El coronavirus no ha cambiado el Medio Oriente – Por Prof. Efraim Inbar (Jerusalem Institute for Strategy and Security)

Los conflictos persisten y los poderes revisionistas continúan su comportamiento disruptivo. Esto incluye la subversión iraní y la aceleración de su proyecto nuclear, así como el expansionismo de Turquía en Siria.

Las decisiones tomadas por los gobiernos de Oriente Medio en su lucha contra el coronavirus reflejan diferencias en las capacidades administrativas, sus infraestructuras médicas y las preferencias políticas nacionales específicas.

La pandemia de coronavirus no respeta fronteras. Los países del Medio Oriente han reaccionado de manera diferente y en diferentes momentos. Eventualmente, sin embargo, adoptaron planes de acción similares a los de otros países. Restringieron los viajes y movimientos aéreos internacionales dentro de cada país, intensificaron los controles fronterizos y adoptaron el distanciamiento social.

Como los datos confiables son escasos, las dimensiones de la crisis del coronavirus en el Medio Oriente aún no están claras. Los países no conocen las estadísticas verdaderas debido a deficiencias en la recopilación de datos y dificultades para identificar pacientes con síntomas leves. Además, algunos estados de la región han tratado de ocultar la gravedad de la propagación del virus, que consideran que puede dañar la legitimidad de sus regímenes.

Las decisiones tomadas por los gobiernos del Medio Oriente en su lucha contra el coronavirus reflejan diferencias en las capacidades administrativas, las infraestructuras médicas y las preferencias políticas nacionales específicas.

A corto plazo, todos los gobiernos se centran en la supervivencia de sus regímenes y sistemas sociales existentes. Tienen la capacidad de manejar grandes dolores y dislocaciones, ya que la mayoría de los regímenes no son democráticos y su sensibilidad al sufrimiento de sus ciudadanos es limitada. La experiencia adquirida en el manejo de la pandemia mejorará los mecanismos organizativos y médicos en muchos países, dependiendo de la capacidad de los gobiernos individuales para adaptarse y aprender.

Presumiblemente, con el final de la crisis de COVID-19, las necesidades inmediatas y de corto plazo continuarán recibiendo preferencia sobre las inversiones para el futuro a largo plazo (como la forma de prepararse para otra pandemia). Esto probablemente también sea cierto para Israel. Al final, la demanda que un estado invierta en preparativos para cada posible desastre no es realista.

En algunos casos, el fracaso de un régimen para tratar eficazmente el virus, junto con las duras realidades económicas en algunos países (como Egipto, que se enfrenta al colapso de su importante industria turística), puede alentar a los islamistas a regresar a la arena política e intentar para socavar la estabilidad.

Por otro lado, las ramificaciones políticas internas del coronavirus en Turquía e Irán, que se adhieren a versiones (diferentes) de la ideología islamista, y que tardaron en responder a la crisis del virus, aún no están claras. Hay señales que apuntan a una centralización aún mayor del poder en manos de los gobernantes. Esto también es cierto para Egipto.

Con respecto a las relaciones exteriores y la seguridad, el coronavirus no ha cambiado mucho en toda la región, con tendencias en curso antes de que el brote del virus se mantenga estable. Esto incluye la continua subversión iraní en toda la región y la aceleración de su proyecto nuclear, así como el expansionismo de Turquía en Siria y su participación en la guerra civil libia.

No hay evidencia de un cambio en el comportamiento de la Autoridad Palestina o de Hamás hacia Israel. Las expectativas de cambios significativos en la dinámica del poder en la región o las ambiciones y políticas prevalecientes de los países clave a raíz de COVID-19 carecen, en este momento, de fundamentos.

La propagación del virus no ha llevado a una mayor cooperación entre los países de la región. La mayoría de las interacciones económicas y de otro tipo han sido con países fuera de la región. Esto no ha cambiado. Los conflictos en el Medio Oriente no se han congelado, y los poderes revisionistas persisten en su comportamiento disruptivo.

Del mismo modo, es probable que la participación de las principales potencias en el Medio Oriente, Estados Unidos, China y Rusia, continúe con los mismos patrones. Estados Unidos continuará retirándose de su participación en la región, independientemente de quién sea elegido presidente en noviembre. Rusia considera que Medio Oriente es su “patio trasero”, donde tiene éxito con relativamente poca inversión en demostrar que es un actor importante y un aliado leal.

La pandemia, aunque mortal, no ha cambiado los intentos de Rusia de penetrar en otros países más allá de Siria. China desea un papel más central en el escenario internacional y continuará expandiendo su influencia en la región a través de subvenciones, inversiones y campañas de relaciones públicas. Sin embargo, si vamos a aprender de la historia del Medio Oriente, las asimetrías en las relaciones entre las grandes potencias y los pequeños estados solo tuvieron una influencia marginal en el comportamiento de los actores locales, dejándoles mucho margen político y estratégico.

La recuperación económica de los países del Medio Oriente dependerá principalmente de la evolución de la economía mundial, particularmente del destino de las dos economías más grandes del mundo: los Estados Unidos y China. ¿China reanudará rápidamente la compra de petróleo de los estados del Golfo como lo hizo antes del estallido de la pandemia, restaurando así el precio del petróleo e impulsando la cadena de suministro global para activar las líneas de producción y generar empleos? ¿Cuándo reiniciará el mercado estadounidense la compra de bienes de todo el mundo? Las respuestas a estas preguntas son las claves para la recuperación económica.

El final de la crisis del coronavirus en el Medio Oriente aún no está a la vista. Israel parece estar más allá del pico del virus, aunque algunos expertos advierten sobre olas adicionales. Si Israel finalmente emerge con un historial particularmente bueno en la gestión de la crisis, se reforzará su imagen internacional como país exitoso. Esto también contribuirá al fortalecimiento de la disuasión israelí y el aplazamiento de la próxima guerra.

 

El profesor Efraim Inbar es presidente del Instituto de Estrategia y Seguridad de Jerusalén. Este artículo fue publicado por primera vez por el Instituto de Estrategia y Seguridad de Jerusalén.

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