El ejército multinacional de Soleimani está desestabilizando el Medio Oriente – Por Yaakov Lappin (Israel Hayom)

El comandante de la Fuerza Quds de Irán es más que un líder militar, dicen observadores israelíes. Activo desde la costa libanesa hasta Yemen, sus actividades han despertado poderosos “anticuerpos” en la región.

Apenas pasa una semana sin mencionar al notorio comandante de la Fuerza de élite Quds en el extranjero, fuera de Irán, el mayor general Qassem Soleimani. Más recientemente, ha sido vinculado con la represión brutal y mortal de las protestas en Irak, manifestaciones que han amenazado la estabilidad del gobierno pro iraní en Bagdad.

Nacido en 1957 en un pueblo iraní del sureste de una familia pobre, Soleimani trabajó inicialmente en la construcción para ayudar a su padre a pagar una deuda, según un perfil publicado por el Centro de Información sobre Inteligencia y Terrorismo Meir Amit con sede en Tel Aviv. Se involucró en actividades revolucionarias contra el régimen del Sha iraní en 1976. Soleimani se unió al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán en 1979, justo cuando el Cuerpo estableció un comando regional en la ciudad de Kerman, donde había estado viviendo.

A pesar de carecer de experiencia militar, su personalidad carismática abrió varias puertas, y Soleimani rápidamente recibió roles de comando. Sus primeros deberes incluyeron reprimir a los separatistas kurdos en el oeste de Irán. Después del estallido de la Guerra Irán-Iraq, fue enviado al frente sur contra Iraq en 1981, y subió de rango, convirtiéndose en comandante de división al final de la guerra en 1988.

Regresó a Kerman como comandante de división para reprimir una rebelión local lanzada por los separatistas sunitas de Baloch, una misión que logró con éxito, aunque con muchas bajas. En 1998, el Líder Supremo iraní Ali Khamenei lo nombró para dirigir la Fuerza Quds, reemplazando a Ahmad Vahidi, quien jugó un papel clave en el ataque de 1994 contra el centro de la comunidad judía AMIA en Buenos Aires, que mató a 85 personas e hirió a más de 300. Vahidi también estuvo relacionado con el bombardeo de 1996 de las Torres Khobar en Arabia Saudita, que mató a 19 soldados estadounidenses e hirió a unas 500 personas, según el informe del Centro Meir Amit.

En los años siguientes, la Fuerza Quds, una parte del IRGC, se desarrolló dramáticamente, ya que su alcance de operaciones en todo el Medio Oriente creció exponencialmente. La posición de Soleimani creció junto con el poder de su unidad secreta.

En los últimos 16 años, la Fuerza Quds ha aprovechado el colapso de los estados del Medio Oriente, la invasión estadounidense de Irak y las guerras civiles que se desataron en Yemen y Siria para construir fuerzas proxy de Irán en toda la región. Irán utiliza estas fuerzas para amenazar y atacar a los estados sunitas y árabes e israelíes, y para perseguir su objetivo de convertirse en una potencia hegemónica.

En el Líbano, la Fuerza Quds defendió a la fuerza no estatal más fuerte del mundo: Hezbollah. El arsenal de Hezbollah de unos 130.000 cohetes y misiles apunta directamente a las ciudades y sitios estratégicos israelíes. Tiene más potencia de fuego que la mayoría de los ejércitos de la OTAN.

‘La imagen completa se une’

“Soleimani dirige la política exterior de Irán en el Medio Oriente”, dijo Doron Itzchakov, especialista en Irán del Centro de Estudios Estratégicos Begin-Sadat, a Jewish News Syndicate. “Su estatus no es menor que el del Ministro de Relaciones Exteriores de Irán [Mohammad] Javad Zarif”.

Soleimani lidera la actividad iraní en cada lugar que el régimen califica como importante para su “profundidad estratégica”, incluidos Irak, Siria, Líbano y Yemen, dijo Itzchakov. “Ciertamente está más allá de ser un líder militar. Su participación política es muy fuerte”.

Debido a la estructura inusual del estado iraní (no se parece a ninguna estructura gubernamental occidental), el papel de Soleimani no puede describirse utilizando la terminología occidental, dijo Itzchakov. “Aunque no es el comandante del IRGC, es más fuerte que el nuevo comandante del IRGC, el mayor general Hossein Salami, a pesar de que ambos tienen el mismo rango”.

El régimen iraní primero se propuso difundir sus principios e ideología en toda la región, y luego convirtió esta visión en lo que denomina “el eje de resistencia”, que incluye la organización terrorista de la Yihad Islámica Palestina en Gaza. “Esto se convirtió en ‘profundidad estratégica’. En todos estos asuntos, Soleimani tiene la ventaja, más que cualquier otra persona en el ámbito político y militar iraní “, dijo Itzchakov.

