Es hora de dejar de recibir la ayuda estadounidense – Por Yossi Beilin (Israel Hayom)

Por supuesto, les debemos un agradecimiento a los estadounidenses por la generosa ayuda. Pero también está claro que la asistencia crea dependencia.

En 1992, establecí el “foro de jeans” en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Nos reuníamos una vez al mes en el Instituto Van Leer, sentados en una mesa redonda, rompiendo la estructura jerárquica que caracteriza a cada ministerio de asuntos exteriores. Había una docena de nosotros, jóvenes y relativamente jóvenes, y ninguno de los otros empleados del ministerio sabía de la existencia del foro, que se formó para reexaminar cuestiones que se consideraron fuera de los límites.

Uno de los temas discutidos fue la posibilidad de una iniciativa israelí para detener gradualmente la recepción de ayuda estadounidense. Me sorprendió que casi todos los participantes del foro apoyaran la idea con entusiasmo, pero ese acuerdo no condujo a ningún cambio en la política.

Cuando Binyamín Netanyahu fue elegido primer ministro en 1996, resultó que también había pensado en la idea y había llegado a un acuerdo para cancelar gradualmente la asistencia económica, que en ese momento comprendía $ 1.2 mil millones, transfiriendo la mitad al paquete militar, que se situaba en $ 1.8 mil millones adicionales. Más tarde, el Congreso de los Estados Unidos decidió darle a Israel $ 3 mil millones en ayuda militar, y el último acuerdo con la administración de Obama elevó eso a casi $ 4 mil millones al año durante 10 años.

La ayuda estadounidense a Israel representa el 55% de la ayuda que Estados Unidos distribuye al mundo. Muchos estadounidenses están asombrados que Israel, un estado rico, reciba una cantidad relativamente grande. Una de las explicaciones para esto es que no somos miembros de la OTAN y, por lo tanto, debemos defendernos y adquirir nuestro propio equipo militar, pero en nuestros corazones, sabemos que la razón principal por la que seguimos pidiendo ayuda es que es difícil para alejarnos de eso.

Comenzó en 1949, unos meses después de la fundación del estado. La ayuda estadounidense, valorada en millones de dólares, se destinó a ayudar a Israel a hacer frente a la inmigración masiva. Al principio, era un préstamo, pero la mayor parte del dinero nunca fue devuelto después que varias administraciones estadounidenses lo dejasen pasar. A partir de 1958, comenzamos a recibir ayuda de defensa estadounidense, poco a poco, en forma de subvenciones, que se convirtió en permanente después de la Guerra de los Seis Días de 1967, cuando Francia cortó sus relaciones especiales de defensa con nosotros. La ayuda alcanzó su punto máximo después que Israel firmase el tratado de paz con Egipto.

Antes del inicio del gran plan económico de julio de 1985, el entonces primer ministro Shimon Peres llegó a un acuerdo con el secretario de estado de Ronald Reagan, George Shultz, para que Estados Unidos otorgue a Israel una subvención anual regular de $ 3 mil millones, principalmente para propósitos de seguridad (particularmente la adquisición de equipo militar estadounidense), con un poco para uso civil. Además de esa cantidad, Israel también recibe ayuda en forma de proyectos especiales (Iron Dome, Arrow 1, Arrow 2, David’s Sling). También nos ayuda el hecho que la subvención se transfiere en su totalidad al comienzo de cada año, en lugar de a plazos.

Por supuesto, les debemos un agradecimiento a los estadounidenses por la generosa ayuda. Pero también está claro que la asistencia crea dependencia, así como está claro que en el momento en que esté condicionado a que se gaste en productos estadounidenses, no somos libres de comprar el equipo óptimo para nuestras necesidades a mejores precios, debilitando así a la industria de Israel.

Los candidatos presidenciales estadounidenses con frecuencia se refieren a esta asistencia como algo que debería reconsiderarse, y el presidente Trump se toma la molestia de recordarnos de vez en cuando que debemos “pagar” por la ayuda de defensa estadounidense.

El dinero de los Estados Unidos no representa más del uno por ciento del PIB de Israel. Hubo un tiempo en que era crítico, pero ahora es un hábito. A los 72 años, podemos manejar sin la ayuda de nuestros padres. El establecimiento de un gobierno de unidad nacional podría ser una oportunidad para que Israel tome una decisión audaz sobre dejarlo de lado. Un plan para reducirlo gradualmente o incluso terminarlo para 2028 sería un gesto para los estadounidenses en tiempos de coronavirus y una declaración de independencia para nosotros.

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