¿Cómo es que Irán y al-Qaeda terminaron en la cama juntos? – Por Yonah Jeremy Bobo (Jerusalem Post)

Los sunitas odian a los chiítas y los chiítas odian a los sunitas durante unos 1.400 años. Los dos nunca se encontrarán.  Esto parecería ser más cierto en el caso de los sunitas más radicales y fanáticos, como son Al-Qaeda, y su contraparte fanática chiíta, el régimen iraní.

Entonces, ¿cómo diablos puede ser que, según los informes de los últimos días del New York Times y los informes del Canal 12 de Israel, la inteligencia estadounidense e israelí cooperaron para asesinar al número 2 de al-Qaeda, Abdullah Ahmed Abdullah, también conocido como Abu Muhammad al-Masri, el 7 de agosto? ¿Y en las calles de Teherán?

La respuesta corta es que todo es es justo en el amor y la guerra y en la inteligencia. La paradoja acompaña al territorio si se puede lograr de manera encubierta algún objetivo nacional.

La respuesta más larga comienza con que los círculos antiterroristas habían colocado a al-Masri viviendo en Irán desde 2003, aunque hay algunos informes diferentes sobre la libertad con la que podía moverse hasta 2015, momento en el que parecía ganar más capacidad.

En público, Irán ha calificado constantemente a Al Qaeda de organización terrorista. Ha negado cualquier cooperación de una manera que transmita disgusto por la idea de asociarse con sunitas tan radicales.

Uno de los grandes debates que surgieron de los ataques del 11 de septiembre fue si Irán y al-Qaeda cooperaron en el ataque. Pero algunas cosas han cambiado en el debate desde el 11 de septiembre.

Después de que la comunidad internacional convirtiera a Al Qaeda en enemigo número 1, Irán restó importancia a cualquier vínculo con el grupo y enfatizó sus desacuerdos ideológicos con la organización sunita. Sin embargo, en 2010, el general David Petraeus, como comandante del Comando Central de Estados Unidos, informó que Al Qaeda “continúa utilizando a Irán como un centro de facilitación clave, donde los facilitadores conectan a los líderes superiores de Al Qaeda con las afiliadas regionales”.

En julio de 2011, la administración Obama dijo oficialmente que Irán estaba ayudando a al-Qaeda a canalizar dinero y reclutas en Pakistán para sus operaciones internacionales.

Una entrevista de 2018 en la televisión estatal iraní por Mohammad-Javad Larijani, secretario del Consejo Superior de Derechos Humanos, ha sido interpretada de múltiples maneras. Pero según United Against Nuclear Iran, Larijani dijo: “Nuestro gobierno acordó no sellar los pasaportes de algunos de ellos [miembros de Al Qaeda] porque estaban en vuelos de tránsito durante dos horas y estaban reanudando sus vuelos sin tener sus pasaportes sellado. Sin embargo, sus movimientos estaban bajo la supervisión completa de la inteligencia iraní”. Irán ha dicho que Larjani estaba haciendo referencia a las opiniones de la Comisión del 11 de septiembre de Estados Unidos.

En julio de 2018, un grupo de expertos de la ONU determinó que “los líderes de al-Qaeda en la República Islámica de Irán se han vuelto más prominentes, trabajando con Ayman al-Zawahiri y proyectando su autoridad de manera más efectiva que antes”.

Todo esto significa que hoy nadie duda seriamente de que, al menos en los márgenes, al-Qaeda e Irán han trabajado juntos. La pregunta es qué tan lejos de los márgenes.

En términos del 11 de septiembre, no hay indicios de que Irán estuviera detrás de los ataques. Incluso podría no haber tenido idea del horror total de lo que estaba planeando al-Qaeda.

Este fue un matiz crucial en el período 2001-2003 cuando Estados Unidos estaba decidiendo a quién más perseguir además de Osama Bin Laden.

Frente a la posibilidad que Estados Unidos declarara la guerra a Irán en ese momento, algunos funcionarios de inteligencia que querían evitar la guerra, trataron de limpiar demasiado el papel de Irán para evitar cualquier posibilidad de vincular a Teherán con Bin Laden.

