libanesa, y este sentimiento no se limita a los partidarios de Hezbollah. Este es el resultado de la narrativa antiisraelí en la opinión popular y los medios de comunicación prevaleciente durante décadas, así como los efectos destructivos de las guerras con Israel en la República Libanesa y su pueblo. Prueba de esta actitud es el absoluto rechazo del público a las ofertas de ayuda de Israel tras el desastre del puerto libanés.

Conclusión y Recomendaciones

Parece que incluso si se llega a un acuerdo entre Israel y el Líbano sobre la delimitación de la frontera marítima, es poco probable que este logro conduzca a un cambio estratégico para mejorar las relaciones entre las partes. La hostilidad probablemente se mantendrá mientras Hezbollah mantenga su posición e influencia en el Líbano, incluida su alianza con el Movimiento Patriótico Libre (FPM), un gran partido político cristiano liderado por el presidente libanés Michel Aoun.

Al mismo tiempo, Israel puede hacer una serie de esfuerzos para preparar el terreno ante la posibilidad de que surjan circunstancias más propicias para un arreglo:

Debe entablarse un diálogo con Francia y Estados Unidos, que lideran los esfuerzos para mejorar la situación en el Líbano. Debería proponerse que la ayuda occidental al Líbano dependa de la formulación de una hoja de ruta para la solución de los problemas en disputa entre Líbano e Israel con el fin de crear seguridad y estabilidad. Las medidas para contener la influencia de Hezbollah deben recibir consideración conjunta en este diálogo.

La situación libanesa también debería plantearse en las conversaciones con los viejos y nuevos amigos de Israel en el Golfo. Se les debería animar a contribuir a mejorar las relaciones entre Israel y el Líbano, en parte prometiendo una renovación de su ayuda al Líbano a cambio de un cambio gradual en la política libanesa hacia Israel y hacia Hezbollah.

Israel debe llevar a cabo un diálogo no oficial (Vía II) con grupos libaneses de todos los sectores y grupos étnicos a fin de conocer las posibles áreas de acuerdo e intentar llegar a un entendimiento sobre los asuntos en disputa.

Se debe hacer un esfuerzo para influir en la concienciación entre varios sectores de la opinión pública en el Líbano con el fin de exponer la política y las medidas de Hezbollah que son perjudiciales para los intereses del Estado libanés, y resaltar el mensaje sobre la contribución positiva que las relaciones con Israel pueden hacer para mejorar. la situación en el Líbano.

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