El estado actual de las relaciones entre la UE e Israel – Por Oded Eran, Nizan Feldman, Eran Yashiv (INSS)

La Comisión Europea aprobó un documento pidiendo a la Unión Europea (UE) que cumpla con el etiquetado de los productos procedentes de los asentamientos judíos más allá de la Línea Verde. De acuerdo con esta legislación, los supermercados tendrán que etiquetar los productos alimenticios (tales como frutas, verduras, vino y miel) y cosméticos como productos originarios de los asentamientos. El etiquetado no se aplicará a los productos industriales (tales como aparatos eléctricos, por ejemplo), originarios de esas comunidades. La legislación en cuestión ya existe, pero hasta ahora no se ha aplicado en la mayoría de países de la UE. Sin embargo, el Reino Unido en 2009, Dinamarca en 2013, y Bélgica en 2014 han dado instrucciones en este sentido. Por tanto, la decisión de la UE es una continuación directa de la política de la UE, por lo que el acuerdo de asociación con Israel de 1995 no se aplica a los territorios ocupados por Israel en 1967. Esta política fue implementada parcialmente en 2004. Entonces la UE obligó a Israel indicar la ubicación exacta de la producción de certificados de origen para las exportaciones de Israel, para que las autoridades aduaneras europeas cancelen la exención de impuestos, concedida a los productos originados en el interior de las fronteras anteriores a 1967 de Israel.

El Ministerio de Economía de Israel estima que la nueva normativa se aplicaría a unos 50 millones de dólares de un total de 150-200 millones de dólares al año en las exportaciones de los asentamientos en Cisjordania y los Altos del Golán, y que las exportaciones israelíes a Europa no se verán afectadas de manera significativa. Los datos de la Oficina Central de Estadísticas de Israel muestran que las exportaciones afectadas son una pequeña proporción de los aproximadamente 27 mil millones de dólares en exportaciones anuales totales a la UE, e incluso un pequeño porcentaje de Israel del total de 92 mil millones de dólares en exportaciones de bienes y servicios al mundo en 2015.

Sin embargo, aunque las consecuencias macroeconómicas de la medida europea son insignificantes, esto señala la voluntad internacional de tomar las medidas y puede disuadir a las empresas de desarrollar sus relaciones con Israel. Dado que la medida precede a las actividades del movimiento BDS (Boicot, Desinversión y Sanciones), no da ese movimiento un logro del que puede tomar el crédito. Al mismo tiempo, la decisión es susceptible de ser percibida como tal y para crear un impulso con considerable daño potencial.

La principal preocupación suscitada por estas medidas oficiales, que ponen de relieve la falta de legitimidad que atribuyen los gobiernos europeos para la actividad empresarial en los asentamientos, es el impulso para la adopción de medidas contra las empresas israelíes que operan dentro de la Línea Verde, que también desempeñan una actividad mercantil en Cisjordania. En otras palabras, una decisión oficial de boicotear los productos de los asentamientos es susceptible de generar boicots no oficiales, e incluso oficiales, contra las empresas israelíes vinculadas de una manera u otra a la actividad en Cisjordania. La formulación de este tipo de medidas puede aumentar la presión sobre los sectores y las empresas con amplios negocios más allá de la Línea Verde y fácilmente detectables, como los bancos, y las empresas de infraestructura y construcción. Una opinión pública negativa hacia Israel, y el ejercicio de una presión eficaz sobre los gobiernos, es también probable que enfríe su entusiasmo por la asociación con empresas israelíes en licitaciones gubernamentales.

También es posible que la financiación de proyectos en Cisjordania y los Altos del Golán y la prestación de servicios financieros a sus residentes haga de los bancos israelíes un objetivo de medidas punitivas por parte de instituciones financieras y gobiernos en Europa. Los bancos israelíes ofrecen servicios bancarios, incluyendo hipotecas, a los ciudadanos israelíes que viven más allá de la Línea Verde, y otorgan crédito a las empresas que operan allí. Esto hará que sea muy fácil boicotearlos y etiquetarlos como empresas con participación significativa en la actividad financiera en Cisjordania. De hecho, en los últimos dos años, varios bancos y fondos de pensiones han anunciado que retiraban sus inversiones en bancos israelíes. Por ejemplo, en febrero de 2014, Dansk Bank, el banco más grande de Dinamarca, anunció que había incluido el Banco Hapoalim en su lista negra, porque el banco había financiado la construcción de las comunidades judías “ilegales” en Cisjordania. Medidas similares fueron tomadas por otros bancos en los países escandinavos. En enero de 2014, PGGM, el fondo de pensiones más grande de los Países Bajos, anunció que retiraba las inversiones de los cinco principales bancos israelíes. Hace dos años, en los debates sobre la adhesión de Israel al programa multi anual de investigación de la UE Horizon 2020, la UE anunció que sus instituciones no llevarían a cabo ninguna actividad financiera y no otorgarían ninguna contribución o ayuda financiera a las entidades israelíes que operan en los territorios ocupados por Israel en 1967.