Hasta el día de hoy, continúan las batallas sobre cuán involucrados están Irán y Al Qaeda.

Algunos funcionarios de inteligencia de EE.UU. en 2019 socavaron los intentos de la administración Trump de enmarcar a los dos grupos como más fuertemente alineados. Sin embargo, habían surgido más pruebas de la cooperación entre Irán y al-Qaeda.

Los funcionarios que se resistieron al vínculo argumentaron que la cantidad de operaciones conjuntas y miembros de al-Qaeda que se albergaron en 2019 fue mucho menor de lo que había sido. De cualquier manera, la pregunta sigue siendo: ¿Por qué Irán y al-Qaeda harían negocios juntos cuando los sunitas y los chiítas están en conflicto en casi todas las partes del Medio Oriente, incluso en Siria, Yemen y Líbano?

Bienvenidos al mundo de la inteligencia.

Todo lo que importa en inteligencia es que, en un momento específico, se puede lograr una meta en particular trabajando de manera encubierta con quien pueda ayudar a que esa meta suceda.

Esta es la razón por la que, infamemente, en diferentes momentos de la historia en el pasado lejano de la década de 1980, Estados Unidos ayudó a las chispas iniciales de al-Qaeda y los talibanes en Afganistán a luchar contra la URSS y facilitó la venta de armas a Irán para ayudar a pagar encubiertamente un conflicto. con la contra en Nicaragua.

¿Qué objetivo logró Irán al acoger a al-Masri y otros miembros de al-Qaeda?

Hay mucho espacio para la especulación, teniendo en cuenta que, en inteligencia, la paradoja es solo una parte del juego.

Los funcionarios estadounidenses de contraterrorismo le dijeron al New York Times este fin de semana que Irán mantuvo a al-Masri allí para ayudar a realizar operaciones contra objetivos estadounidenses, con la implicación de una negación plausible, ya que sus atacantes serían sunitas.

En marzo de 2010, al-Qaeda ayudó a Irán a negociar el regreso de un diplomático iraní que había estado cautivo de los talibanes en Pakistán durante 15 meses. Ese es otro ejemplo esotérico de cómo tener cerca a algunos funcionarios de Al Qaeda podría resultar útil.

Otra razón podría ser como un “rehén amistoso”, una especie de forma de garantizar que Al Qaeda no atacaría a Irán.

¿Por qué Estados Unidos habría eliminado a al-Masri en agosto? Algunos informes sugieren ahora que fue porque al-Qaeda estaba planeando ataques contra judíos.

Pero tanto al-Qaeda como ISIS han ejecutado ataques contra judíos muchas veces desde 2003 y también han hecho grandes promesas nefastas de atacar a Israel, que no han dado resultado. En el salvaje mundo de la inteligencia, esta última sugerencia podría ser desinformación para cubrir la verdadera razón.

Casi nadie ha hablado de Afganistán en medio de todo esto. Los vínculos de Al-Qaeda con los talibanes se consideran el punto principal que está frenando el éxito del marco de febrero de la administración Trump para un alto el fuego permanente en Afganistán.

¿Qué pasaría si se considerara a al-Masri, junto con algunos otros altos funcionarios de al-Qaeda que acababan de ser asesinados en Afganistán en octubre, como parte de un campo que estaba desestabilizando el acuerdo con los talibanes? ¿Qué pasaría si Estados Unidos quisiera que Israel eliminara a al-Masri y lo culpara a los nuevos planes para atacar a los judíos, para que los talibanes no se enojen demasiado con ellos por disparar a sus aliados y sigan en conversaciones?

Edmund Fitton-Brown, coordinador del equipo de monitoreo de la ONU para Al-Qaeda, dijo el viernes que al-Qaeda continúa representando una seria amenaza para el proceso de paz afgano en curso debido a sus estrechos vínculos con los talibanes y que la amenaza permanecerá hasta que está controlada. Quizás acabar con al-Masri fue una oportunidad de “controlar” las cosas.

En ese caso, Irán e Israel serían en realidad un espectáculo secundario en todo esto, apropiado en el mundo de los espejos que es la inteligencia. Y así y todo, Irán todavía ha sido advertida que continuar albergando a funcionarios de Al Qaeda no es gratis.

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