Epílogo de las elecciones de 2022: ¿Cómo ganó Netanyahu y por qué Lapid permaneció complaciente? – Por Mati Tuchfeld (Israel Hayom)

El líder del Likud estuvo preparado para hacer todo lo posible para unir a su base y reunir a sus aliados a su alrededor. Fue a cada evento, por pequeño que fuera, y abordó cada desafío con cuidado suave o bien con una fuerza agresiva hasta que obtuvo el resultado que deseaba.

Binyamin Netanyahu se tomó su tiempo antes de celebrar. Habiendo experimentado muchas elecciones, sabía que sería mejor esperar hasta que se esclareciera el panorama completo. En la ronda anterior en 2021, ya declaró “una gran victoria” solo para ver al Likud ser derrocado del poder varias semanas después. El discurso conciliador que pronunció después de que quedase claro que había ganado, estaba diseñado para presentar a sus posibles socios de coalición en la extrema derecha bajo una luz moderada. Quizás también fue diseñado para calmar al lado perdedor por el temor de que ahora se implementara parte de la agenda anti-LGBT promovida por varios partidos de su potencial coalición. Quizás estaba dirigiendo esos comentarios a los medios internacionales. Simplemente estaba ejerciendo cautela.

Esta vez, la máquina bien engrasada del Likud funcionó correctamente. Durante tres años, Netanyahu ha tratado de sacar a su gente a votar, pero fue solo en esta campaña que logró descubrir cómo enhebrar la aguja, apuntando a sus votantes con gran precisión. Netanyahu logró identificar cuáles eran sus puntos débiles en la elección anterior y centró todos los recursos en ellos. Las vallas publicitarias y las entrevistas con los medios ya no eran necesarias; tampoco lo fueron las promesas o declaraciones electorales. Lo único que importaba era impulsar la participación electoral.

Con dos o tres eventos cada noche, en lugares señalados, Netanyahu entrecruzaba constantemente los bastiones del Likud. Entusiasmó a los votantes descontentos y se aseguró de que aquellos que no lo ayudaran permanecieran complacientes hasta que se alcanzara la meta. Netanyahu sintió que había ganado incluso antes de las encuestas a pie de urna. Los informes que obtuvo de los sondeos, de la sede del Likud y de otros partidos de la derecha casi no dejaban lugar a dudas: la participación fue alta en todos los ámbitos y en todo Israel.

Netanyahu también perfeccionó la forma en que ingresaría a la campaña: unir a las facciones de extrema derecha bajo un solo boleto, el Partido Sionista Religioso, para no perder votos y esa fue la parte fácil. Unir a las facciones Haredi (ultraortodoxa) resultó ser un desafío. Si bien el Partido Sionista Religioso no necesitó su ayuda una vez que se anunció la unión, los partidos Haredíes se montaron en sus faldones hasta el último momento.

El evento final de la campaña, que lo llevó a hacer un bombardeo mediático en los medios Haredíes, incluido el envío de súplicas en grupos de WhatsApp y varios foros especializados, fue lo que todos recordamos. Pero el hecho es que él y su personal tuvieron que meterse hasta las rodillas de los asuntos ultraortodoxos durante toda la campaña para apagar incendios en el bloque sin mucha atención de los medios. Netanyahu estaba listo para hacer todo lo posible cuando se trataba de cortejar a los votantes. Fue a todos los eventos, por pequeños que fueran, y abordó cada desafío con lo que fuera necesario, ya sea con delicadeza o con una fuerza agresiva, hasta que obtuvo el resultado que deseaba.

Dos semanas antes de las elecciones, el titular de primera plana de Israel Hayom informó que los líderes de las dos facciones ultra religiosas, Shas y Yahadut Ha-Torah no se hablaban, y Moshe Gafni culpó al líder de Shas, Aryeh Deri, de informar a los medios de comunicación en su contra para crear la impresión que su partido podría formar gobierno con la izquierda, si no había un ganador claro en las elecciones. Solo un puñado de personas sabía que Gafni, al acusar a Deri en público, en realidad se estaba refiriendo a Netanyahu. Resultó que la gente de Netanyahu era la que estaba difundiendo los rumores sobre que Gafni supuestamente estaba mirando a la izquierda, obligándolo a negarlo todo el tiempo.