Posible efecto bola de nieve

Por tanto, la consecuencia económica es un posible efecto de bola de nieve que podría agravarse, convertir daños insignificantes en otros más importantes. Incluso si Israel responde a la evolución de este hecho, por ejemplo mediante el aumento de las exportaciones a Asia Oriental a expensas de Europa, no es claro que esto será suficiente para evitar daños. Los países no europeos también podrían adoptar la posición europea. Es difícil, sin embargo, ver a los Estados Unidos haciendo esto en el futuro previsible. De hecho, Estados Unidos ha anunciado que considera la decisión de la UE como una simple “medida técnica”, legitimándola. Por lo tanto, el Departamento de Estado no adoptó el enfoque pro Israel bipartidario adoptado por 36 senadores en una carta a la Alta Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores Asuntos y Política de Seguridad, Federica Mogherini, que destacó el aspecto político de la decisión

El potencial daño económico a los diversos grupos de interés en Europa y el costo económico y político esperable cuando los gobiernos adopten esta legislación no es lo suficientemente extenso para descartar por completo la posibilidad de que surjan en el futuro medidas punitivas no oficiales y oficiales contra Israel. Casos anteriores y la riqueza de la investigación empírica académica sobre el tema muestran que una de las variables importantes, si no la más importante, que afecta a la probabilidad de que se impongan sanciones es la motivación política de los gobiernos para lograr un cambio en la política de otros países. Cuando un gobierno tiene un claro interés en las principales sanciones contra otro país, su voluntad de enfrentar los grupos de interés es mayor, y estará incluso dispuesto a sostener ciertos costos macroeconómicos.

Complicaciones y limitaciones para el boicot

Al mismo tiempo, existen numerosas limitaciones económicas, políticas, institucionales y técnicas que pueden hacer que sea difícil para los actores no oficiales y oficiales en Europa llevar a cabo medidas adicionales que causen daños sustanciales a la economía israelí. Estas limitaciones se deben principalmente a la composición de las exportaciones israelíes, y la identidad de las empresas que lideran el comercio y la inversión israelí. La mayoría de los productos israelíes exportados a la UE y otros mercados importantes se utilizan como insumos para la producción, y no son consumidos por el público en general como productos para el usuario final. Las campañas que piden a los consumidores boicotear los productos israelíes quizá pueden restar valor a las exportaciones de productos agrícolas y alimentos procesados, que representan menos del 10 por ciento de las exportaciones totales a la UE, pero es más difícil afectar las exportaciones de productos químicos y productos de caucho, informática, maquinaria, y óptica. Estos bienes, que representan más del 45 por ciento de las exportaciones totales a países de la UE, se instalan en diversas etapas de producción en numerosas industrias en toda Europa y otros países.

La identidad de las empresas exportadoras de Israel plantea otro obstáculo político para aquellos que buscan hacer cumplir medidas punitivas significativas. Una proporción importante de las exportaciones de Israel se compone de los bienes producidos por las empresas multinacionales que han establecido la actividad manufacturera en Israel, o bien por empresas israelíes con filiales en Europa y otros mercados. Restricciones oficiales sobre el comercio o la inversión vis-à-vis con Israel son susceptibles de terminar dañando los intereses directos de esas empresas multinacionales, y también eso iría en detrimento de su actividad manufacturera en otros países.

La lucha del gobierno israelí se está moviendo al nivel de los países miembros de la UE, ya que la decisión de la UE deja la implementación de la medida en sus manos. Varios gobiernos, encabezados por Alemania, ya han anunciado su oposición a la ejecución de la medida. Otros países presumiblemente dudarán en participar en la confrontación con varios grupos, entre ellos el Congreso de Estados Unidos, que llamará a la acción contra la ejecución de la decisión. Por su parte, el gobierno israelí debe realizar claramente una campaña política contra la aplicación de la decisión, pero en esta etapa debe abstenerse de exagerar su efectividad y de alentar sus propias medidas de boicot, ya que esto podría así impulsar cualquier efecto bola de nieve.

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