Cómo el régimen de Irán propagó el coronavirus a Medio Oriente – Por Seth Frantzman (The Jerusalem Post)

El lunes, el funcionario iraní Ahmad Amirabadi dijo que ha habido hasta 50 muertes en Irán por coronavirus. El régimen hizo lo que sabe hacer mejor: buscó silenciarlo y condenarlo por difundir la noticia, alegando que solo 12 habían muerto por el virus y que solo había 61 casos en el país.

Foto de portada – Un trabajador iraní desinfecta un autobús público en Teherán. (CNN)

Sin embargo, durante cinco días, Irán ha sabido que probablemente hubo más casos concentrados en la ciudad sagrada de Qom, donde se reúnen peregrinos religiosos.

Los iraníes se han quedado en la oscuridad desde el miércoles pasado, cuando se anunciaron dos muertes en la República Islámica por coronavirus. El régimen quería que las elecciones se ejecutasen bien el 21 de febrero, por lo que buscó evitar noticias del virus durante días.

Los iraníes se han quedado, en gran medida, “en la oscuridad” sobre la propagación local del virus.

Para el sábado ya era demasiado tarde, y el país se movió para cerrar escuelas y universidades. Pero los iraníes y otros peregrinos que vinieron a Qom y se enfermaron con el virus ya estaban en movimiento. Volaron de regreso a Iraq en Najaf y vía Dubai a Bahrein, además de llegar a Kuwait y Omán. Irán no informó a sus vecinos hasta que fue demasiado tarde. El viernes pasado, los funcionarios del gobierno turco ya advirtieron que podría haber 750 casos en Irán.

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El viceministro de salud iraní Iraj Hairichi (izquierda) y el parlamentario Mahmoud Sadeghi han admitido haber contraído el coronavirus.

El viceministro de salud iraní Iraj Hairichi y el parlamentario Mahmoud Sadeghi ahora dicen que están enfermos con el virus, y las autoridades admiten que muchos más están enfermos. El martes se anunciaron nuevos casos en Omán y Bahrein, todos relacionados con Irán.

Irán ahora ha incendiado el Medio Oriente por temor al coronavirus. El virus se limitó principalmente a China hasta hace dos semanas. Luego se trasladó rápidamente a Italia y Corea del Sur, donde se cree que hay cientos y miles de casos, respectivamente. Pero el régimen en Teherán escondió deliberadamente el número de enfermos.

Puede que lo haya hecho parcialmente por incompetencia, con un Ministerio de Salud que no sabía cómo encontrar, poner en cuarentena o evaluar a los enfermos. De hecho, Irán no ha hecho lo que China, Italia u otros lugares han hecho. No ha sido transparente y ni siquiera puso en cuarentena los casos en Qom o en otros lugares. En cambio, Irán ha actuado como una incubadora.

Irán ha actuado como una incubadora para el coronavirus.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, habló con una delegación austriaca el domingo. El canciller iraní, Javad Zarif, sonrió y se rio con los austriacos. El virus fue una gran broma para el presidente y el ministro. Más tarde, Zarif bromeó diciendo que no tenía el virus. Rouhani afirmó que el virus era como las sanciones de Estados Unidos: parecía peor de lo que era.

No muy lejos de donde los hombres se reían, Mojtaba Rahmanzadeh, alcalde del distrito 13 en Teherán, estaba enfermo y hospitalizado por coronavirus. Había sido diagnosticado el sábado. Pero el régimen iraní no fue presionado por los austriacos para discutir el tema.

Después que Irán cerrase las escuelas y una universidad el domingo y el lunes, la gente comenzó a exigir respuestas y máscaras protectoras. Para el martes, tres más habían muerto, lo que elevó el número a 15, el segundo más alto fuera de China. La policía de Irán buscaba máscaras médicas.

Los temores de aumento de precios eran rampantes. La policía afirmó este martes que habían encontrado millones de máscaras escondidas en almacenes. El virus parece ser una emergencia nacional, porque Ali Shamkhani, del Consejo Supremo de Seguridad Nacional, atacó a Amirabadi por difundir las 50 muertes.

