El impulso de Biden a la guerra en el Medio Oriente – Por Caroline Glick (Israel Hayom)

La política de Irán del presidente Joe Biden fue concebida y está siendo implementada por las mismas personas que negociaron el JCPOA bajo Obama, quienes argumentaron a favor del empoderamiento de Irán.

El lunes, Irán probó el Zuljanah, un cohete de tres etapas de 25 metros (82 pies) con un motor de combustible sólido para sus dos primeras etapas y un cohete de combustible líquido para su tercera etapa. Puede transportar una carga útil de 225 kg (496 libras).

El empuje de la Zuljanah es de 75 kilotones, mucho más de lo necesario para poner un satélite en órbita. El alto empuje hace que el Zuljanah sea más comparable a un misil balístico intercontinental que a un vehículo de lanzamiento espacial. El ICBM terrestre LGM-30G Minuteman-III de Estados Unidos, por ejemplo, tiene un empuje de 90 kilotones. La Zuljanah puede elevarse a una altura de 500 kilómetros (311 millas) para una órbita terrestre baja. Si se lanza como un misil, su alcance es de 5.000 kilómetros (3.100 millas), lo suficientemente lejos para llegar a Gran Bretaña desde Irán.

Los expertos en misiles israelíes estiman que Irán ha pagado 250 millones de dólares para desarrollar el proyecto Zuljanah. El lanzamiento del cohete del lunes probablemente costó decenas de millones de dólares.

Irán se encuentra hoy en una profunda crisis económica. Entre la recesión global de COVID-19, la corrupción y la mala gestión endémicas de Irán y las sanciones económicas de Estados Unidos, el 35 por ciento de los iraníes viven hoy en la pobreza extrema. El rial iraní ha perdido el 80 por ciento de su valor en los últimos cuatro años. Los datos oficiales sitúan la tasa de desempleo en el 25 por ciento, pero se cree que la cifra es mucho mayor. La inflación el año pasado fue del 44 por ciento en general. Los precios de los alimentos han subido un 59 por ciento.

Cuando se ve en el contexto del empobrecimiento de Irán, la inversión del gobierno en un programa de ICBM apenas disfrazado es aún más reveladora. Con el 35 por ciento de la población viviendo en la indigencia absoluta y los precios de los alimentos subiendo abruptamente, el régimen ha elegido misiles balísticos intercontinentales en lugar de alimentar a su gente.

La mayor parte de la cobertura mediática del lanzamiento de Zuljanah no registró la importancia del proyecto, tanto lo que dice sobre las capacidades de Irán como sobre las intenciones del régimen. En cambio, la cobertura se centró en el momento de la prueba. Los iraníes llevaron a cabo la prueba cuando violaron de manera extravagante las limitaciones de sus actividades nucleares que aceptaron cuando acordaron el acuerdo nuclear de 2015.

Los iraníes ahora están enriqueciendo uranio hasta un 20 por ciento de pureza, mucho más allá del 3,67 por ciento permitido por el llamado Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). Están utilizando centrifugadoras avanzadas prohibidas para el enriquecimiento en cascadas en su instalación nuclear de Natanz. Están iniciando cascadas de uranio con centrifugadoras de sexta generación en su reactor nuclear subterráneo Fordo en total desafío al JCPOA. Están acumulando torta amarilla de uranio mucho más allá de las cantidades permitidas en el acuerdo. Están produciendo uranio metálico incumpliendo el acuerdo. Y prueban cohetes que pueden convertirse fácilmente en misiles balísticos intercontinentales con capacidad nuclear.

El informe sobre el agresivo programa nuclear de Irán lo ha presentado en el contexto de la nueva administración Biden en Washington. Se argumenta que Irán está tomando estas medidas agresivas para presionar a la administración Biden para que mantenga su palabra de devolver a Estados Unidos al JCPOA y derogar las sanciones económicas contra Irán. En 2018, el entonces presidente Donald Trump renunció al JCPOA y volvió a imponer las sanciones económicas que fueron derogadas en 2015 con la implementación del acuerdo. La idea de Irán es que, por temor a sus rápidos avances nucleares, el equipo de Biden actuará con urgencia para apaciguarlo.