Con el Ministerio de Relaciones Exteriores iraní responsable de tratar con Europa, Soleimani dirige las actividades de Irán en el Medio Oriente, de acuerdo con un “acuerdo no escrito pero claro”, afirmó. En Medio Oriente, Soleimani ha estado trabajando duro para crear un ejército multinacional, que Itzchakov describió como su proyecto más importante. El ejército de Soleimani está formado por una red de milicias pro iraníes, en gran parte chiítas, como Ansar Allah en Yemen, el Frente de Movilización Popular en Iraq, Hezbollah en el Líbano y una variedad de fuerzas de milicias en Siria. “Él describe la doctrina de ese ejército. Lo conecta con los objetivos de Irán y el IRGC”, dijo Itzchakov.

Dentro de Irán, los objetivos del IRGC no siempre coinciden con los del presidente iraní Hassan Rouhani y su campo reformista, pero eso no ha impedido que el IRGC tenga la última palabra en una amplia gama de temas, incluidos la seguridad militar, asuntos económicos y El papel de Irán en el Medio Oriente.

Si bien Soleimani es vital para la proyección de poder de Irán, extrae ese poder directamente del Líder Supremo, enfatizó Itzchakov. “Esto ayuda a arrojar luz sobre cómo se ve Irán en lo que respecta a Israel. El Líder Supremo otorga legitimidad al IRGC, y ellos, a su vez, actúan como su pilar de apoyo. Cuando uno ve de dónde viene el poder central de Soleimani, el Líder Supremo, y uno analiza las declaraciones de Khamenei sobre la destrucción de Israel, la imagen completa se une”.

Según esta imagen, Soleimani extrae su estatus y autoridad de la ideología de Khamenei, que luego traduce en pasos sobre el terreno. “El panorama general es que Soleimani obtiene mucho poder del Líder Supremo, que apoya sus operaciones fuera de las fronteras de Irán”.

Y esas operaciones solo parecen estar creciendo. La Fuerza Quds se formó en 1990 para la misión declarada de “exportar” la revolución iraní al extranjero, y desde entonces se ha transformado en la principal fuerza de élite terrorista de Irán.

Una prestigiosa fuerza terrorista en el extranjero

Ha estado detrás de una serie de ataques contra los activos de EE.UU., Israel y los estados árabes pro occidentales, empleando una guerra de poder para lograr sus objetivos, a fin de cubrir las huellas de Irán y ocultar su participación directa.

Según el Centro Meir Amit, la Fuerza Quds incluye una serie de jefaturas del departamento, centros de comando especiales y administraciones regionales divididas según ubicaciones geográficas.

“La Fuerza recibe mucho prestigio dentro del liderazgo iraní, tiene acceso a muchos recursos e influye en la toma de decisiones estratégicas de seguridad iraníes, incluso en asuntos extranjeros delicados que tocan las actividades de Irán en Irán, Irak, Siria, Líbano, Afganistán y el Franja de Gaza”, dijo el Centro en un informe.

En 2007, el Tesoro de los Estados Unidos designó a la Fuerza Quds como una entidad terrorista. En 2011, Washington sancionó a cinco iraníes, incluido Soleimani, de la Fuerza Quds que están vinculados a un complot para asesinar al embajador saudí en los Estados Unidos. Este año, el Departamento de Estado de los Estados Unidos decidió designar a todo el IRGC como una organización terrorista extranjera.

“De hecho, recibe el apoyo del Líder Supremo, y en los últimos años, también ha recibido el apoyo popular”, dijo a JNS Reuven Erlich, jefe del Centro Meir Amit. “En realidad está consolidando su poder al ampliar la influencia iraní, realizar subterfugios, terrorismo y activar varios poderes”, dijo.

‘El brazo largo del régimen iraní para el subterfugio’

Erlich describió a Soleimani como “altamente eficiente y activo”. El alcance de sus actividades se extiende desde la costa mediterránea libanesa hasta Yemen. Tiene una amplia esfera de actividad, que navega bien. Es el brazo largo del régimen iraní para el subterfugio en el Medio Oriente”. Al mismo tiempo, el proyecto de Soleimani está siendo atacado por los mismos estados que está diseñado para atacar: las potencias árabes sunitas e Israel.

En los últimos dos años, Israel ha lanzado cientos de ataques contra sitios iraníes en Siria, incluidas fábricas de armas, envíos de misiles y escuadrones terroristas. Esto ha impedido que la Fuerza Quds logre la mayor parte de su visión de construir un segundo Hezbollah en Siria. “Cuando uno lleva a cabo una guerra a través de un proxy y construye puestos de avanzada en todo tipo de áreas, suscita anticuerpos”, dijo Erlich. “Estamos viendo estos anticuerpos siendo liberados por Israel, Arabia Saudita y elementos internos iraníes. El proyecto de Soleimani es grande y ha tenido éxito, pero también absorbió golpes de vez en cuando. No es una situación de blanco o negro”.

Si bien Soleimani probablemente está satisfecho con los resultados de su oscuro proyecto hasta el momento, busca ir mucho más allá, argumentó Erlich. “Ha defendido muchos poderes que ahora puede activar”, agregó.

De todos ellos, Hezbollah es el más eficiente y más consolidado.

Erlich dijo: “Hezbollah tiene que mantenerse con armas y dinero, pero no más que eso. En otros estados, los representantes de Soleimani se encuentran con anticuerpos que constantemente necesitan tratamiento”.

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