Desmitificando falsedades: Los lazos americanos con Israel perjudican los intereses estadounidenses en el Oriente Medio musulmán – Por Prof. Hillel Frisch (BESA)

RESUMEN EJECUTIVO: Muchos creen que el apoyo financiero y militar estadounidense a Israel perjudica los intereses de Estados Unidos, especialmente en el Oriente Medio y el Norte de África. Una manera de probar esta suposición es explorar si el apoyo estadounidense hacia Israel tiene un efecto negativo sobre las exportaciones de Estados Unidos a los países de la región. No lo hace. Las exportaciones estadounidenses a la región han crecido. Las fluctuaciones dentro de esa tendencia general de crecimiento se explican fácilmente por los precios del petróleo, la principal fuente de ingresos de muchos de los estados consumidores, no por los “delitos” de Israel contra Hezbollah y Hamás.

Los estados modernos y sus ciudadanos se enorgullecen de ser científicos y racionales, con opiniones y convicciones que se demuestran con hechos. Una convicción generalizada entre muchos funcionarios del Departamento de Estado, académicos, profesionales de think tanks y miembros del público informado es que el apoyo financiero y militar estadounidense a Israel en la ONU perjudica a los intereses estadounidenses, especialmente en Oriente Medio y Norte de África. En esta región, la mayoría de los estados adoptan una visión débil aunque no abiertamente hostil hacia Israel.

Esta es una hipótesis que puede ser probada. Una vía entre muchas es ver si el apoyo estadounidense a Israel, que es ciertamente poderoso en la ONU y en otros foros internacionales, tiene un efecto negativo en las exportaciones de Estados Unidos a los países de la región.

Esta es una buena prueba, ya que la mayoría de los estados exigen que las mercancías importadas identifiquen su país de origen en el envase. Esto significa que el comprador – ya sea un gobierno o un consumidor público o privado – tiene una clara opción de comprar o no el producto. El grado de elección implicado se amplifica por el hecho que hay productos similares disponibles para casi todas las mercancías exportadas de los EE.UU. a Oriente Medio. Estos productos alternativos son producidos por otros estados, algunos de los cuales votan de la misma manera que los estados predominantemente musulmanes hacen en la ONU.

Se podría suponer que las exportaciones estadounidenses a la región se vean afectadas negativamente a largo plazo, y especialmente durante las épocas de conflagración entre Israel y sus enemigos. Estas eras son fáciles de identificar. Incluyen la época de la segunda Intifada (2001-04); la confrontación de un mes entre Israel y Hezbollah en junio de 2006, más conocida como la segunda guerra libanesa; y las tres rondas de hostilidades entre Israel y Hamás: en diciembre de 2008-09, en octubre de 2012 y en julio-agosto de 2014 (la “guerra” más larga de la historia de las guerras árabes-israelíes). Todas estas rondas de conflictos fueron ampliamente reportadas por los medios de comunicación, los últimos cuatro por los nuevos medios de comunicación también. Dado que la mayoría de las exportaciones de los EE.UU. a la región MENA son relativamente sofisticadas, se puede asumir con seguridad que los compradores de estos productos sitúan al público atento vía los medios en sus respectivos países. En otras palabras, no se puede decir que sus opciones de compra reflejen su ignorancia durante y después de estos episodios de violencia.

Sorprendentemente, no es fácil anotar los datos. Esto se debe a que, contrariamente a la percepción popular, Oriente Medio y Norte de África es un pequeño mercado de consumo para productos fabricados en los Estados Unidos o incluso en el resto del mundo. Sólo el 5% del total de las exportaciones de EE.UU. son comprados por esta vasta región de 21 estados. Los principales importadores regionales de productos estadounidenses son Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos e Israel.

Sólo el 1% de las inversiones en la economía estadounidense son realizadas por inversionistas de Oriente Medio (en su mayoría son fondos soberanos de los estados árabes productores de petróleo y gas). Los inversionistas en los Estados Unidos no están particularmente interesados ​​en invertir en el Medio Oriente, que atrae sólo el 1% de sus inversiones. Los dos principales beneficiarios son Egipto e Israel, el primero porque es un mercado de consumo relativamente grande, aunque pobre; Este último porque es atractivo por ser una nación de alta tecnología.

Para investigar si los EE.UU. sufre o no apoyando a Israel, veamos los datos de exportaciones a la OPEP (que incluye una minoría de países no musulmanes) y hacia Arabia Saudita. En ningún caso hay indicios que el apoyo estadounidense a Israel haya tenido algún efecto en los consumidores musulmanes y árabes.

Para empezar, el crecimiento de las exportaciones estadounidenses a la región ha sido verificada durante los últimos dieciséis años por lo que hay datos. Las exportaciones a Arabia Saudita entre 1999 y 2015 se duplicaron con creces, pasando de US $ 8.300 millones a US $ 19.600 millones, y para todos los países de la OPEP, más que se triplicó (de US $ 20.600 millones a US $ 72.300 millones). La tasa de crecimiento de ambos fue mayor que en otras regiones, excepto Asia Oriental (principalmente China), donde tuvo lugar un crecimiento económico exponencial que trajo consigo una creciente capacidad para comprar productos estadounidenses (y por supuesto importaciones de otros países).

¿Quizás el público saudita redujo su demanda de bienes estadounidenses durante los combates de Israel con los palestinos durante la segunda intifada, o durante sus enfrentamientos con Hezbollah y Hamas? Una vez más, hay poca evidencia de que esto haya ocurrido. En 2001, las exportaciones estadounidenses aumentaron ligeramente después tras una fuerte caída en 2000, ligeramente disminuida en 2009 después de la primera ronda entre Israel y Hamás, aumentaron considerablemente durante el combate de 2012 y disminuyeron nuevamente en 2014. La misma falta de un patrón político es válida para los países de la OPEP en su conjunto.

No es la política sino los precios mundiales del petróleo los que explican estas fluctuaciones anuales. Cuando los precios del petróleo cayeron, también disminuyó la demanda de productos estadounidenses. En 2000, la crisis económica mundial y los bajos precios del petróleo provocaron la caída. Un aumento en las exportaciones de Estados Unidos tuvo lugar al año siguiente, cuando la economía mundial y los precios del petróleo hicieron un regreso. En 2009, fue la recesión mundial – no el enfrentamiento entre Israel y Hamás – lo que influyó en los precios de la energía y la demanda de productos estadounidenses. La fuerte caída de los precios del petróleo de 110 dólares el barril a la mitad que en 2014 vio la compra de bienes estadounidenses caer por un fuerte 25% en Arabia Saudita. La similitud en las tendencias entre Arabia Saudita y los países de la OPEP, aunque de magnitud diferente, demuestra que fueron las astucias de la economía mundial y las subsiguientes fluctuaciones de los ingresos petroleros las que explican la demanda de bienes estadounidenses y no la política, ni tampoco las relaciones diplomáticas de los Estados Unidos.

La convicción generalizada que la relación de Estados Unidos con Israel perjudica sus intereses es un mito. Su persistencia se basa en premisas que ninguna persona educada racional debería albergar.

 

Prof. Hillel Frisch es profesor de estudios políticos y estudios de Oriente Medio en la Universidad Bar-Ilan y un investigador asociado senior en el Centro de Estudios Estratégicos Begin-Sadat.

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