En particular, la prueba de Zuljanah expuso la locura estratégica en el corazón del acuerdo, que fue concebido, promovido y concluido por el entonces presidente Barack Obama y sus principales asesores.

El principal supuesto estratégico que guió a Obama y sus asesores fue que Irán era un status-quo, un poder responsable y debería ser visto como parte de la solución — o “la solución” en lugar del problema en el Medio Oriente. El patrocinio del terrorismo por parte de Irán, sus guerras indirectas y su programa nuclear fueron consecuencias desafortunadas de un equilibrio de poder regional que puso demasiado poder en manos de los aliados de Estados Unidos —principalmente Israel y Arabia Saudita— y muy poco poder en manos de Irán. Para estabilizar Oriente Medio, argumentó Obama, era necesario empoderar a Irán y debilitar a los aliados de Estados Unidos. Como dijo el entonces vicepresidente Biden en 2013 “Nuestro mayor problema eran nuestros aliados”.

Un nuevo equilibrio de poder, argumentó Obama, respetaría las “acciones” de Irán en Siria, Irak, Líbano y Yemen. En cuanto al programa nuclear, que era ilegal en virtud del Tratado de No Proliferación Nuclear, que firmó Irán, era totalmente comprensible. Dado que Pakistán, India y supuestamente Israel tienen arsenales nucleares, dijeron los asesores de Obama, el deseo de Irán de tener uno era razonable.

Con esta perspectiva informando a sus negociadores, la legitimación del programa nuclear de Irán por parte del JCPOA tiene sentido. El propósito del acuerdo no era evitar que Irán se convirtiera en una potencia nuclear. Fue para “equilibrar” a Israel deslegitimando cualquier acción israelí para impedir que Irán se convierta en una potencia nuclear.

Si bien Israel y los demás aliados de Estados Unidos se verían enormemente perjudicados por este nuevo equilibrio de poder, Obama y sus socios europeos evaluaron que estarían más seguros. Como hegemón regional seguro, Irán no los atacaría.

El trato reflejó este punto de vista. Una cláusula no vinculante en el JCPOA pide a Irán que limite el alcance de sus misiles balísticos a 2.000 kilómetros (1.240 millas), dejando fuera de alcance a Estados Unidos y la mayor parte de Europa.

Muchos comentaristas ven a la administración Biden como nada más que el tercer mandato de Obama. Y desde la perspectiva de sus políticas de Irán, este es ciertamente el caso. La política de Irán del presidente Biden fue concebida y está siendo implementada por las mismas personas que negociaron el JCPOA bajo Obama.

Aparte del propio Obama, el funcionario más responsable del JCPOA fue Rob Malley , quien encabezó las negociaciones con Irán. En un artículo de octubre de 2019 en Foreign Affairs, Malley expuso cómo debería ser la política de Irán de la próxima administración demócrata. Afirmó que la estrategia de máxima presión de Trump estaba llevando a la región al borde de la guerra porque se basaba en empoderar a los aliados de Estados Unidos, liderados por Israel y Arabia Saudita, para combatir la agresión regional de Irán y su programa nuclear. En otras palabras, se basó en restaurar y reforzar el equilibrio de poder regional que Obama se propuso socavar en beneficio de Irán y en detrimento de los aliados regionales de Estados Unidos.

Malley escribió que la única forma de prevenir la guerra era volver al JCPOA y a la política de Obama de fortalecer a Irán a expensas de los aliados de Estados Unidos, particularmente Israel y Arabia Saudita.

La prueba de Zuljanah del lunes demostró que Irán no comparte la opinión de Malley sobre su posición. No gastó $ 250 millones en un cohete/misil que puede impactar en Europa porque le tiene miedo a Israel y Arabia Saudita. Desarrolló la Zuljanah porque quiere la capacidad de atacar Europa. Y quiere atacar a Europa porque es un régimen revolucionario, más que un régimen de statu quo, que busca la dominación global, no la estabilidad regional.