Cada vez que Gafni decía en una entrevista algo que pudiera interpretarse como una falta de compromiso total con el bloque de Netanyahu, su oficina recibía una llamada telefónica, generalmente del asesor de Netanyahu en asuntos ultraortodoxos, con la exigencia de aclarar sus comentarios. No importa cuántas veces Gafni tratase de mantenerse el margen de maniobra, la gente del Likud se acercó a él, pocos días antes de las elecciones, para que declarase de manera inequívoca que él y su partido solo iban a unirse a Netanyahu. -coalición dirigida, y si es necesario, se quedará con él en la oposición. Para el Likud, esto fue una “misión cumplida”.

Creciendo juntos

Pero no era Gafni quien estaba en la mira de Netanyahu; fue el líder del Partido Estatal (Mamlajti), Benny Gantz. Likud se dio cuenta de que efectivamente se estaba postulando para primer ministro y que basaba un posible éxito en el supuesto que los Haredim (ultraortodoxos) se les unieran en una coalición. Cada declaración tambaleante de Gafni era una bendición para Gantz.

La aclaración final de Gafni de que sentarse con Gantz estaba fuera de discusión perjudicó la campaña del Partido del Estado más que cualquier otra cosa. Lo dejó pequeño y marginal, matando efectivamente cualquier posibilidad de que Gantz formara un gobierno, un escenario especialmente temido por Netanyahu.

En lo que respecta a Netanyahu, si no podía formar un gobierno, la opción menos mala era que Lapid siguiera al frente de un gobierno interino que convocaría elecciones anticipadas. Un nuevo gobierno encabezado por Gantz sería un juego de pelota completamente nuevo cuyo final nadie podría predecir. No todos los días hay un gobierno derrocado después de un año, como fue derrocado el gobierno de Bennett-Lapid.

La forma en que todas las estrellas se alinearon a la derecha por pura casualidad fue fascinante. Algunos dijeron que era nada menos que un milagro. No es solo que el Likud logró galvanizar su base: los otros tres partidos también lograron aumentar la participación mientras permanecían en sus respectivos carriles. Yahadut Ha-Torá, que en los últimos días tuvo que lidiar con la complacencia y el bajo entusiasmo de los votantes, logró obtener un escaño más en la Knesset, algo que no había hecho en años.

Shas también tuvo un gran éxito en su juego, con una campaña que tocó los puntos más sensibles de los escalones más ricos y la clase media de Israel. Fue el único partido cuya campaña abordó el costo de vida y la administración fallida de la economía durante la crisis. La cobertura de los medios menospreció a Shas, que fue tratado como una ocurrencia tardía.

Cambio de marca

Este fue también el caso en la batalla por el carácter judío del país. Cuanto más trataba la coalición saliente de borrar, con cierto grado de obsesión, esta característica (incluso por medio de declaraciones grandilocuentes del ministro de Transporte Meirav Mijaeli sobre el transporte público en Shabat), mayor era el impulso entre los votantes tradicionales para contraatacar, y Shas era la dirección natural para ellos.

Cuando el líder de Otzma Yehudit, Itamar Ben Gvir, lanzó su campaña, aún no estaba claro si en última instancia se postularía en la misma candidatura que la Unión Nacional de Bezalel Smotrich. En ese momento, él y sus asociados estaban convencidos de que nadie estaba escuchando lo que tenía que decir. Los medios lo habían convertido en un paria y no estaban abiertos a borrar ni un poco de la marca de Caín que le habían puesto. El primer objetivo de su asesor estratégico era cambiar su reputación como candidato de derecha radical.