Los vecinos de Irán están hartos de la falta de transparencia del régimen. Han cerrado sus fronteras o instituido controles drásticos. Las personas que viajaron a Irán y llegaron a Najaf en Irak, Bahrein y Omán ahora están enfermas. Hay ocho casos en Kuwait y seis en Bahrein.

Los EAU, esta semana, detuvieron docenas de vuelos a ciudades iraníes. Omán ha detenido las importaciones de Irán. Kuwait ha cerrado fronteras y puertos. Afganistán ha cerrado su frontera pero está preocupado por los miles que cruzan ilegalmente. Bahrein está deteniendo vuelos desde los EAU.

La exportación de Irán del virus ha causado una gran preocupación en Irak. En Najaf ahora hay 20 personas bajo observación por el virus. E Iraq no está bien preparada. Las máscaras médicas están desactualizadas, los números de teléfono del ministerio no funcionan y el país está luchando por dejar de viajar a Najaf y suspender el viaje a Irán.

Irán e Irak están estrechamente vinculados en temas religiosos, tráfico de armas y comercio. Cortar estos contactos es un movimiento importante. Llega en un mal momento para Bagdad, después de meses de protestas y con un nuevo primer ministro que carece de un gobierno. En la región de Kurdistán hay largas colas en las estaciones de servicio, ya que la gente teme que las fronteras se cierren.

El presidente Rouhani dice que la ayuda divina permitirá a Irán vencer el virus.

El gobierno de Irán está en negación. Rouhani ha afirmado que el virus no es peor que la gripe en los Estados Unidos que mata a miles de personas al año. Afirma que el país, con ayuda divina, vencerá el virus. “El coronavirus es un viajero no invitado y va a cualquier país, pero tenemos que superar este problema”, dijo el martes.

La verdad es que el gobierno de Rouhani ha empeorado la situación al ocultar el alcance del virus y al no proporcionar respuestas transparentes a la comunidad internacional o los vecinos de Irán. El régimen se ha acostumbrado a esto en los últimos meses, después de derribar un avión ucraniano y matar a 1.500 manifestantes. Las muertes por el virus no son importantes para el régimen, como indica Rouhani: si miles mueren o incluso decenas de miles, será como cualquier otro virus de la gripe, y el país seguirá adelante.

Para los iraníes promedio, convertirse en daño colateral para el país que intenta preservar su reputación puede no ser lo que negociaron. Para Irak, Bahrein, Omán, Kuwait, Líbano y otros países ahora amenazados por las personas que viajaron a Irán, la indecisión del gobierno, y no trata el tema como una emergencia, también podría ser una mala noticia.

El régimen de Irán tiene una mentalidad de asedio que está acostumbrado a culpar a los extranjeros por sus problemas.

Ya está causando pánico en el Golfo e Irak. Los ministerios de salud de Erbil en la región del Kurdistán a Abu Dhabi están tratando de tranquilizar a la gente para que no entre en pánico o difunda rumores. La falta de voluntad de Teherán para participar en una respuesta regional a la crisis no está ayudando a reprimir los rumores.

El régimen de Irán tiene una mentalidad de asedio que está acostumbrado a culpar a los extranjeros por sus problemas. Culpa a los medios extranjeros por informar sobre el virus. Incluso los contactos autoritarios de Irán en otros países habrán advertido que no se arriesgue con este virus. China sabe cuáles pueden ser los resultados, al igual que los estados del Golfo.

Pero Irán no escuchó. Mantuvo su Mahan Air y otros transportistas volando. Los peregrinos seguían viniendo porque la teocracia, que es el régimen, consideraba que la fe era más importante que la ciencia. Las farmacias ahora están sin máscaras en Irán. La gente está confundida y preocupada, y también lo está todo el Medio Oriente.

 

Seth Frantzman, miembro del Foro de Oriente Medio, es autor de After ISIS: America, Iran and the Struggle for the Middle East (2019), editor de opinión de The Jerusalem Post y fundador del Middle East Center for Reporting & Análisis.

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