En cuanto al momento, el Zuljanah se probó en febrero de 2021 en lugar de en octubre de 2020 porque Irán fue disuadido por Trump y su estrategia de máxima presión, y está empoderado por Biden y su estrategia de máximo apaciguamiento. La perspectiva de guerra disminuyó con Trump. Ahora aumenta con cada pronunciamiento realizado por personas como el secretario de Estado de los Estados Unidos, Tony Blinken, y el asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan. En los últimos días, ambos altos funcionarios advirtieron que Irán se está acercando peligrosamente a las capacidades nucleares militares independientes. Ambos han dejado claro que para afrontar el problema, la administración tiene la intención de volver al JCPOA.

Esta política es irracional incluso cuando se evalúa desde dentro del círculo cognitivo cerrado del equipo de Biden/Obama. Tienen la intención de hacer una concesión irrevocable a Irán: miles de millones de dólares de ingresos que fluirán a sus arcas una vez que se eliminen las sanciones. Y a cambio le piden a Irán que haga un gesto revocable. Irán restableció su enriquecimiento nuclear en Fordo y elevó su nivel de enriquecimiento al 20 por ciento en un abrir y cerrar de ojos. Si apaga los interruptores para obtener el alivio de las sanciones, puede volver a encenderlos después de que el dinero comience a fluir.

Es casi seguro que esto suceda a más tardar en junio. El 18 de junio, Irán celebrará elecciones presidenciales. El presidente iraní, Hassan Rouhani, y el ministro de Relaciones Exteriores, Javad Zarif, dejarán el cargo. Todos los candidatos viables actuales provienen del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica y se les puede garantizar que abandonarán el JCPOA. Entonces, en el mejor de los casos, la vida útil restante del JCPOA es de cuatro meses.

Biden, Blinken, Sullivan, Malley y sus colegas deben saber que este es el caso. El hecho de que sigan adelante con su estrategia fallida de todos modos indica que están ideológicamente comprometidos con su plan y se mantendrán en él incluso cuando lleve a la región a la guerra.

Esto nos lleva a Israel. Durante los años de Trump, Israel y Estados Unidos estuvieron plenamente coordinados en sus acciones conjuntas y separadas para socavar el programa nuclear de Irán y sus operaciones en Siria e Irak. Como explicó recientemente un alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional de Trump: “Trabajando juntas, las agencias de inteligencia de ambos países pudieron lograr más de lo que podían por sí mismas”. Obviamente, esos días ya terminaron. Y a medida que el equipo de Biden hace sentir su presencia por completo, las opciones de Israel para impedir que Irán se convierta en una potencia nuclear están disminuyendo.

Cuando el Jefe de Estado Mayor de las FDI, el teniente general Aviv Kochavi, anunció el mes pasado que había ordenado a los comandantes relevantes de las Fuerzas de Defensa de Israel que prepararan planes operativos para atacar las instalaciones nucleares de Irán, la mayoría de los comentaristas asumieron que su público objetivo era el régimen iraní. Otros argumentaron que estaba emitiendo una advertencia a la administración de Biden. El primero afirmó que trató de obligar a Irán a salir del borde nuclear. Este último argumentó que estaba exigiendo que la administración Biden tome en serio las posiciones de Israel antes de seguir adelante con la derogación de las sanciones.

Pero frente al fanatismo estratégico del equipo de Biden y la carrera de Irán hacia la línea de meta nuclear, es al menos igualmente probable que las audiencias previstas de Kochavi no fueran ni los iraníes ni los estadounidenses. En cambio, bien puede haber estado diciendo al público israelí que esté preparado para lo que se avecina. Y también puede haber estado diciendo a los socios regionales de Israel que ahora es el momento de la acción conjunta.

Caroline Glick es una columnista premiada y autora de “La solución israelí: un plan de un solo estado para la paz en el Medio Oriente”.

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