Cómo es que los ataques hutíes podrían reportarle a Irán miles de millones de dólares – Por Michael Rubin (Middle East Forum)

Los hutíes de Yemen son descaradamente parte del llamado “Eje de Resistencia” de Irán. En el Líbano y el Iraq, de las paredes cuelgan pancartas que representan la bandera yemení junto con la de Irán, el Iraq, el Líbano, Siria y los palestinos para simbolizar la alianza militar y diplomática. Si bien muchos en el Comando Central de Estados Unidos y el Departamento de Estado cuestionaron durante mucho tiempo el grado de mando y control iraní sobre los hutíes, tal vez para negar a los responsables políticos y acumular una evidencia que podrían utilizar los opositores para descarrilar el acuerdo nuclear con Irán de 2015 o para continuar apoyando la guerra de Arabia Saudita en Yemen, la propia República Islámica fue más directa: Ali Shirazi, representante del líder supremo Ali Jamenei ante la Fuerza Qods, dijo lo mismo en enero de 2015, afirmando : “La República Islámica apoya directamente a los hutíes en Yemen”.

Mientras los hutíes ponen en peligro el transporte marítimo a través de Bab el-Mandeb, un canal por el que transita casi una décima parte del comercio marítimo de hidrocarburos del mundo, la administración Biden juega a la defensiva. Los barcos de la Armada de Estados Unidos utilizan misiles de 2 millones de dólares para derribar drones hutíes cuya construcción costó 2.000 dólares.

Hasta cierto punto, las acciones de los hutíes son acciones en solidaridad con Hamás. Los dirigentes iraníes perciben a Occidente como débil. Los llamados a un alto el fuego por parte de franceses, alemanes, australianos y canadienses sólo convencen al Líder Supremo Ali Jamenei de que Occidente arrancará la derrota de las fauces de la victoria lanzando un salvavidas que permita la supervivencia de Hamás. Sin embargo, las estrategias de Irán rara vez son unidimensionales. Cualquier terrorismo conlleva el costo de represalias. Los libaneses todavía se burlan del Secretario General de Hezbollah, Hassan Nasrallah, calificándolo de la quinta Tortuga Ninja Adolescente Mutante, mientras bromean diciendo que vive en las alcantarillas, temerosos de pasar mucho tiempo al aire libre desde que Israel atacó a Hezbollah en la guerra de 2006. Durante años, Nasrallah comprendió que había estimado mal el cálculo de costos y beneficios de Hezbollah antes de lanzar su ataque contra Israel.

Si bien el ataque terrorista del 7 de octubre fue un golpe contra Israel, el costo para Hamás ha sido extremo. Para Irán, sin embargo, el precio de instigar la guerra puede valer la pena en muchos sentidos. El Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica nunca ha dudado en librar una guerra contra Israel hasta el último palestino. Israel hace más para salvaguardar las vidas palestinas que lo que jamás ha hecho Irán. Para Teherán, la vida de los palestinos es barata. En este caso, sin embargo, los Guardias Revolucionarios pueden creer que vale la pena cualquier costo activar a los hutíes simplemente debido a sus intereses comerciales.

La economía iraní tiene un desempeño deficiente, no debido a las sanciones sino a la mala gestión. La Guardia Revolucionaria domina y distorsiona la economía iraní utilizando su poder militar para promover sus propios intereses comerciales. Son un caso atípico, pero no único. Existe una dinámica similar en juego en Egipto, China y Cuba.

El 9 de septiembre de 2023, los líderes mundiales del G20 anunciaron el lanzamiento del “Corredor Económico India-Oriente Medio-Europa” (IMEC). “Se espera que este corredor histórico estimule el desarrollo económico a través de una mayor conectividad e integración económica en dos continentes, desbloqueando así un crecimiento económico sostenible e inclusivo”, explicó la Casa Blanca.

Desde el punto de vista iraní, los PIEM son un desastre. El gobierno iraní había tratado durante mucho tiempo de venderse a la India como centro de un corredor comercial norte-sur hacia el Cáucaso y Asia Central. Los PIEM evitan explícitamente a Irán en favor de los Emiratos Árabes Unidos y luego el transbordo de mercancías al Mediterráneo. Si bien India y el G20 prevén el transporte de mercancías por ferrocarril, carretera y oleoductos a través de Arabia Saudita, Jordania e Israel, el comercio provisional podría realizarse por barco a través de Bab el-Mandeb y el Canal de Suez. De cualquier manera, el comercio pasa por alto explícitamente a Irán. Para el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica esto representa una pérdida multimillonaria, ya que monopolizan la mayor parte de los negocios y el transporte dentro de Irán. De hecho, en algunos años, el ala económica de la Guardia Revolucionaria representa el 90 por ciento de su presupuesto.

Si el caos actual se extiende hasta hacer insostenible el transporte marítimo a través del Mar Rojo, la Guardia Revolucionaria lo consideraría una victoria digna de su inversión en los hutíes. Si luego pueden bloquear cualquier corredor terrestre patrocinando el caos en Jordania y/o Cisjordania, desde la perspectiva de Teherán, eso sería aún mejor. (Jordania, cuidado).

Con demasiada frecuencia, los funcionarios estadounidenses hablan del enfoque de “todo el gobierno” como un mantra que se aplica sólo a Washington. Los adversarios, sin embargo, también adoptan el concepto. Tanto los dirigentes iraníes como el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica patrocinan el terrorismo por antipatía hacia la existencia de Israel. Al mismo tiempo, sin embargo, también tienen en cuenta el resultado final en sus cálculos. Activar a los hutíes puede costarle a Teherán varios millones de dólares, pero pueden ganar miles de millones de dólares si su apuesta da resultado. Así como Israel cambió radicalmente el análisis de costo-beneficio de Hezbollah en 2006, es esencial que Estados Unidos haga lo mismo en la apuesta actual de Irán.

Michael Rubin es director de análisis de políticas en el Foro de Oriente Medio y miembro principal del American Enterprise Institute.

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