Ben-Gvir, usando sus habilidades naturales, de manera lenta pero segura, logró reposicionarse para que todos escucharan lo que tenía que decir. Esto comenzó en las redes sociales y los grupos de WhatsApp y continuó en los principales medios de comunicación. Ben-Gvir rechazó la imagen de ser discípulo de un rabino racista y, en cambio, se reinventó como alguien que se preocupaba por las FDI y la seguridad personal; el tipo que se encargaría de los alborotadores y terroristas árabes.

Entre los jóvenes votantes y soldados, Ben-Gvir se había vuelto tan popular como Netanyahu. El ascenso fue rápido y pronto las encuestas mostrarían que el Partido Nacional Religioso se proyectaba escaños hacia los dos dígitos. A pesar de que Smotrich encabezaba la lista, Ben-Gvir era quien se convertiría en el símbolo demoníaco de la derecha, según la narrativa árabe y de izquierda, poniéndolo al frente y al centro de su campaña contra el bloque de Netanyahu.

Ben-Gvir se había convertido así en la estrella de la campaña pro-Netanyahu y la campaña anti-Netanyahu. Su nombre fue mencionado en todas partes y, como resultado, los números de su partido en las encuestas subieron y subieron. Las últimas encuestas lo tenían en 15 escaños, muy cerca de lo que finalmente sucedió. Por lo tanto, se logró el objetivo, convertirse en el tercero más grande en el parlamento, mientras que Gantz se colocó en el cuarto lugar, lo que convirtió su campaña para primer ministro en un hazmerreír.

Pero incluso ahora que las elecciones son historia, Ben-Gvir sabe que la campaña no ha terminado. Se lanzó una nueva campaña justo después de que se anunciaran las encuestas de salida: la campaña para convertir a Otzma Yehudit en un socio legítimo de la coalición. La deslegitimación, el discurso en las capitales del mundo sobre el malestar con su participación y las presiones de EE.UU. para no establecer un gobierno “radical”, e incluso los llamados a un gobierno de unidad parecen una campaña. Por lo tanto, en los últimos días, Ben-Gvir y su gente intentarán legitimar su entrada al gobierno y contrarrestar cualquier rumor negativo a su alrededor.

Los socios de la coalición de Netanyahu tienen demandas, pero sería un error describir esto como un enredo irreparable. Netanyahu no estará en el poder sin ellos, pero ellos tampoco tienen a dónde ir más que dentro de esa coalición. La brecha entre Netanyahu y sus socios es pequeña, y el gobierno, por difíciles que sean las negociaciones de la coalición, probablemente permanecerá intacto durante un largo período e incluso puede cumplir el mandato de la Knesset. Los últimos años han tenido el efecto de acercar filas a los partidos de derecha. Con sus rivales al acecho al margen, nadie de la derecha se apresurará a derrocar al gobierno o amenazará con hacerlo. La oportunidad presentada por la elección podría ser una rareza que aparece solo una vez cada varios ciclos electorales.

Una reacción en cadena de errores

Para empezar, el pegamento que se suponía que uniría a la coalición saliente nunca existió; el denominador poco común era tan evidente que era simplemente intolerable en sus últimos estertores. El golpe maestro que hizo posible el montaje de la coalición fue obra de Yair Lapid, quien fue el gran beneficiado: logró derrocar a Netanyahu después de que muchos lo intentaran y fracasaran. Lapid hizo esto al dejar de lado sus intereses personales por el bien mayor del campo anti-Netanyahu. Lapid fue descrito como un verdadero líder sin ego que apreciaba la enormidad de la tarea que tenía entre manos y estaba dispuesto a realizarla sin juegos de poder ni luchas internas personales.

La generosa postura de Lapid estaba clara incluso antes de que formara gobierno en 2021 con Naftali Bennett. Durante la campaña, Lapid no dijo que su objetivo fuera obtener la mayor cantidad de escaños o incluso convertirse en primer ministro. Tan pronto como obtuvo el visto bueno presidencial para formar gobierno, se lo dio a Bennett. Sabía que la Knesset podía disolverse sin que el cargo de primer ministro rotativo pasara a él, pero se fijó como misión el sacar a Netanyahu del poder y ese era su único objetivo.

El primer error que cometió el gobierno de Lapid-Bennett, que creó una reacción en cadena de ciertas decisiones miserables, fue que nadie trajo a Gantz realmente al redil; lo habían dejado a su suerte, guardando rencor y una sensación de oportunidad perdida por no ser parte del cargo de primer ministro rotativo. Todos los demás socios de la coalición obtuvieron una mejora: Bennett fue primer ministro, Lapid fue primer ministro suplente (y luego viceversa); e incluso los líderes de Meretz y el Laborismo lograron ascender en la escala política, mientras que él se quedó solo con el título de ministro de defensa, después de haber servido como primer ministro suplente en el gobierno de corta duración de Netanyahu en 2020-2021, con efectivo poder de veto en todas sus decisiones.

Bajo la constelación de Bennett-Lapid, no era más que un adorno decorativo; un repuesto que no ejercía ningún poder. Lapid subestimó este sentido de agravio que Gantz tenía debido a su asociación fallida con Netanyahu en 2020, que puso fin a la alianza azul y blanca contra Netanyahu en la que Lapid y Gantz se habían postulado durante tres elecciones consecutivas. Para Lapid, desquitarse con Gantz ignorándolo superó su deseo de traer a Gantz al redil.

Este error volvió a atormentarlo después de que el gobierno colapsase y que se convocase a una elección anticipada: la izquierda lo apoyó firmemente, con la excepción de Gantz. Otro miembro de la coalición se unió a Gantz, el líder de Tikva Jadasha (New Hope), Gideon Sa’ar, quien se negó a aceptar el liderazgo de Lapid. Gantz también consiguió al exjefe de personal de las FDI, Gadi Eizenkot, quien fue cortejado por Lapid, y salpicaron el país con enormes vallas publicitarias que prometían que podría formar un gobierno que sería más grande que el que podría formar Lapid. Cuando Lapid vio que era imposible detener el impulso de Gantz, resolvió ser el partido más grande en las elecciones, ya que esta era, en su opinión, la única forma de asegurarse de que nadie en el Centro-Izquierda saldría victorioso aparte de él.

En su evaluación, la forma de asegurarse de que seguiría siendo primer ministro era que Gantz fracasase en las elecciones. Lapid sabía que incluso el escenario más optimista lo mantendría como jefe de un gobierno de transición hasta otra elección y, por lo tanto, el requisito previo para permanecer en el poder era ser el partido más grande del bloque. Sí, los otros partidos de centro-izquierda eran sus aliados, pero también podrían ser socios de coalición de Gantz después de las elecciones, y eso tenía que ser contrarrestado.

Habiendo adoptado esta postura, Lapid se embarcó en un camino de errores, falsas apreciaciones y lapsus. Lapid no logró convencer al Laborismo y a Meretz de postularse en la misma lista de candidatos para asegurarse de que ninguno pasara el umbral electoral mínimo; se dio cuenta demasiado tarde de que las partes árabes no habían firmado un acuerdo de superávit. E incluso mientras estaba sentado sin hacer nada, al otro lado, Netanyahu estaba trabajando horas extras para asegurarse de que la derecha lo respaldara sólidamente en un frente unido.

La única persona de la izquierda que actuó sabiamente fue la líder de Meretz, Zehava Gal-On, quien aprovechó cada oportunidad para advertir que su partido no ganaría suficientes votos para calificar para los cuatro escaños mínimos en la Knesset. Resultó que, a pesar de ser la que mejor se portaba entre la izquierda, tuvo que pagar el precio de los fracasos de sus socios de coalición. En el juego de culpas que siguió a las elecciones, todos tienen razón: Gantz tiene razón porque Lapid era el jefe del bloque, y Lapid tiene razón porque Gantz se negó a seguir la línea que había establecido. Ahora ambos tendrán mucho tiempo para continuar con sus luchas internas en la oposición.

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